Donderdag 09/04/2020

Wielrennen

‘Tegen Ronde van Vlaanderen zal Alaphilippe top zijn’

Maakt Julian Alaphilippe kans in Parijs-Nice? Bedoeling is dat hij dit seizoen later piekt, ‘maar je weet maar nooit’.Beeld Photo News

Anders dan in Italië kan er in Frankrijk wel gekoerst worden. Parijs-Nice gaat zondag dus gewoon van start, mét een hoop coronamaatregelen. Zeker van de partij: Julian Alaphilippe, wiens kwakkelende seizoensstart bij zijn team niet voor paniek zorgt.

Opgave met maagperikelen in de Ronde van San Juan. Vrij geruisloos door de Tour Colombia 2.1. En twee anonieme Franse eendagskoersen. Wat een contrast met twaalf maanden geleden! Toen leidde zijn sterke seizoensstart een magistraal 2019 in. Strade Bianche, Milaan-Sanremo, Waalse Pijl. Twee keer bingo, veertien dagen geel en vijfde in de Tour.

‘Loulou’ werd de held van de natie. En ver daarbuiten. Dan blijft zo'n bleke aanloop natuurlijk niet onder de radar. Zeker niet als je ook nog eens Milaan-Sanremo uit je programma schrapt. En past voor de verkenning van de laatste drie ritten van Parijs-Nice, je eerste grote doel.

Alles heeft natuurlijk een reden. Alaphilippe kwam geradbraakt uit het Franse koersweekend, geteisterd door regen en kou. “Niet echt zijn ding”, weet ploegleider van Deceuninck-Quick.Step Wilfried Peeters. “Hij staat namelijk graatmager.” Lefevere: “Een kleine zestig kilo, weegt hij. Je kunt je voorstellen dat dat niet bepaald zijn weersomstandigheden zijn.”

Zaterdag haalde hij de finish niet, zondag werd hij 17de, op 2.17 van Simon Clarke. Uitgeput, voelde de 27-jarige Fransman zich achteraf. “Dat weer heeft me echt gesloopt. Ik ben nog niet op mijn best. Daarom zet ik een stapje terug, om goed te herstellen.”

Alle vertrouwen

Rust en herstel zijn de sleutelwoorden dit seizoen. In dat kader moet ook de afmelding voor de Primavera worden gezien. “Bedoeling is dat hij kalmer aanloopt en iets later piekt”, legt Peeters uit.

Lefevere heeft er alle vertrouwen in. “Ach, Julian voelt altijd wel ergens last of pijn. Aard van het beestje. Het is natuurlijk wat het is. En op dit moment is het niet goed. Maar ik zie geen reden tot paniek. Als hij doet wat hij moet doen, komt het wel in orde. We verwachten hem op zijn best tegen de Ronde van Vlaanderen (waar Alaphilippe dit jaar debuteert, red.).”

Of hij bang is dat de buitenwereld zijn renner zal aftoetsen aan dat fantastisch 2019? (zonder aarzelen) “Ja. Maar de enige die hem er echt aan kan aftoetsen, ben ik. Ik betaal hem. We rijden niet voor de buitenwereld.”

Bij leven en welzijn, lees: als de coronacrisis het toelaat, start Alaphilippe zondag in Parijs-Nice. Als kopman van het team. Vraag is of hij zijn klassementsambities niet moet bijsturen.

“Ik zou niet weten waarom”, aldus Peeters. “Volgen, is de missie. Zolang hij hoog in het klassement blijft staan, leeft de hoop. En weet je het maar nooit. Lukt het niet, zal het geen ramp zijn. Maar dan heeft hij het tenminste geprobeerd. En een goed resultaat werkt altijd motiverend.”

Alaphilippe met ploegleider Wilfried Peeters.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234