Donderdag 02/02/2023

NieuwsTennis

Tennissen in Saudi-Arabië levert al snel een klein fortuin op

Nick Kyrgios:
Nick Kyrgios: "Ik ga graag naar plaatsen waar er misschien niet zoveel geweten is over tennis."Beeld Photo News

De ene doet het voor de training met andere topspelers, de andere denkt bij te dragen tot de openheid in het land. Enkel Nick Kyrgios is eerlijk: ‘Ik krijg een getal met zes cijfers.’ In Saudi-Arabië loopt momenteel de Diriyah Tennis Cup.

FDW

Het is een wankel evenwicht tussen financiële belangen en ethiek. Laatst kregen de Amerikaanse Davis Cup-coach Mardy Fish en zijn assistent Bob Bryan nog een boete van 10.000 dollar (9.500 euro) opgelegd door de mondiale tennisfederatie ITF omdat ze op sociale media een gokbedrijfje hadden gepromoot. Terwijl de ITF zelf al tien jaar haar (scorings)data voor miljoenen euro’s aan Sportsradar verkoopt, dat die gegevens doorstuurt naar gokbedrijven.

Elk jaar klagen spelers over de lengte en de veeleisendheid van het tennisseizoen, maar het laatste toernooi is nog niet gespeeld of ze zitten al op een vliegtuig naar verre oorden waar ze een fortuin verdienen om hun kunstjes in exhibities te vertonen. Rafael Nadal en Casper Ruud deden net Zuid-Amerika aan, terwijl de rest van de top tien ondertussen is neergestreken in Saudi-Arabië voor de Diriyah Tennis Cup.

Tsitsipas, Medvedev, Roebljov, Fritz, Hurkacz, Zverev, Norrie, Berrettini, Kyrgios, Thiem, Wawrinka en Stricker begonnen donderdag aan het minitoernooi, dat op de openingsdag amper een honderdtal toeschouwers over de vloer kreeg. Ondanks 30 miljoen inwoners heeft Saudi-Arabië nul profspelers. Op de Davis Cup-ranking prijkt het land op de 82ste plaats, net achter Bermuda.

Al timmeren ze wel aan de weg. In 2019 werd de eerste editie van de Diriyah Cup gehouden, met toen ook nog David Goffin onder de deelnemers. “De mensen waren heel enthousiast om proftennissers aan het werk te zien”, zei de Luikenaar. “Ze hebben ons hartelijk ontvangen.”

Prijzengeld: 3 miljoen

Morele bezwaren worden bedekt met de mantel der liefde en een pakje oliedollars. “Als ik stop met tennis wil ik weten dat ik mijn stempel heb gedrukt en veel nieuwe fans naar de sport heb gebracht”, zei Nick Kyrgios bij Eurosport. “Ik ga graag naar plaatsen waar er misschien niet zoveel geweten is over tennis, tracht dan de aandacht te trekken en de mensen te laten genieten.”

Nobel voornemen, maar op Twitter had hij op een onbewaakt ogenblik wel laten weten waarom hij naar een Saudi-Arabië trok: een getal met zes cijfers. Bijna 3 miljoen euro aan prijzengeld wordt er verdeeld. Spelers krijgen (officieel) al 71.000 euro om mee te doen, maar door allerhande toernooibonussen loopt dat snel op.

Volgende week spelen Tsitsipas, Roebljov en Alcaraz in Abu Dhabi. Over tien dagen spelen Thiem, Djokovic en Kyrgios in Dubai.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234