Dinsdag 24/11/2020

WielrennenBondscoach

Sven Vanthourenhout in polepositie om bondscoach te worden

Sven Vanthourenhout, bondscoach in het veldrijden, met Thibau Nys, toen die in februari wereldkampioen bij de junioren werd in Zwitserland.Beeld BELGA

Volgt Sven Vanthourenhout Rik Verbrugghe op als bondscoach van de elite? De kans is reëel. Belgian Cycling onderzoekt drie mogelijke pistes. Maar de 39-jarige West-Vlaming en huidige bondscoach in het veldrijden ligt wel in polepositie.  

“Schrijf maar op: Sven Vanthourenhout wordt bondscoach. Honderd procent zeker. Als het niet zo is, trakteer ik in een toprestaurant!” Aldus een bron gisterochtend bij de start van de Men Classic Brugge-De Panne. U weet hoe dat gaat (of niet) met ‘Radio Peloton’: wensen worden al eens voor werkelijkheid genomen, waarheden verdraaid of op zijn minst wat bijgekleurd. Maar doorgaans zitten de deejays er wel knal op. 

Factchecking kon. Want wie flaneerde op ’t Zand tussen de teambussen door? De toekomstige bondscoach zelf. “Zover is het nog niet”, lachte Vanthourenhout. “Het klopt dat Belgian Cycling me om mijn visie heeft gevraagd. Vrijdag mag ik ze toelichten op de bondszetel in Tubeke.” Of hij de functie ziet zitten? “Absoluut.” En acht hij ze ook combineerbaar met de U23? "Waarom niet?”

Nog twee pistes

Volgens onze informatie liggen op dit moment drie pistes open. De bevestiging van Rik Verbrugghe in zijn huidige rol als elitebondscoach, een functie die hij sinds november 2018 bekleedt, is daar nog altijd één van. Hij werd daar inmiddels al over geïnterpelleerd en wacht nu de beslissing van de federatie af. Blijft hij aan, dan zou dat wel uitsluitend bij de profs zijn en neemt Sven Vanthourenhout de U23 over. 

Verbrugghe hoopt op een objectieve beoordeling. In de verdediging van zijn kandidatuur bepleit hij vooral zijn betrouwbaarheid en het feit dat hem sportief niets kan worden verweten en hij, ondanks een paar meningsverschillen in het (recente) verleden, zijn job altijd correct en nauwgezet heeft gedaan. Reden ook waarom Israel Start-Up Nation hem voor 2021 binnenhaalt als sportief manager.

Precies dat laatste is hét grote discussiepunt. En méér dan waarschijnlijk ook het vervelende struikelblok. Valt de ‘combibaan’ van bondscoach en sportief manager bij een WorldTourteam sportief/ethisch wel te verantwoorden? Niet, vindt een bepaalde stroming binnen de wielerbond, die mee over Verbrugghes toekomst bij Belgian Cycling beslist. Alleen: de bal ligt niet enkel in hun kamp. Alle opties worden door meerdere partijen zorgvuldig onderzocht. 

Ook piste 2: Axel Merckx. Een naam die twee jaar terug al viel in de zoektocht naar een opvolger voor Kevin De Weert. Eerder een denkpiste, voor een goed begrip. Want Merckx, teammanager van het continentale Hagens Berman Axeon, werd tot dusver nog niet gecontacteerd. Het geografische probleem (hij woont met zijn gezin in Canada) en de zorgvereisende gezondheidssituatie van dochter Athina (het meisje moet twee jaar chemo ondergaan in de strijd tegen een knietumor) maken dit scenario zo goed als onhaalbaar.

Klaarstomen

Zo kom je automatisch terecht bij piste 3: Sven Vanthourenhout. Sinds juli 2017 bondscoach in het veldrijden en al een paar jaar assistent – eerst van De Weert, later van Verbrugghe – op WK’s en EK’s op de weg. Velen meenden dáár al een duidelijk signaal in te zien. Nuttige leerstages, waren het, met slechts één finale doelstelling: Vanthourenhout klaarstomen als en vormen tot bondscoach bij de elite. Alles wijst erop dat dat moment nu is aangebroken. 

De vraag of een ex-veldrijder wel de nodige skills bezit voor de functie van bondscoach op de weg werd gisteren ook door Radio Peloton beantwoord. “Uitstekende keuze. Sven heeft daar, zowel menselijk als sportief, ontegensprekelijk de kwaliteiten voor. Rustige figuur, prima communicator,, sterke tacticus. En, belangrijk: geliefd bij de renners.” 

De knoop zal ten vroegste volgende week worden doorgehakt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234