Woensdag 03/03/2021

InterviewWielrennen

Tadej Pogacar: ‘Dit jaar hebben wij de sterkste ploeg in de Tour’

Beste jongere Tadej Pogacar rijdt de tijdrit van zijn leven op La Planche des Belles Filles in de Tour. Beeld BELGA
Beste jongere Tadej Pogacar rijdt de tijdrit van zijn leven op La Planche des Belles Filles in de Tour.Beeld BELGA

Zijn leven is niet veranderd sinds hij op 20 september 2020 de Tour de France won, zegt Tadej Pogacar. Hij deed zijn ploegmaats een uurwerk cadeau en dat was het. Op de mediadag van UAE Team Emirates gaat de blik al naar een tweede gele trui, de Spelen en de Vuelta.

Tadej Pogacar (22) houdt met zijn ploeg een trainingsstage in de Verenigde Arabische Emiraten. Hij is de ster en kopman van UAE Team Emirates. Zijn seizoen begint vanzelfsprekend met de UAE Tour. De Ronde van Frankrijk, de Olympische Spelen en de Ronde van Spanje moeten de absolute hoogtepunten van het wielerjaar worden.

De lat ligt hoog. Pogacar is de titelverdediger in de Tour de France en wil zichzelf opvolgen. Hij werd in 2019 derde in de Vuelta en hij wil in 2021 beter doen dan dat. Pogacar jaagt ook op olympisch goud in Tokio.

Hij kan dat allemaal voor elkaar brengen, als je het aan Allan Peiper vraagt. “Ik ben zestien jaar ploegleider en ik heb nooit zo’n renner als Pogacar ontmoet in mijn carrière.”

Peiper bedacht het masterplan voor de beslissende tijdrit naar La Planche des Belles Filles. Op de Nederlandse televisie werd onlangs de documentaire Code geel getoond. We zien hoe Primoz Roglic de tijdrit en vervolgens de eindzege in de Tour verliest. Renners en stafleden van Jumbo-Visma kijken met verstomming toe hoe hun kopman van Pogacar de genadeslag krijgt.

“Anderhalve minuut”, zegt Tom Dumoulin, die zelf tweede zal worden in de tijdrit op 1:21 van Pogacar. “Hoe kun je anderhalve minuut verliezen van een jongen die als een mijnwerker op zijn fiets zit? Ik kan geen oplossing bedenken waarmee ik anderhalve minuut sneller had kunnen gaan.”

“Ze moeten eens uitrekenen hoeveel vermogen daarvoor nodig is”, zal Roglic zeggen. “Het is wielrennen op een ander niveau. Ik kan het niet verstaan. Als je zo snel kunt rijden, dan moet je elke Tour-rit op één been winnen. Hoe hebben ze dit in godsnaam voor elkaar gekregen?”

Primoz Roglic zit uitgeput neer na zijn nederlaag.
Primoz Roglic zit uitgeput neer na zijn nederlaag. "Ik kan het niet verstaan", zei hij toen.Beeld AP

Geen zin in polemiek

Pogacar heeft de docu ook gezien. Hij weigert mee te gaan in een polemiek. “Ze hebben gesproken in het heetst van de strijd”, zegt Pogacar. “Er is niets ongelooflijks aan mijn tijdrit, als je het hele scenario bekijkt. Ik had een superdag en alles wat we gepland hadden, konden we tot in de perfectie uitvoeren. Het was een dag om een groot verschil te maken.”

Ook Peiper voelt zich door de uitspraken van Roglic en Dumoulin niet geschoffeerd. “Het was die ene unieke dag in de Tour de France dat je een groot verschil kon maken. Dat wist ik al toen ik in juni de eerste keer naar La Planche des Belles Filles reed.”

Voor Pogacar behoort de Tour al tot het verleden. “Mijn leven is niet veranderd. Er gaat wat meer tijd naar nieuwe verplichtingen en soms vragen mensen mij om op de foto te gaan, maar voorts heb ik geen stress. Mijn doelen zijn dezelfde. Ik hoop niet dat ik voor heb wat Egan Bernal vorig jaar beleefde. Dat ik plots niet meer beter word of dat ik tegenslag ken.”

Aanwinst Hirschi

Pogacar begint met een versterkte ploeg aan het nieuwe seizoen. Rafal Majka, Ryan Gibbons, Matteo Trentin en vooral Marc Hirschi kwamen erbij. “Ik denk dat we nu al sterker zijn dan Jumbo-Visma”, zegt Pogacar. “Vorig jaar in de Tour verloren we meteen David de la Cruz. Fabio Aru gaf op in rit acht en daarna brak Davide Formolo zijn sleutelbeen. Dit jaar zullen we, zonder de pech van vorig jaar en met een nog betere voorbereiding, de sterkste ploeg hebben.”

De Sloveen zal moeten schitteren in twee vlakke tijdritten, waar de echte hardrijders het voor het zeggen hebben. Meer dan op La Planche des Belles Filles, waar echt een tijdrit voor hem lag. Dat hij geen fan is van het nieuwe parcours van de Tour, zegt hij. “Het is helemaal anders. Ik mag geen tijd verliezen in de tijdritten. Er is er al een in de eerste week. We werken nu aan mijn tijdritpositie. Ik train veel meer met mijn tijdritfiets op de vlakke weg. Dat deed ik vroeger niet vaak. Nu moet het. Ik zorg dat ik fysiek klaar ben voor een nieuwe Tour. Ik ben de titelverdediger en dat maakt het wellicht moeilijker. Dit is nieuw voor mij. Het moet lukken.” (MG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234