Woensdag 23/10/2019

Pieter Timmers

Slaat de turbo aan voor Pieter Timmers in de 100 meter vrij? ‘Hij is ervaren genoeg’

Pieter Timmers. Beeld Joris Casaer

Hopelijk voor Pieter Timmers slaat de turbo komende nacht aan op het WK in Gwangju. Zijn koningsnummer, de 100 meter vrij, kan zijn afknapper in de aflossing goedmaken. De verwachtingen zijn evenwel getemperd.

Welke Pieter Timmers krijgen we in de reeksen van de 100 meter vrij te zien: die van twee maanden geleden, die tussen andere toppers met zijn beste tijden sinds Rio 2016 drie keer op rij de 100 meter vrij won in de Champions Swim Series, of de Timmers die zondag beneden alle verwachtingen in de 4x100-ploeg met een vliegende start niet verder reikte dan 48.75?

Niemand die het op dit moment echt kan inschatten. Niet Timmers, niet zijn coach Ronald Gaastra. Die schermde zijn pupil gisteren wat af van de buitenwereld en vroeg hem de knop om te draaien: wat loszwemmen, goed relaxen en op zijn slaap letten. Niet terugkijken maar vooruitblikken, luidt het motto. Al hebben Gaastra en Timmers zijn race zondag uiteraard geanalyseerd. In de aanloop naar dit WK wees niets erop dat de vorm zou tegenvallen.

"Hij voelde zich misschien niet super, maar wel goed", stelt Gaastra. "Zijn estafettechrono komt niet overeen met het niveau dat hij al een heel jaar liet zien. We bekijken hoe we Timmers weer naar zijn beste vorm kunnen brengen. Enkele technische dingen in zijn race konden beter. Timmers zei dat hij niet soepel draaide. Maar ik ga nu ook niet extra veel op techniek werken, dan krijgt hij nog meer het gevoel dat het niet goed was.”

Beter tegen toppers

Gaastra geeft toe dat het missen van de directe olympische kwalificatie van de ploeg mentaal sporen liet bij Timmers. "Hij moet twee tegenvallers verwerken: zijn zwemmen was niet goed en de aflossing zat niet in de top twaalf. Als kapitein voelt hij zich verantwoordelijk voor de andere jongens, dat maakt het nog moeilijker dan in een louter individuele race. Daar was hij toch down van. In die situatie zat hij eigenlijk nog nooit. Ik heb in de ploeg nooit meegemaakt dat hij niet presteerde wanneer het moest.”

Timmers staat klaar voor de estafette in Gwangju. Beeld Yonhap / Organisatiecomité

Gaastra gelooft wel dat Timmers kan terugveren. "Hij is ervaren genoeg." Ook het vooruitzicht om op het koningsnummer te racen tegen de absolute wereldtop, met het Amerikaanse fenomeen Caeleb Dressel en de olympische kampioen Kyle Chalmers, brengt misschien het beste in hem naar boven.

“Timmers racet graag en zeker tegen goede zwemmers. In de Swim Series zagen we: hoe beter het deelnemersveld, hoe beter hij zwemt. Maar het zal nu toch moeilijker gaan dan we een week geleden ingeschat hebben. Een medaille is onwaarschijnlijk. Als hij nu nog de finale zou halen, is hij een ongelooflijke klasbak.”

Timmers zelf had daags voor de start van het WK al gezegd dat hij niet graag voorspellingen doet, dat verandert niet na zijn 'valse' estafettestart. "Ik sta op de 100 meter vrij dit jaar niet al te hoog op de ranking, met mijn beste tijd van 48.32. Zes sporters zwommen al in de 47 seconden. Ik moet eerst door de reeksen geraken. Als ik de finale haal, dan pas ga ik wellicht echt laten zien wat ik kan.”

Geen luxe in zwemdorp

Timmers en co. verblijven overigens net als alle andere WK-zwemmers in een atletendorp in Gwangju, Zuid-Korea. Dat voelt olympisch aan, maar stel het ook niet té idyllisch voor. De hoge woontorens ogen allemaal identiek, net als de kamerappartementen waarvan de kasten en de keuken nog keurig afgeplakt zijn. Ze mogen geen schade oplopen om de gloednieuwe woonunits nadien aan de man te brengen. 

Timmers had er zich daags voor de WK-start over verbaasd. “Alles is afgeplakt met plastiek. Het is niet echt comfortabel. Er is ook geen televisie of een zetel. We zitten constant op stoeltjes. We hebben ons al kreupel gezeten, dat is niet goed.” 

Ook zijn coach Gaastra vindt het atletendorp niet per se een voordeel. “Het is heel basic. In het appartement staat een houten tafel met zes plastieken stoelen, that’s it. Afleiding moet je zelf zoeken. Maar goed, in het huidige tijdperk hebben de atleten toch allemaal een PlayStation of een X-box mee.” (BF)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234