Vrijdag 07/10/2022

NieuwsEK atletiek

Scherper dan ooit verdedigt Naert zijn marathontitel

Koen Naert liep in 2018 naar de Europese marathontitel in Berlijn. Beeld BELGA
Koen Naert liep in 2018 naar de Europese marathontitel in Berlijn.Beeld BELGA

Terwijl Bashir Abdi aan het bekomen is van zijn brons op het WK speelt België maandag op het EK zijn andere troef uit op de marathon. Koen Naert zal in de straten van München zijn titel van 2018 met hand en tand verdedigen. ‘Ik ben in topvorm.’

VH

Op 12 augustus 2018 triomfeerde Koen Naert op het EK atletiek in Berlijn met goud op de marathon. Hij overtrof zo Bashir Abdi, die vier dagen eerder op de piste van het Olympisch Stadion naar zilver was gesneld op de 10.000 meter. Vier jaar later zijn de rollen omgekeerd. Abdi is nu de referentie in België op de marathon. Hij is nationaal recordhouder (2u03:36), staat veertiende op de all-time ranking, greep brons op de Spelen en vorige maand nog op het WK.

Naert schitterde ook op de Spelen, maar zijn tiende plek ging verloren in het tumult rond Abdi’s olympische medaille. Toch is de West-Vlaming geen spatje jaloers. Hij erkent dat Abdi in een andere afdeling loopt. “Ik weet zeker dat ik mijn persoonlijk record (2u07:39) nog kan aanscherpen. Maar als ik me zou richten op een tijd zoals Abdi, dan loop ik mezelf in de vernieling. Je mag dromen maar het moet wel realistisch zijn. Wat Abdi presteerde op het WK was fenomenaal. Hij was de enige die zowel op de Spelen als op het WK op het podium stond.”

Meer kans dan op WK

In München hoeft de 32-jarige Naert niet af te rekenen met Abdi, die de voorkeur gaf aan het WK. “Om te beginnen wilde ik graag mijn titel verdedigen”, legt hij uit. “Stel dat ik had gekozen voor het WK, dan had ik pas in 2026 weer op een EK kunnen aantreden want in 2023 staat er een WK op de agenda, in 2024 de Spelen in Parijs en in 2025 het WK in Tokio. Het is niet zeker dat ik in 2026 nog actief zal zijn. En twee kampioenschappen in één zomer, dat lukt niet. Zelfs Abdi zou na zijn inspanning op het WK in München nu niet winnen, denk ik. De pieken liggen te kort na elkaar.”

Naert gaat er ook niet flauw over doen: zijn medaillekansen zijn op een EK beduidend groter dan op een WK, waar de concurrentie nu eenmaal groter is. Al is er in de geschiedenis slechts één atleet die zijn Europese marathontitel kon verlengen, de Italiaan Gelindo Bordin in 1990. “Dus het zou mooi zijn als me dat lukt.”

Koen Naert is blij met de olympische medaille van Bashir Abdi in Tokio. Beeld AFP
Koen Naert is blij met de olympische medaille van Bashir Abdi in Tokio.Beeld AFP

Mondiaal, zo benadrukt Naert, staat hij overigens meer dan zijn mannetje, anders kom je op de Spelen niet als tiende over de meet. “Ik ben supertrots op die prestatie. Misschien was dat wel mijn beste ooit, als je de top tien ontleedt. De Keniaan Cherono werd er vierde, in juli is hij op doping betrapt. El Goumri, de Marokkaan die net voor mij finishte, had voor de Spelen een dopingstraf uitgezeten. Osako en Galen Rupp, die als zesde en achtste eindigden, trainden jarenlang bij een coach (Alberto Salazar, VH) die voor het leven is geschorst. Dat zeg ik als cleane atleet. Of me dat frustreert? Neen, maar ik ben ook niet naïef. Ik probeer mijn eigen verhaal te schrijven vanuit mijn eigen sterkte.”

Lange trainingen

Terug naar het EK. Met zijn persoonlijk record mag Naert het podium ambiëren, ook al komen er atleten met betere besttijden aan de start. “Dat wil niets zeggen. In Berlijn stond ik met de tiende tijd en toch was ik die dag de beste” zegt Naert. “Ik heb een stevige basisconditie en ben in topvorm. Dan hoor je me niet zeggen dat ik tevreden ga zijn met top acht. Ik wil meedoen voor de knikkers. Als je er zoveel werk in steekt, dan hoop je dat toch te bekronen met een medaille om je hals. Met die ingesteldheid trainde ik elke dag.”

240 kilometers per week waren geen uitzondering, maar Naert staart zich niet blind op getallen. Uit ervaring weet hij wat hij aankan en wat hij nodig heeft. Naert staat scherper dan ooit tevoren. “Op het EK van 2018 had ik een vetpercentage van 4,5. Ik zal daar nu nog onder zitten. Ik kan dat twee weken volhouden, maar na het EK moet ik zeker vier kilo bijkomen. Ik let op dat mijn lichaam niet over de schreef gaat. Belangrijk is vooral dat ik me gezond en energiek voel. Anders ben je niets met dat kilootje minder.”

Ook zij gaan voor medaille

1. Nafi Thiam (zevenkamp)

Voor het eerst in haar carrière zal ze in één maand twee heptatlons afwerken. De eerste, midden juli, bracht ze alvast tot een goed einde: in Eugene greep ze haar tweede wereldtitel. In München is Thiam titelverdediger en krijgt ze opnieuw stevige concurrentie van de Nederlandse Anouk Vetter.

2. Belgian Tornados (4x400 meter)

Wie brons kan winnen op een WK kan ook een medaille winnen op een EK. In München gaan de Tornados voor hun dertigste finale en zestiende medaille op een kampioenschap. Onverzadigbaar zijn ze. Opsteker: Jonathan Borlée is van zijn hamstringblessure verlost en is weer van de partij.

3. Ben Broeders (polsstokspringen)

Met een elfde plek (5,70 meter) stelde hij op het WK vorige maand wat teleur, zeker na zijn sterk seizoen waarin hij voor het eerst een Diamond League won. De Leuvenaar gaf intussen aan dat hij geregeld last heeft van migraine. Hopelijk blijft hem die fysieke ellende in München wel bespaard.

4. Isaac Kimeli (5.000 en 10.000 meter)

Voor Kimeli staat niet alleen een mogelijke medaille maar ook zijn contract als elitesporter op het spel. Op de Spelen werd hij pas achttiende op de 10.000 meter, op de 5.000 meter haalde hij de finale niet. In München staat hij met de vierde tijd (13:04.72) op de 5.000 en met de zesde tijd (27:22.70) op de 10.000 meter.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234