Dinsdag 26/01/2021

VoorbeschouwingTennis

Tennisseizoen start met vraagtekens

Elise Mertens.Beeld Photo News

Het tennisseizoen 2021 start over vier dagen met vier vraagtekens. Gaat corona ook dit jaar een belangrijke factor zijn? Wie profiteert van het moordende programma? Zal er een overdracht van oud naar nieuw plaatsvinden? En kunnen de Belgen een plaatsje opeisen in deze chaos? Een voorbeschouwing met vier antwoorden.

Nog minstens vier maanden behelpen

Drievoudig grandslamkampioen Andy Murray wilde zijn comeback voortzetten op het toernooi van Delray Beach (5 januari) in Florida maar trok zich terug omwille van de stijgende coronacijfers en het risico dat transatlantische vluchten met zich meebrengen. Dat een speler die positief test in Delray Beach of in contact is gekomen met een besmet persoon onmiddellijk zeven tot tien dagen in quarantaine moet, daardoor mogelijk de afreis naar Melbourne mist (waar iedereen voor 17 januari moet aankomen) en dus de Australian Open op zijn buik mag schrijven, speelde mogelijk ook een rol.

Het is duidelijk dat het nog enkele maanden voortdurend schakelen zal worden voor de spelers om zich aan te passen aan de coronavoorwaarden per land of toernooi. En wie gaat de vijf weken op Melbourne Park het best doorkomen? Eerst twee weken in quarantaine – waarbij maar vijf uur per dag het hotel mag verlaten worden – dan één voorbereidingstornooi op dezelfde locatie en dan nog aan de Australian Open beginnen. Dat vraagt om bizarre resultaten.

Druk programma

Vanaf april hoopt de ATP dat met de start van het gravelseizoen ook de kalender zijn normaal verloop zal kennen. Dat op zich valt al te betwijfelen omdat het bijvoorbeeld in 2020 uitgestelde Fed Cup-finaletoernooi nog moet ingepland worden en er nog wel wat evenementen zullen sneuvelen in de naweeën van deze pandemie. Bovenop al die onzekerheid staan de spelers ook nog eens voor een hels programma.

Het olympisch tennistoernooi in Tokio (23 juli tot 8 augustus met twee weken quarantaine op voorhand) start amper twaalf dagen na de finale van Wimbledon en eindigt 22 dagen voor de start van de US Open. Een ietwat bedreven en gedreven speler, genre Elise Mertens, kan van begin mei tot half september in één ruk op gravel, gras en hardcourt én op drie verschillende continenten doorgaan. Bovendien is het daarna nog niet gedaan omdat bijvoorbeeld het toptoernooi van Indian Wells, normaal voorzien in maart, misschien naar oktober verhuist. Een weloverwogen planning en/of een grote flexibiliteit kunnen spelers dit jaar flink vooruithelpen.

Voortzetting van een tendens?

Omdat de vreemde omstandigheden – coronagevallen, gedecimeerde deelnemerslijsten, geen publiek – in 2020  voor heel wat opvallende resultaten zorgden, lijkt het logisch dat die tendens zich dit seizoen zal verderzetten. Kan Roger Federer na meer dan een jaar zonder competitie bijvoorbeeld opnieuw aanknopen met toptennis? Gaat Dominic Thiem verder op zijn elan? Of zullen jonge gasten als Jannik Sinner (19), Felix Auger-Aliassime (20) of Denis Shapovalov (21) de verjonging aan de top doorzetten?

Bij de dames is die machtsoverdracht al enige tijd bezig met Serena Williams (39) die nog steeds achter die 24ste grandslambekroning aanholt, maar zelf ook ziet dat Naomi Osaka (23), Sofia Kenin (22), Bianca Andreescu (20) of Iga Swiatek (19) stilaan haar plaats aan het innemen zijn. In de laatste vijf jaar gingen dertien van de negentien grandslamtitels naar nieuwe dames. Wie zet zich in 2021 bij op het palmares?

Goffin en Mertens trekken opnieuw de kar

Elise Mertens was in 2020 de negende beste speelster ter wereld. De 25-jarige Limburgse is op en top prof, een voorbeeld voor heel wat landgenoten. Een kwartfinale op de US Open was haar beste resultaat vorig jaar en die plek bij de laatste acht is wat Mertens op elk grandslamtoernooi zou moeten ambiëren. Eén dag congé heeft ze zichzelf gegeven om ook in 2021 even sterk voor de dag te komen. Mertens is een van die speelsters die kan profiteren van de roerigheid op het circuit.

David Goffin is dan weer gebaat bij regelmaat en normaliteit. Nadat hij zelf positief testte, hoopt hij het negativisme waarin hij verzeild was geraakt met de aanstelling van Germain Gigounon als nieuwe coach een halt toe te roepen. Ook Alison Van Uytvanck, Greet Minnen en Ysaline Bonaventure proberen met een nieuwe begeleider hun doelstellingen te verwezenlijken, terwijl Kirsten Flipkens vrolijk meesurft op die energie in mogelijk haar laatste seizoen op de tour. Bij gebrek aan directe opvolging zullen zij ook dit jaar weer het Belgische vaandel hoog moeten houden. Of zorgt Kim Clijsters nog voor een verrassing?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234