Vrijdag 20/09/2019

Voetbal

Sterkste seizoensstart ooit voor Kevin De Bruyne: motor heeft een upgrade gekregen

De Bruyne viert zijn doelpunt met de ploegmaats. Beeld EPA

De recordjacht is ingezet. Strafste start in stats en in de vorm van zijn leven, toch in de cijfertjes. De avonturen van Kevin De Bruyne (28) waren nooit zo begeesterend. De Rode Duivels hebben hun motor met een upgrade terug.

Aan dit gemiddelde klokt hij op 17 mei af op 48 assists. Een verpulvering van het seizoensrecord van Thierry Henry, dat al zeventien jaar staat. Nooit slaagde een Premier Leaguespeler erin om de 20 assists van de Arsenal-legende uit 2002-2003 in een jaargang te overtreffen. Cesc Fabregas viel in 2015 na een vergelijkbare start als De Bruyne in zijn eerste vier matchen (0 goals, 6 assists) rond de jaarwisseling helemaal stil.

Ook Mesut Özil bleef onderweg ergens haperen. De Bruyne weet dat hij nog marge heeft: 34 matchen voor nog 16 assists om Henry van zijn troon te stoten. De teller staat nu op vijf. Het zou de laatste bevestiging zijn dat de Premier League in het laatste decennium geen betere passeur heeft gezien dan hij. Negen dagen geleden zette hij nog een ander nevenrecord serieus scherper. Nooit overschreed een speler zo snel de kaap van vijftig assists als hij. Özil en Eric Cantona staan in zijn schaduw. Met een vierde landstitel, een derde op rij, hoopt hij dat nog een extra in de verf te zetten. De Bruyne heeft honger.

Te belangrijk voor Pep

“Ik ben erg blij met het niveau dat ik weer bereik”, zegt hij. “Maar eerlijk: daar heb ik ook nooit aan getwijfeld.” Links of rechts kan er nog wat scherpte bij, maar na een seizoen waarin twee serieuze kniekwalen en twee minder ernstige hamstringletsels hem afremden, staat De Bruyne er helemaal terug.

De Bruynes seizoensbegin is, wat betreft de stats, zijn strafste ooit. Nooit was hij zo bepalend. Rond hem roteerde Pep Guardiola al, met onder meer David Silva, Bernardo Silva en Riyad Mahrez, maar De Bruyne zal hoofdzakelijk in de mindere competities gespaard worden. In de Premier League is zijn aanjager te belangrijk voor zijn trainer, het applaus niet minder luid bij een vroege vervanging. Zelfs als hij de hoofdrol ondanks de opener na 68 seconden en de beslissende pass voor de tweede, zoals zaterdag, moet laten aan Sergio Agüero en David Silva. Brighton was moedig, maar Man City is een machine.

Xabi Alonso en Xavi

Roberto Martínez verlekkert zich op de terugkeer van De Bruyne bij de Rode Duivels in zijn beste vorm. De versie met upgrade van diegene waarop hij in juni na bijna een jaar afzeggingen weer kon rekenen. “No, no , no. Er zijn op dit moment geen betere middenvelders in de wereld dan De Bruyne”, vertelde de bondscoach aan The Mail on Sunday. “De Bruyne is een moderne spelmaker. Neem nu Xabi Alonso bij Liverpool en Real, of Xavi destijds bij Barcelona. Bij hen moest het spel vertragen zodat ze vervolgens de pass konden spelen. De Bruyne trapt de pass nog voor de flow van het spel zich kan aanpassen, nog voor anderen het kunnen zien.”

Guardiola denkt er hetzelfde over. Zaterdag loofde hij Agüero, beste spits in de Premier League sinds 2011, als iemand die al scorend zal sterven. De Bruyne al passend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234