Vrijdag 17/09/2021

AchtergrondVoetbaltransfers

Snel geld nodig? Verkoop je speler via factoring

Jérémy Doku (Rennes) in sprintduel met Jean-Clair Todibo (Nice). Beeld Photo News
Jérémy Doku (Rennes) in sprintduel met Jean-Clair Todibo (Nice).Beeld Photo News

Corona zadelt het Belgische voetbal met een krater op. Daarom ‘verkopen’ steeds meer clubs toekomstige transferinkomsten voor een lager bedrag aan een investeringsmaatschappij, om meteen geld in kas te hebben. Maar op lange termijn riskeert die zeepbel te barsten.

Exact een jaar geleden kondigde de Veiligheidsraad de eerste lockdown aan. De Belgische voetbalcompetitie werd na 29 speeldagen stilgelegd. Chaos was het gevolg. Clubs ruzieden tot diep in de maand juli over het klassement, Europese tickets, een solidariteitsfonds, het tv-contract en het competitieformat.

De rode draad: centen. Want elke bestuurder wist dat corona financieel enorm zou inhakken op het voetbal. Afgelopen jaar boekte KV Mechelen 4,6 miljoen euro minder recurrente inkomsten dan het jaar voordien. Bij Beerschot en KV Kortrijk is dat 3 miljoen, Moeskroen loopt 2,4 miljoen mis, STVV 2,2 miljoen. En dat zijn alleen nog maar de kleinere clubs.

Voor Racing Genk stijgt dat tot 15 miljoen, voor Antwerp 16 miljoen, voor Gent zelfs 20 miljoen. Hoe groter de club, hoe meer supporters, dus hoe meer inkomsten er misgelopen worden in een leeg stadion. De schade loopt op tot meer dan 100 miljoen euro minder omzet. En dat is zonder de teruglopende transferprijzen gerekend.

Ondertussen blijven de rekeningen wel lopen en moet er een licentie gehaald worden. Dus is er nood aan vers geld om de club overeind te houden. Door de schandalen in het Belgische voetbal weigeren de meeste banken een lening toe te staan aan voetbalploegen.

Ook bij Europese topploegen

Creatieve oplossingen zijn nodig. Nog meer dan in het verleden hebben clubleiders zich borg moeten stellen bij de schuldeisers. Maar een ander fenomeen is nog veel opvallender. Steeds meer clubs maken gebruik van het zogenaamde ‘factoring’ om meteen cash in huis te hebben.

Om te begrijpen wat factoring is, geven we een fictief voorbeeld. Stel: Inter verkoopt Romelu Lukaku voor 100 miljoen euro. Normaal gebeurt die betaling in vier schijven. Maar Inter heeft nú geld nodig, dus vraagt het een investeringsbedrijf om de transfersom ‘over te kopen’. Het bedrijf zal meteen 100 miljoen op de rekening van Inter storten. Maar Inter zal na vier jaar wel een rente moeten betalen van pakweg 5 miljoen aan het investeringsbedrijf.

De overgang van Frenkie de Jong van Ajax naar Barcelona werd geregeld met behulp van een factoringbedrijf. Beeld AFP
De overgang van Frenkie de Jong van Ajax naar Barcelona werd geregeld met behulp van een factoringbedrijf.Beeld AFP

In het internationale voetbal is factoring al een paar jaar een vast begrip. Vooral bij transferbedragen van meer dan 50 miljoen euro maken grote ploegen graag gebruik van de methode. Er is altijd een zeker risico op wanbetaling, zeker wanneer een transfersom gespreid wordt in de tijd. Clubs willen zich indekken tegen dat risico.

Een goed voorbeeld is de overgang van Frenkie de Jong van Ajax naar Barcelona. Ajax maakt gebruik van een factoringbedrijf, dat in ruil voor een percentage de transfersom van 75 miljoen euro meteen stortte naar de Nederlandse topclub. Nu Barcelona in de financiële problemen zit en misschien zijn schulden niet meteen kan aflossen, heeft dat geen enkele impact op Ajax. Financieel directeur Susan Lenderink legde het principe uit aan VI: “Als je zo’n bedrijf ertussen zet, staat het geld ook meteen op de rekening. Daarmee kun je vervolgens zelf weer aan de slag op de markt. Zeker nu met corona mogen we onze handen dichtknijpen dat we alles gewoon hebben geregeld met keiharde garanties.”

Licentie veiligstellen

Ook op de Belgische markt vindt factoring steeds meer zijn weg, klinkt het bij verschillende welingelichte bronnen. Het verschil met de transfer van De Jong is dat het in België veel meer om het creëren van een optimale cashflow gaat. Daarmee kunnen clubs op de transfermarkt gaan, maar vooral: kortetermijnschulden betalen en hun licentie veiligstellen.

Het beste voorbeeld is de overgang van Jérémy Doku van Anderlecht naar Rennes. De Fransen betaalden zo’n 27 miljoen euro voor de Rode Duivel, maar zouden dat spreiden over verschillende schijven. Paars-wit vroeg daarom een factoringbedrijf om dat bedrag meteen op de rekening over te schrijven. De eerste coronaputten konden daarmee gevuld worden.

Michel Maus, hoogleraar fiscaal recht aan de VUB die met een half been in de voetbalwereld staat, begrijpt de redenering achter de factoring. “Als je financieel in de problemen zit, kortetermijnschulden hebt en een licentie moet halen, dan is dat een begrijpelijke redenering. De overheid kan in coronatijden misschien ver in het rood gaan zonder gevolgen, voor een gewoon bedrijf – dus ook een voetbalclub – geldt dat niet. Maar het is tegelijkertijd een zwaktebod. Op de lange termijn houd je als club minder over aan dit soort transacties. Het zijn quick wins die kunnen helpen om te overleven op korte termijn. Maar op middellange en langere termijn zijn daar toch zeker risico’s aan verbonden. Als een club zich tot factoring wendt als paniekreactie op de coronasituatie, dan zou het weleens als een boemerang kunnen terugkeren binnen twee, drie seizoenen. Want dan heeft de club minder inkomsten gegenereerd, maar de kostenstructuur blijft wel dezelfde.”

Clubs die nu zwaar inzetten op factoring blazen met andere woorden hun financiële zeepbel op. Dat hoeft geen probleem te zijn, op voorwaarde dat de transfermarkt weer groeit naar zijn oude niveau en verliezen aangezuiverd worden door de verkoop van spelers. Maar niemand kan perfect voorspellen hoelang dat nog zal duren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234