Dinsdag 11/05/2021

AchtergrondJupiler Pro League

Strijd om Europese tickets kan nu echt losbarsten

Club-speler Noa Lang. Beeld BELGA
Club-speler Noa Lang.Beeld BELGA

Club Brugge begint play-off 1 met acht punten voorsprong op Antwerp. Anderlecht wipte op de laatste speeldag van de reguliere competitie nog over Genk naar de derde plaats.

Club Brugge: 1ste (38 punten)

Over de match tegen Moeskroen (4-2 voor Club) kunnen we kort zijn. Klus geklaard, maar niet meer dan dat. “Ik had veel meer verwacht van mijn ploeg in de eerste helft”, zei ook coach Clement. “Te weinig kwaliteit aan de bal."

Verdiende Club te winnen? Ja. Was het beter? Zeker. Maar speelde blauw-zwart als een ploeg die straks met acht punten voorsprong op de nummer twee aan de Champions’ play-offs begint? Absoluut niet.

Het matige spel wekte nervositeit in Brugge. Mata pakte een gele kaart en is daardoor geschorst wanneer de play-offs straks van start gaan. In het lege Jan Breydel weergalmde het gevloek van Vanaken en Clement op scheidsrechter Laforge. Voorzitter Verhaeghe riep dat het een schande was dat er slechts één minuut toegevoegde tijd kwam op het einde van de eerste helft.

Na de nederlagen tegen Antwerp en Anderlecht, en een zwakke match tegen KV Kortrijk, hadden ze gerekend op een mentale opsteker. In de plaats daarvan kwam Club eerst achter en stond het na 85 minuten nog 2-2. Twee Brugse goals die dan nog op hoekschop vielen.

Lang en Dost zorgden dan toch voor de 4-2. Clement: “Ik heb dat veel gezien in de periode onder Sollied. De tegenstander slopen door het vele balbezit. Beuken, beuken, beuken, en door de vermoeidheid bij de tegenstander pas in de slotfase het verschil maken.”

Vooral op mentaal vlak drie belangrijke punten. De titel zal Club echt niet meer mislopen. Daarvoor heeft deze ploeg te veel kwaliteit, te veel metier.

Clement wil liever niet te negatief doen over het spelpeil van de voorbije weken. “Tegen Anderlecht vond ik ons zeer goed. Ik heb Club daar de voorbije jaren nog maar weinig zó dominant zien spelen. Het fysieke niveau van de groep is stijgend, maar zit nog niet op het niveau van januari, februari. We zullen proberen in die drie weken play-offs te pieken.”

Dieumerci Mbokani en Dylan Batubinsika van Antwerp. Beeld Photo News
Dieumerci Mbokani en Dylan Batubinsika van Antwerp.Beeld Photo News

Antwerp: 2de (30 punten)

Niet Genk maar Antwerp sluit de reguliere competitie af als tweede. Mbokani lukte de 2-2 tegen Genk, Refaelov bracht zowel dat doelpunt als de verlossende winnende treffer van Batubinsika aan. Al 26 keer waren de gouden voeten van Refaelov beslissend, 15 keer die van Mbokani. Weinig duo’s zijn zo belangrijk voor hun team. Allebei zijn ze over twee maanden einde contract.

Mede door een blunderende De Wolf zag het er zaterdagavond lang naar uit dat Antwerp met lege handen zou achterblijven. Genk vond veel te makkelijk de vrije man, de thuisploeg was niet scherp genoeg om hen onder druk te zetten. En eens het de bal wel had, was Antwerp die net zo snel weer kwijt.

“Nadien toonden we meer kwaliteit, geloof in onszelf. Deze zege is verdiend”, vond coach Vercauteren. “Nu ga ik wél eens naar de ranking kijken en dan zie ik dat we tweede staan. Hoe vaak is dat al gebeurd? Proficiat aan mijn jongens.”

En of deze zege deugd zal hebben gedaan op de Bosuil. Eindigen met twaalf op vijftien en met pas een tweede zege dit seizoen tegen een concurrent: met een beter gevoel kun je het reguliere seizoen niet eindigen. Vercauteren: “Dit betekent nog altijd niks. Dit is goed voor het vertrouwen, maar we moeten de voetjes op de grond houden en alles opnieuw in vraag stellen om de volgende zes matchen op topniveau te kunnen spelen. We hebben nog altijd een aantal doelen te bereiken.”

Wat die precies zijn? De hymne van de Champions League, dát is wat ze volgend seizoen op een bomvolle Bosuil willen horen. Antwerp gaat vanaf nu vol voor plek twee. “Het best mogelijke Europese ticket, dat is de inzet”, besloot Vercauteren. “Ik kijk niet naar Club Brugge. Zo’n groot verschil, daar gaan we ons niet mee bezighouden. De eerste stap is Europees spelen. Dat kan volgend weekend (als Genk de beker wint, red.) al een feit zijn. Daarna is het vechten voor al wat volgt.”

