Zondag 28/02/2021

Tennis

Serena Williams: ‘Ik moest er goed uitzien in deze outfit’

Serena Williams. Beeld AP
Serena Williams.Beeld AP

Na een secure 6-3, 6-3-zege op Simona Halep (WTA 2) staat Serena Williams (WA 11) op haar 39ste in haar 40ste halve finale op grandslamniveau. Ze is tevens twee overwinningen verwijderd van een 24ste grandslamtitel. Met Naomi Osaka (WTA 3) treft ze morgen wel haar grootste uitdager.

Serena Williams geeft een uitstekende indruk op de Australian Open. Vooral haar fysieke verschijning is opvallend. Lang geleden dat ze nog zo scherp heeft gestaan. Tegen de verdedigend ijzersterke Simona Halep was het Williams die de meeste langere rally’s tot een goed einde bracht. Gevraagd naar wanneer ze voor ze zich voor het laatst zo sterk had gevoeld in die zware slagenwisselingen, antwoordde Williams met een kwinkslag: “1926, de zomer van 1926 moet dat geweest zijn.” 

Straf alleszins, die opwaardering van haar benenspel, gezien het feit dat de zevenvoudige Australian Open-winnares een groot deel van haar winter besteedde aan het helen van een achillespeesblessure. “Ik heb hard gewerkt aan mijn fitness”, glimlacht Williams. “Ik wilde beter worden. Ik wist dat ik een te gekke outfit zou hebben waarin ik er goed moest uitzien. Ik kon moeilijk niet fit op nationale televisie komen, hè!” 

Ze staat na haar prima prestatie gisteren alleszins weer een stap dichter bij een 24ste grandslamtitel waarmee ze de Australische Margaret Court zou evenaren. De opdracht wordt er wel niet simpeler op. Met Naomi Osaka, die gisteren makkelijk (6-2, 6-2) afrekende met Su-Wei Hsieh (WTA 71), krijgt ze haar troonopvolgster voorgeschoteld. 

Het wordt hun vierde ontmoeting waarbij de controversiële finale van de US Open 2018 nog in de geest van elke tennisliefhebber gegrift staat. Williams verloor toen in een kolkend Arthur Ashe Stadium de pedalen én de wedstrijd nadat ze een waarschuwing voor coaching had gekregen. Heel de heisa zorgde ervoor dat Osaka tijdens de prijsuitreiking haar tranen niet kon bedwingen en niet kon genieten van haar allereerste grandslamtitel. “We hebben dat hoofdstuk allebei afgesloten”, wilde Williams er gisteren niet verder op ingaan.

Osaka, die door Wim Fissette gecoacht wordt, verloor dit jaar nog niet en won zes maanden geleden op de US Open ondertussen al haar derde grandslamkroon. Zij is een van de weinige speelsters die de power van Williams kan absorberen én overnemen. “Maar Serena is Serena en als ik haar aan de andere kant van het net zie ben ik nog altijd geïntimideerd”, zucht Osaka. 

De 23-jarige Japanse wierp zich in sneltempo op tot het boegbeeld en het geweten van het circuit. In New York kwam ze vorig jaar in volle Black Lives Matter-beweging voor elke wedstrijd het terrein op met een mondmasker met daarop een van de slachtoffers van politiegeweld. “Het is geweldig om te zien dat ze inspirerend is op en naast de baan”, steekt Williams haar bewondering niet onder stoelen of banken. “Ze is een competitiebeest en een cool cat.” 

Leuke bijkomstigheid: vanaf woensdag middernacht wordt de lockdown in Melbourne opgeheven waardoor er donderdag 12.500 toeschouwers in de Rod Laver Arena deze geladen affiche kunnen meemaken. (FDW)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234