Zaterdag 08/08/2020

Voetbal

Sven Jaecques, directeur Antwerp FC: ‘Bekerfinale zonder publiek is gewoon absurd’

Sven Jaecques.Beeld BELGA

Hij woont op 100 meter van het Jan Breydelstadion, zijn vrouw werkt in Brugge en zijn kinderen gaan er naar school. Toch is Sven Jaecques al jaren de algemeen directeur bij Antwerp FC. Zaterdag speelt zijn team de bekerfinale tegen landskampioen Club Brugge.

Brugge en Antwerp. Blauw en Rood. Water en vuur. Dat een Antwerpenaar bij Club aan de touwtjes trekt, of een West-Vlaming bij Antwerp: de meningen bij de fans daarover gaan van ‘toch opmerkelijk’ over ‘ronduit raar’ tot ‘echt niet kunnen’. Sven Jaecques (38) ligt er niet wakker van. Hij levert uitstekend werk aan de Schelde en is natuurlijk niet de enige inwijkeling. De reden waarom Antwerp in 1A speelt, ís van West-Vlaamse oorsprong: Paul Gheysens.

“Een voetbalclub, zeker aan de top, is een internationaal product”, vertelt Jaecques erover. We bellen hem op in Chamonix, waar hij even uitblaast voor de bekerfinale. Al is dat relatief; de telefoon en laptop zijn nooit ver weg. “Binnen Antwerp is een goede mix. De basis van lokale Antwerpenaren werd aangevuld met mensen uit verschillende provincies. (lacht) Op mijn accent na, dat ik niet kan wegsteken, heb ik er geen last van dat ik West-Vlaming ben. Ik krijg heel veel appreciatie hier. Ergens logisch, want ik ben hier ondertussen al vijf jaar, kwam mee uit tweede klasse. Iedereen voelt ondertussen waarvoor ik sta, iedereen weet wat ik doe. Dat bepaalt mee hoe mensen naar je kijken. Natuurlijk zal er altijd die link zijn. Ik was twintig jaar onafgebroken actief bij Cercle. Maar louter professioneel, in een voltijdse omkadering, ben ik al langer bij Antwerp actief dan bij Cercle.”

Nochtans zijn er ook verschillende linken met Club. “Roel Vaeyens, sportief coördinator bij Club, was de copromotor van mijn thesis, Renaat Philippaerts, de voormalige physical coach, was mijn promotor. Brandon Mechele, Bjorn Engels, Colin Coosemans: ik trainde hen als licentiaat lo aan de topsportschool in Brugge. Dat was toen ik al in dienst was bij Cercle als jeugdcoördinator. Daar heb ik tot de U11 Thibaut Vlietinck bij me gehad, voor hij naar Club trok. Nadat ik begonnen was bij Oudenburg heb ik ook twee jaar bij Club Brugge gespeeld. Daarna ben ik bij Cercle gebleven tot de beloften, om dan af te zakken naar lagere afdelingen, tot het niet meer te combineren was met de job.”

Jaecques mag dan wel werken in Antwerpen, hij woont nog steeds in Brugge, waar hij ook naar school ging. In volle coronacrisis trouwde hij er met zijn jeugdliefde Ellen. “Brugge zit in me, maar dat heeft niks met Club te maken. Een deel van mijn familie en vrienden zijn Club-fans, maar een groot deel supportert voor Cercle. En van de jongste telgen, onze kinderen en die van vrienden en familie, zijn de meesten ondertussen gewoon opgegroeid met Antwerp.”

Grotere rol in Pro League

Op naar die belangrijke finale dan. Voor Antwerp hangt er een mooi Europees ticket vanaf, Club wil enkel voor de eer (lees: de dubbel) winnen. “De cup final is een topmatch. Een enorm aantrekkelijke affiche, maar het is niet ideaal”, wikt Jaecques zijn woorden. “Een bekerfinale spelen zonder publiek is gewoon absurd. Dat zou niet mogen. En om dan een wedstrijd van zo'n belang zonder nieuwe spelers te moeten spelen, dat is al helemaal van de pot gerukt. Bovendien initieel niet zo beslist. Maar we kunnen niet anders, het virus eist extreme maatregelen. Club is al een tijd de beste ploeg van België. Aan ons om te groeien en ooit ook de beste te zijn.” 

Nu zit dat er nog even niet in? “Een groeiproces verloopt in stappen en we zitten meer dan op schema. Wat specifiek de bekerfinale betreft: geen publiek, geen nieuwe spelers en pech met enkele blessures. Het lot is ons niet gunstig gezind. Maar we moeten dat accepteren en niet blijven roepen. Vooruitkijken en die match spelen. We gaan onze huid duur verkopen.”

Om zaterdag toch wat beleving te creëren, werkt rechtenhouder Sporza aan een dynamische geluidsband. Vergelijkbaar met de Spaanse, Duitse en Engelse competitie spelen ze met die klankband in op belangrijke wedstrijdfases, klinkt het. De sfeergeluiden komen boven op een tifo (Antwerp) en een vlaggenzee (Club).

Vreugde bij Antwerp na de zege tegen KV Kortrijk in de halve finale.Beeld Photo News

Jaecques was als speler een niet onverdienstelijke spits. Gaat hij ook binnen de Pro League resoluut voor de aanval kiezen? Hij is namelijk de nieuwste telg in de raad van bestuur. “Het is nooit een doel op zich geweest, maar ik wil op alle mogelijk manieren proberen de groei van Antwerp te bestendigen. Als club en persoonlijk zijn we heel ambitieus. De raad van bestuur kan voor mezelf en Antwerp heel interessant zijn, ook al is het momentum niet ideaal. Ik moet nu mee een situatie oplossen waar we zelf tegen waren en die we zelf niet gecreëerd hebben. Anderzijds wil ik uiteraard wel mijn verantwoordelijkheid nemen.”

En zo treedt Jaecques, iemand die altijd graag in de schaduw werkte, meer en meer op het voorplan. “Deels door de omstandigheden. Als ik dezelfde functie bij een andere club zou uitvoeren, had het niet zo opgevallen. Bovendien is mijn rol er een in de schaduw van Paul Gheysens en Luciano D’Onofrio. Maar als het nodig is, treed ik met heel veel plezier op het voorplan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234