Maandag 10/05/2021

WedstrijdverslagLe Samyn

Snelle Merlier profiteert van stuurbreuk bij kopman Van der Poel

Tim Merlier (rechts) remonteert de Noor Rasmus Tiller in de straten van Dour. Beeld Photo News
Tim Merlier (rechts) remonteert de Noor Rasmus Tiller in de straten van Dour.Beeld Photo News

Kopman Mathieu van der Poel brak zijn stuur in volle finale. Geen paniek, dan heeft Alpecin-Fenix nog altijd sprinter Tim Merlier achter de hand. In de Waalse openingswedstrijd Le Samyn greep hij zijn kans.

Daar stond hij dan. Zijn afgebroken stuurbeugel bengelde er wat lullig bij. Het was de enige reden waarom Mathieu van der Poel in Dour niet aan winnen toekwam. “Ik voelde me nog heel goed in de finale. Maar op een lange kasseistrook brak die beugel plots af. Ik kon geen kracht meer zetten. Dat meldde ik meteen via de radio en voegde eraan toe dat ik de boel zou lamleggen en volle bak voor Tim Merlier zou rijden. In normale omstandigheden had ik zelf mijn sprint gereden. Nu was het totaal geen optie meer.”

Zo gaat dat bij Alpecin-Fenix, zeg maar de lightvariant van Deceuninck-QuickStep: als de kopman pech heeft, neemt de schaduwkopman feilloos over.

De reactie van Merlier bij het overschrijden van de aankomst loog er niet om: “Hier zie!" Het was een explosie van de bom die ze ’s middags bij de briefing zelf hadden geactiveerd. Merlier: “We hadden ons op de teambus onderling wat zitten opjutten. Dat het vandaag ónze dag moest worden. En dat we moesten en zouden winnen. Jonas Rickaert had er een streep muziek bij opgezet. We stapten supergemotiveerd de bus uit. Dat verklaart ook waarom ik zo content was dat ik het kon afwerken.”

Lichte paniek

Merlier sprak over totale controle in de finale. Daarbij viel de collectieve kracht van het team op, met voorts Jasper Philipsen en Belgisch kampioen Dries De Bondt in een zeer actieve rol. Al werd die comfortabele situatie toch twee keer ondermijnd door een moment van lichte paniek. “Toen ik als enige mee was in de vluchtersgroep van twintig en toen Mathieus stuurbeugel afbrak. In het eerste geval werkte hij zichzelf opnieuw in de koers. Na de pech draaide hij meteen de knop om en gaf hij alles wat hij nog in zijn lijf had zitten om mij te helpen. Mooi, toch?”

Mathieu van der Poel voelt zich goed op de kasseien van de Borinage. Beeld Photo News
Mathieu van der Poel voelt zich goed op de kasseien van de Borinage.Beeld Photo News

Belangrijk, noemde Merlier de zege voor zichzelf. “In de Ster van Bessèges en Kuurne-Brussel-Kuurne, waar ik er door een slechte Kwaremont-passage op het einde niet meer bij zat, vertaalde mijn uitstekende conditie zich nog niet in resultaten. Nu wel. Eindelijk kunnen ze stoppen met zeggen dat ik alleen goed ben op training. (lachje) Overal waar Mathieu aan de start komt, is hij kopman. Dat is logisch. Dus zijn dit de kansen die ik moet grijpen.”

Zijn volgende opdracht: Tirreno-Adriatico. Daarna volgen Bredene-Koksijde Classic, Gent-Wevelgem, Dwars door Vlaanderen, Scheldeprijs en Parijs-Roubaix. “Daarvan zou ik er graag eentje winnen.”

Geen knuffels

Van der Poel druppelde als voorlaatste van de groep van 38 binnen en vierde mee. Vuistjes, schouderklopjes, brede glimlachen, maar geen knuffels.

“Deze extra competitiedag was wel nuttig", zei de Nederlandse kampioen. “Wedstrijden maken me over het algemeen beter, zeker in deze fase van het seizoen.” Een pittige koers, noemde Van der Poel het, over ruwe kasseistroken die luisteren naar de namen Belle Vue, Vert Pignon, La Roquette, Chemin de Wiheries en Nonettes. “Ik was iets minder dan in Kuurne”, haalde hij even de perfectionist in zichzelf naar boven, “maar toch goed genoeg om blij te zijn. Ik kan met een gerust gevoel naar Italië.”

Zaterdag rijdt hij de Strade Bianche, waar hij vorig jaar in de verzengende hitte op een slecht moment lek reed en pas vijftiende werd. Het was de aanzet tot een niet zo overtuigende Italiaanse reeks. Dat sluimert nog steeds in zijn achterhoofd. Van der Poel is klaar om de rekening te vereffenen. “Een heel groot verschil met augustus 2020", omschreef hij zijn huidige conditie. “Misschien haal ik nu wat profijt uit mijn crossbenen. Ook frisheid speelt een rol.” Amper drie competitiedagen heeft hij op de teller staan. Die moeten volstaan, meende Van der Poel. “Wat mij betreft liever drie dan geen, zoals Wout. Al komt die natuurlijk terug van hoogtestage.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234