Dinsdag 02/06/2020

Europees voetbal

‘Sportieve verdiensten’ bepalen wie rechtstreeks naar Europa League-poules mag

Omdat de UEFA geen duidelijke keuze maakt, zal de Pro League zelf moeten beslissen over het Europese lot van Antwerp en Charleroi.Beeld BELGA

Het is nu officieel: UEFA aanvaardt de stopzetting van de Belgische competitie. Maar zijn richtlijnen voor de toekenning van de Europese tickets geven dan toch voer voor discussie. Antwerp of Charleroi: wie mag rechtstreeks naar de poulefase van de Europa League? Zegt u het maar.

“As a result of representations made by the football authorities in Belgium, the Committee recognises the issues raised (...) Admission to UEFA club competitions is always based on sporting merit.” Zo. We hebben UEFA verslagen. Het Uitvoerend Comité heeft – na alle boze brieven en dreigende taal – de wil van de Pro League om per direct een punt te zetten achter de Belgische competitie ‘erkend’.

De Nationale Veiligheidsraad zal deze namiddag alle voetbal, met of zonder publiek, verbieden tot en met 31 juli - mogelijk zelfs tot en met 31 augustus, zoals in Nederland. Dat is alvast duidelijk. De voorbije dagen was verwarring ontstaan over het standpunt van UEFA inzake de toekenning van de Europese tickets in competities die worden stopgezet. Zou de rangschikking op het moment van stilleggen dienen als criterium, of de UEFA-clubranking? Het Uitvoerend Comité van UEFA heeft beslist, en het is ‘sportieve verdiensten’ geworden.

Niemand zal ontkennen dat Club Brugge verdient om de Champions League te spelen. Maar wie heeft de meeste ‘sportieve verdiensten’ om rechtstreeks naar de poulefase van de Europa League te trekken. Een ticket normaal voorzien voor de bekerwinnaar? Of gaan we – om die discussie te vermijden – de bekerfinale alsnog spelen zodra de overheid het toelaat. Voor het nieuwe seizoen, maar met inmiddels de nieuwe kernen van finalisten Club Brugge en Antwerp? Als er geen finale komt, zal de Pro League een beslissing moeten nemen. Het reglement voorziet niets voor wat als die wedstrijd niet wordt gespeeld. Voer voor fikse discussie op de algemene vergadering van aanstaande maandag.

Antwerp zet zich schrap

Voor Antwerp is het vrij duidelijk. Het denkt het ticket voor de poulefase in de Europa League te kunnen claimen, en beroept zich daarvoor op de uitspraak van UEFA. Vermits Club al Champions League speelt, kan de Great Old als tweede bekerfinalist bovendien wijzen op zijn vierde plaats in de competitie op amper twee punten van de tweede plaats. Maar dat is buiten Charleroi gerekend. Dat maakt aanspraak op hetzelfde ticket op basis van zijn derde plaats in de rangschikking. In het bekertoernooi werd Charleroi uitgeschakeld in de kwartfinale.

Het verschil tussen uitgeschakeld worden in de voorronde van de Europa League en rechtstreekse kwalificatie voor de groepsfase bedraagt algauw 6 miljoen euro. De startpremie bedraagt 2,92 miljoen. Het bedrag loopt verder op door de tv-gelden. En uiteraard verdienen de clubs ook nog aan de recettes. Elke overwinning in de groepsfase is goed voor 570.000 euro, terwijl de UEFA 190.000 euro overmaakt voor een gelijkspel. Groepswinst is goed voor 1 miljoen euro, plek twee voor een half miljoen. U begrijpt de inzet voor Antwerp en Charleroi, des te meer in financieel precaire coronatijden.

Een belronde bij enkele leden van de Pro League doet vermoeden dat een meerderheid van de profclubs van oordeel is dat een hogere plaats in de competitie meer sportieve verdiensten heeft dan de bekerfinale.

Antwerp is evenwel niet van zins om zomaar een stap opzij te zetten. Zijn ingehouden woede op ‘het almachtige regime van de raad van bestuur van de Pro League’ staat op uitbarsten.

Tv-zenders claimen geld van Pro League

Telenet, Proximus en VOO vragen compensatie aan de Pro League. De drie rechtenhouders betaalden de profclubs zo’n 23 miljoen tv-gelden voor de play-offs, maar die zullen nooit gespeeld worden.

Ze willen ofwel hun centen terug, ofwel ‘gratis’ wedstrijden kunnen uitzenden. Zodra de raad van bestuur van de Pro League had aangeraden de competitie stop te zetten, stond het vast dat er claims zouden komen van de rechtenhouders. Telenet stuurde maandag een brief waarin het aandrong op een ‘constructieve oplossing’.

“We vragen de Pro League het al betaalde bedrag voor de televisierechten terug te betalen aan de rechtenhouders (...) De terugbetaling kan gespreid verlopen of voor de waarde van dit bedrag kunnen uitzendrechten voorzien worden voor een gelijk aantal matchen volgend seizoen.” Die tweede piste bevat een bijkomende hindernis. Eleven Sports heeft de komende vijf jaar de rechten van het Belgisch voetbal gekocht. Dus zou er ook een deal moeten gemaakt worden met hen.

Daarnaast is het nog maar de vraag of de eis juridisch overeind zal blijven. Binnen de Pro League heerst het idee dat de Veiligheidsraad zal bevestigen dat profsport de komende maanden niet mogelijk zal zijn. Dat zou willen zeggen dat de Belgische competitie zou stopgezet worden door overmacht. Volgens de advocaten van de Pro League zou dat met zekerheid betekenen dat de operatoren hun gestorte som niet kunnen terugeisen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234