Stan Van Dessel van Sint-Truiden verdedigt op Yari Verschaeren van Anderlecht. Beeld Photo News
Stan Van Dessel van Sint-Truiden verdedigt op Yari Verschaeren van Anderlecht.Beeld Photo News

Anderlecht: 3de (29 punten)

Hij heeft woord gehouden. “We gaan gewoon vol voor de overwinning”, zei Verschaeren in een interview in aanloop naar STVV-Anderlecht. De Rode Duivel zorgde daarvoor met zijn winnende treffer op Stayen, de plek waar hij twee en een half jaar geleden debuteerde als prof.

“Heel goed afgewerkt”, zei STVV-keeper Steppe na afloop over die goal. Als een volleerd spits verlengde het jeugdproduct van paars-wit een harde voorzet van Nmecha in één tijd in doel. De vreugde was groot, zeker ook bij Verschaeren zelf. Voor rust had hij nog een prima kans de nek omgewrongen.

“Daar had ik moeten scoren”, gaf de tiener toe. “Ik denk dat ik te veel tijd had. Maar een excuus is dat niet, die bal moest binnen. Gelukkig maak ik het op het einde van de match nog goed.”

Hij zei het met een smile op zijn gezicht, na een seizoen waarin hij na een coronabesmetting en een blessure maanden aan de kant stond. “Dit doet toch wel deugd, hoor. Het was voor ons de belangrijkste match van het seizoen, we moesten er staan. Dat zal straks in de play-offs niet anders zijn.”

Kapitein Sambi Lokonga trad zijn collega-Duivel bij. “Tuurlijk starten we met ambitie”, zei Sambi, ook op Stayen sterk. “We zitten in de goede flow en moeten die lijn doortrekken. Of we nu extra vakantie krijgen van Kompany? Hij heeft ons twee dagen gegeven. Ik heb geprobeerd om er drie te krijgen, maar dat is niet gelukt.”

Ook de coach was uiteraard verheugd. “Anderlecht heeft een cultuur vol overwinningen, maar we hebben die overwinningen in het verleden nooit ten volle geapprecieerd. Het ging toen te simpel, zelfs het tweede elftal kon bij wijze van spreken kampioen worden", zei Kompany. “Nu hebben we moeten knokken, het was niet evident. Ik weet dat het voor onze fans veel betekent dat er mensen zijn binnen de club die voor Anderlecht willen vechten. Met resultaat.”

Genk-spits Cyriel Dessers. Beeld BELGA
Genk-spits Cyriel Dessers.Beeld BELGA

Racing Genk: 4de (28 punten)

Genk leek met een goed gevoel op weg naar de Heizel. Maar twee Antwerpse goals in blessuretijd leidden ertoe dat de stemming helemaal omsloeg. Genk verloor zo het prestigeduel om de beste uitgangspositie in play-off 1.

Eerst het goede nieuws: Genk was een halfuur zéér goed tegen Antwerp. Bongonda, Onuachu, Thorsvedt met een heerlijke bal achter het steunbeen om de 0-1 van Onuachu in te leiden. Ook Preciado, de Ecuadoraanse krullenbol als vervanger van Ito, deed het prima. Enkel Heynen bleef op de Bosuil onder zijn niveau.

Om onverklaarbare reden haalde Genk nadien zijn voet van het gaspedaal. Op spaarmodus richting bekerfinale? Dat moet je niet doen, zeker niet tegen Antwerp. Zelfs de 0-2, opnieuw Onuachu die met 29 goals nu op één treffer van het clubrecord van Sonck staat, bleek niet genoeg om de wedstrijd helemaal op slot te gooien. Dik 25 minuten later stapte Genk met de hoofdjes naar beneden van het veld.

“Een onnodige nederlaag”, foeterde Van den Brom. “Deze tik komt aan, zeker voor ons gevoel. We zaten in de winningmood, dat is nu onderbroken.”

Een verklaring voor de zure nederlaag zocht Van den Brom bij zijn eigen ploeg. “Wij hebben de tegenstander in de wedstrijd gehouden door na de 0-2 niet meer te doen wat we ervoor deden. We liepen achteruit terwijl we eigenlijk gewoon de bal in de ploeg hadden moeten houden. En we incasseren twee goals op stilstaande fases, dat was ons al heel lang niet meer overkomen.”

Van den Brom werd ook niet geholpen door zijn spelers. Kouassi viel dramatisch in en Dessers miste een paar kansen op de 1-3. Genk had zaterdag jongens die leuk kunnen voetballen, Antwerp had mannen die een match konden winnen. Dat zal komende zondag op de Heizel tegen Standard evenzeer het geval zijn. “Iedereen weet dat we goed kunnen voetballen”, ging de Nederlandse T1 verder. “Maar als de wedstrijdsituatie iets vraagt of de tegenstander gaat anders spelen, dan moeten we daarop kunnen reageren. Dan gaat het om duels winnen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234