Zondag 18/04/2021

AchtergrondSaudi-Arabië

Saudi-Arabië pompt miljarden in mooi imago via sport

Het paradepaardje van de Saudi's: het racecircuit in Jeddah, waar de komende tien jaar een F1-race zal plaatsvinden. Beeld AFP
Het paradepaardje van de Saudi's: het racecircuit in Jeddah, waar de komende tien jaar een F1-race zal plaatsvinden.Beeld AFP

Saudi-Arabië heeft de afgelopen jaren minstens 1,3 miljard euro uitgegeven aan het organiseren of binnenhalen van mondiale sportevenementen. Dit blijkt uit een onderzoek van mensenrechtenorganisatie Grand Liberty naar sportswashing.

De term sportswashing is gereserveerd voor landen die sportevenementen binnen de landsgrenzen halen of gerenommeerde sportteams sponsoren of kopen om zo hun negatieve reputatie, bijvoorbeeld door de slechte mensenrechtensituatie, te maskeren of om een positief imago te kweken. De Saudi’s gaven hieraan zeker al 1,3 miljard euro uit en hebben nog 775 miljoen aan biedingen op sportevents uitstaan.

Saudi-Arabië krijgt wereldwijd kritiek wegens de lugubere moord op journalist Jamal Khashoggi, de onderdrukking van vrouwen en critici van het regime, de lijfstraffen en het bombarderen van Jemen ten koste van een kwart miljoen doden.

Om de kritiek met behulp van sport te verstommen, heeft Saudi-Arabië zijn net ruim uitgegooid, blijkt uit het onderzoek van Grand Liberty. Boksen, schaken, voetbal, paardensport, tennis, snooker, worstelshows; Saudi-Arabië heeft er veel geld voor over. Zo legt het graag 170 miljoen euro neer om zwaargewichten Tyson Fury en Anthony Joshua tegen elkaar te laten boksen. Voetbalclub Real Madrid dubt nog over een sponsorcontract van 150 miljoen euro, maar Italiaanse en Spaanse bekerwedstrijden zijn al voor 145 miljoen in huis gehaald. Aan een snookertoernooi is Saudi-Arabië 28 miljoen euro kwijt, voor een paardenrace heeft het 50 miljoen over, schaken staat voor een kleine 2 miljoen in de boeken, golf voor 17 miljoen. En sinds 2014 is er een deal ter waarde van 425 miljoen euro met de Amerikaanse marktleider in worstelentertainment WWE.

Voetballers Cristiano Ronaldo en Lionel Messi, golfers Tiger Woods en Rory McIlroy en tennissers Rafael Nadal en Novak Djokovic wezen de Saudische miljoenen af, meestal na publieke verontwaardiging. Mede om die reden ketste ook de Saudische aanschaf af van voetbalclub Newcastle United voor 340 miljoen euro.

Druk op Hamilton

Het meest gaf het regime uit aan wat het als zijn grootste succes beschouwt: een tien jaar durend contract met Liberty Media, de Amerikaanse organisator van formule1-races, voor 550 miljoen euro. Op 5 december zal de eerste van tien jaarlijkse races in de straten van Jeddah worden gehouden.

Opmerkelijk is dat uitgerekend Lewis Hamilton, die zondag begon aan zijn poging een recordaantal van acht formule1-kampioenschappen te bemachtigen, zich de laatste jaren meer en meer als een politieke activist opstelt, vooral voor de Black Lives Matter-beweging. Bij zijn maandenlange contractbesprekingen met Mercedes bedong Hamilton dit jaar de ruimte om diversiteit in zijn sport te bevorderen.

Dat gegeven grepen circa vijftig Arabische mensenrechtenorganisatie aan om Hamilton op te roepen de race in Saudi-Arabië te boycotten. Want als de beste formule1-coureur wegblijft, is impact gegarandeerd. Raadselachtig vindt Grand Liberty de reactie van Hamilton: “Natuurlijk is de mensenrechtenkwestie voortdurend een probleem in sommige landen waar we racen. Sport is een platform om op veranderingen aan te dringen. Ik denk dat we een stap in die richting hebben gezet, maar we kunnen altijd meer doen. Dat vergt wat werk achter de schermen.”

Lewis Hamilton knielt voor Black Lives Matter bij de start van de GP in Bahrein, afgelopen zondag. Beeld Photo News
Lewis Hamilton knielt voor Black Lives Matter bij de start van de GP in Bahrein, afgelopen zondag.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234