Woensdag 08/07/2020

TennisDavis Cup

Spanje in vuur en vlam na zesde Davis Cup-titel

Rafael Nadal was de held met vijf enkel- en drie dubbelzegesBeeld REUTERS

De Caja Mágica in Madrid kleurde helemaal rood voor de finale van de nieuwe Davis Cup tussen Spanje en Canada. Een vurige Rafael Nadal zorgde voor een memorabele thuiszege.

Er werd gisteren geloot voor de twaalf kwalificatiewedstrijden die moeten uitmaken welke landen naast de halvefinalisten van dit jaar (Spanje, Canada, Rusland en Groot-Brittannië) en twee wildcards (Frankrijk en Servië) volgend seizoen aan de finale van de wereldbeker tennis mogen deelnemen. België lootte Hongarije. Doordat de Hongaren in februari 2018 naar Luik kwamen om met 3-2 te verliezen, moeten de Belgen nu op verplaatsing spelen.

Het duel vindt plaats in het weekend van 6 en 7 maart. Dat is amper vijf dagen voor de start van Indian Wells, een toernooi dat in de buitenlucht, op hardcourt en op een plek met negen uur tijdverschil wordt gehouden. Waarschijnlijk zal er flink wat lobbywerk aan te pas moeten komen om David Goffin te overtuigen.

Aanjager Nadal

Rafael Nadal had gisteren dan weer geen overtuiging nodig om de Caja Mágica in vuur en vlam te zetten. De 33-jarige Mallorcaan was deze week de grote aanjager van de armada met vijf enkelzeges en drie dubbelsuccessen.

Nadal heeft in zijn Davis Cup-carrière welgeteld één enkelwedstrijd verloren, zijn eerste in 2004. Tegen het Canadese talent Denis Shapovalov won Nadal met 6-3, 7-6 om zo Spanje op een onoverbrugbare 2-0 te zetten. Hij moest een setpunt redden en had drie matchpunten nodig.

“Het was een perfecte week”, zei Nadal. “De steun van het publiek was van vitaal belang. Er is geen betere plek om deze trofee omhoog te steken. Roberto Bautista Agut gaf ons de hele week een onvergetelijk voorbeeld.”

De nummer twee van de Spanjaarden deed een ongelooflijke krachttoer door drie dagen na het overlijden van zijn vader Felix Auger-Aliassime te verslaan ( 7-6, 6-3). “Ik kon hier aantreden dankzij het team”, zuchtte Bautista Agut. “Zij hebben de inspanning geleverd en de finale bereikt. Ik had dit moment en deze prestatie voor niets willen inruilen.”

In Madrid smulden ze van zoveel overgave en vaderlandsliefde. Een turbulente week sluit zo ook voor de organisatoren en de internationale tennisfederatie ITF af met een sfeerrijke finale, die een zesde Davis Cup-titel voor Spanje opleverde.

Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234