Maandag 06/12/2021

SportWielrennen

Sprinter Caleb Ewan acht zichzelf niet kansloos op WK: ‘Misschien word ik de verrassing van de dag’

Caleb Ewan. Beeld BELGA
Caleb Ewan.Beeld BELGA

En wat als Caleb Ewan (27) eind deze maand wereldkampioen wordt? ‘Het zou de verrassing van de dag zijn’, zegt de kleine Australische sprinter. Maar onmogelijk? ‘Na een parcoursverkenning denk ik van niet.’

Caleb Ewan had sinds zijn val op 29 juni in de Tour de France niet meer gekoerst. Maar kreeg vorige week toch te horen dat hij deel uitmaakt van de achtkoppige Australische selectie voor het WK in Leuven. Ewan en Michael Matthews zijn de kopmannen bij de Australiërs. De selectie werd op 24 augustus bekendgemaakt, twee dagen later maakte Ewan na twee maanden zijn rentree in competitie in de Druivenkoers in Overijse.

Overijse is deel van het WK-parcours eind deze maand. Maar bij de finish van de Druivenkoers was van Ewan geen spoor meer. Opgave. “De benen volgden niet”, zegt Ewan. “Misschien normaal, voor een renner als ik, dat ik het moeilijk heb om renners als Alaphilippe en Evenepoel te volgen. Ik moest super diep gaan, terwijl zij gewoon onverstoorbaar bleven rijden.”

Ewan is inmiddels drie koersdagen verder. Hij miste de goede waaier in rit één van de Benelux Tour, reed een anonieme tijdrit op dag twee en gisteren sprintte hij dan toch naar een plaats in de top 10. Dat kwam nadat de Nederlander Van der Hoorn de beste man was van een vroege vlucht en de rit won. En nadat Ewan op veertien kilometer voor de streep in het achtervolgende peloton pech kreeg.

“We reden op de smalle wegen en ik zat in goede positie. We reden dicht opeen. Toen maakte Stefan Küng een beweging en reed in mijn voorwiel. Al mijn spaken waren eruit.”

En toen Ewan een nieuwe fiets had, leek het game over voor hem. “Ik ben nog terug geraakt. Maar in de sprint deden mijn benen het niet meer.”

Negende. Vandaag in Ardooie krijgt Ewan een nieuwe kans. Maar of hij nu al de beste sprinters klopt? “Mijn conditie is nog maar 85 procent. Ik heb veel koersen gemist de voorbije maanden. Ik heb nog veel goed te maken. Ik heb nog tijd. Zaterdag en zondag kan ik diep gaan in de Benelux Tour. Het zijn de laatste ritten en ik hoef geen energie te sparen voor een sprint daarna. Dan rijd ik de Ronde van Luxemburg. En ik doe nog wat training tussendoor. Ik heb er vertrouwen in dat ik voor het WK weer top kan zijn.”

Eerst dacht Ewan dat het WK niks voor hem zou zijn. Maar na de Druivenkoers donderdag en een verkenning van het parcours in Leuven vrijdag, ziet hij dat anders. “Ik heb het grootste deel van het parcours nu gezien. Overijse is maar een deel van het WK. Daarna komen we in Leuven en daar is het nogal technisch. Daar houd ik van. Ik kan mezelf goed positioneren. Ik ben goed in bochten.”

Overijse wordt niettemin beslissend. “Als ik door het zware gedeelte in Overijse geraak, kan het lukken. De beklimmingen duren niet langer dan twee minuten. Voor dat soort inspanning moet ik nog wat trainen. Ik rijd na de Benelux Tour de Ronde van Luxemburg en ik doe nog trainingen tussendoor. Ik zit nu misschien op 85 procent. Maar ik heb nog tijd. Tegen het WK kan ik weer mijn topvorm halen. Veel moet juist gaan voor een renner als ik om het WK te kunnen winnen. Het is moeilijk, maar niet onmogelijk. Renners als Wout van Aert zijn de grote favorieten. Misschien word ik de verrassing van de dag.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234