Zaterdag 19/09/2020

Tennis

Serena Williams zegt toe voor US Open: ‘Ik reis met vijftig mondmaskers’

Serena Williams.Beeld AFP

Haar gezondheid is belangrijk, maar een 24ste grandslamtitel is nog wat belangrijker. Longpatiënt Serena Williams doet mee aan de US Open en herneemt deze week in Lexington.

“Ik ben een beetje een kluizenaar geweest”, gaf Williams toe vanaf het toernooi van Lexington. “Al sinds begin maart ben ik met zelfisolatie begonnen. Mijn longcapaciteit is niet compleet meer (Williams kreeg in het verleden te maken met bloedklonters en een longembolie, red.) dus ik ben niet zeker wat er met mij zou gebeuren bij een besmetting. Ik reis dan ook met vijftig mondmaskers. Ik wil nooit zonder vallen. Ik ben eigenlijk tot op zekere hoogte neurotisch geweest, iedereen in de Serena-bubbel is superbeschermd.”

Het is natuurlijk makkelijker als je voldoende geld op de bank hebt staan en je echtgenoot van aanpakken weet. “Hij liet een tennisbaan voor mij bouwen”, zei Williams. “Het is mijn eigen toevluchtsoord. Ik liet er de ondergrond van de US Open leggen en nodigde enkele speelsters uit. Ik vroeg me zelfs af: waarom heb ik dit niet twintig jaar geleden al gedaan?” 

De 23-voudige grandslamwinnares hield zich gedurende vijf maanden vooral bezig met trainen. Al kon ze niet naar de lokale fitness, omdat daar geen afstand kon worden bewaard. “Ach, het is niet dat ik zoveel aan bankdrukken doe”, lachte Williams, die op haar indrukwekkende biceps wees. “Dit is allemaal een gift van God.”

24 Grandslams

Ondanks de gezondheidsrisico's herneemt de Amerikaanse superster deze week dus het werk. Dat alles natuurlijk met het oog op die 24ste grandslamtitel, die haar naast Margaret Court zou plaatsen. 

“Ik zie mezelf alles spelen”, doelde Williams op de US Open en Roland Garros. “Maar ik bekijk het, met al die annuleringen van toernooien, dag per dag.”

Starten doet de 38-jarige Amerikaanse tegen Bernarda Pera, waarna er mogelijk een onderonsje volgt tegen zus Venus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234