Zondag 17/11/2019

Voetbal

SK Lommel biedt 'naïeve' Maes nieuwe kans

Peter Maes komt toe voor zijn eerste training bij Lommel, middenmoter in 1B. Beeld BELGA

Peter Maes krijgt een tweede kans van de club uit zijn eigen gemeente. SK Lommel stelt hem aan als trainer, ondanks een gerechtelijk onderzoek.

Neen, het was niet de eerste keer dat SK Lommel aan Peter Maes (55) dacht. In juni was zijn naam al eens gevallen, vertelt directeur Rudi Vandenput, maar ze aarzelden. Maes was in opspraak gebracht door de Servische makelaar Dejan Veljkovic in Operatie Propere Handen. Dat onderzoek loopt nog altijd. "Daarom kozen we voor Stefan Gislason."

Nu is het crisis aan het Soevereinstadion. Lommel SK staat pas zevende in eerste klasse B met zeven op dertig. Gislason kreeg zijn C4 en op de shortlist dook weer de naam van Maes op. Lommel bood zijn stadsgenoot een contract tot het einde van het seizoen, met een optie op nog eens zes jaar.

"Voor ons is Maes een opportuniteit", zegt Vandenput. "Mocht zijn naam niet bezoedeld zijn door die rechtszaak, dan zouden we een trainer met zijn kwaliteiten niet kunnen betalen. Hij is net de man die we nodig hebben. Een coach die met sterke hand zijn groep onder controle kan houden, een local met tonnen ervaring."

Uiteraard zijn ze bij Lommel niet blind voor de perceptie. "We wisten dat er positieve reacties zouden komen, vooral van mensen die Maes kennen. Zij weten dat hij naïef was en dat hij zich liet begeleiden door een man die niet koosjer was. Een mens is kwetsbaar, zeker als het om geld gaat, en Maes heeft zich laten vangen.

"We wisten ook dat er negatieve commentaren zouden zijn. 'Kijk, de sjoemelaar mag weer beginnen.' Maar als grote clubs opnieuw zaken doen met Mogi Bayat, wie zijn wij dan om te zeggen dat Peter Maes zijn job niet meer mag doen? Hij fraudeerde misschien met zijn eigen inkomen, maar hij heeft het land niet ten gronde gericht, hé."

Beeld BELGA

Dringend

Bovendien, zo benadrukt de directeur, de Limburger is nog altijd niet veroordeeld. "Stél dat dat wel het geval zou zijn, verdient niet elke mens een tweede kans? Voor het tot een proces komt zijn we overigens snel drie, vier jaar verder. Wie weet is er tegen dan geen spoor meer van Maes bij Lommel. We kunnen er ook niet op wachten. Het probleem van Lommel is acuut."

Voor Lommel informeerde er sinds zijn ontslag bij Lokeren op 27 oktober 2018 niemand naar Maes - behalve wat clubs uit het Midden-Oosten. "Het was een lang jaar," bekent Maes. "Ik heb toch wat oplapwerk gehad. Ik was volledig uit de picture verdwenen. Ik wilde nooit reageren op wat er overal gezegd en geschreven werd. Voor mij telt alleen het voetbalproject Lommel."

Opvallend: Maes deed de onderhandelingen zelf, zonder makelaar. "Ik ben gewoon heel content dat ik weer aan de slag kan als coach. Dat het in 1B is? Maakt niet uit. Ik kan perfect schakelen, ik was al coach op elk niveau. Ik wil gewoon weer plezier beleven."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234