Vrijdag 24/09/2021

Voetbal

Sambi moet RSCA meer dan ooit leiden: ‘Als ancien het goede voorbeeld geven’

Albert Sambi Lokonga in duel met Osman Bukari van AA Gent. Beeld Photo News
Albert Sambi Lokonga in duel met Osman Bukari van AA Gent.Beeld Photo News

Michael Jordan leerde hem hoe je leidt, maar ook dit seizoen lijdt Albert Sambi Lokonga (21) meer dan hem lief is met Anderlecht. De middenvelder is wel weer topfit en moet RSCA bij de hand nemen in het belangrijkste deel van het seizoen. ‘Misschien wil Verbeke me nog wel een jaar houden om Europees te spelen...’

Het bekeravontuur van Anderlecht begint vanavond. Paars-wit treft Club Luik, in de streek waar Sambi Lokonga opgroeide. “C’est Liège, quoi. Ça reste la maison”, zegt hij daar zelf over. In dit geval vooral door de omgeving, minder door de tegenstand. “Ik ken een paar van hun spelers, maar voor de rest is de band beperkt. Met Verviers heb ik er ooit eens getraind.”

Paars-wit treft een ploeg die door de coronapandemie al maanden geen competitieve match speelde. Dat moet een voordeel zijn voor RSCA, al is de kapitein op zijn hoede. “Ze zullen fris en gemotiveerd zijn om tegen ons te spelen. En dan is er dat veld. Kunstgras en klein.”

Niet bepaald San Siro, dus. Deze winter was er sprake van interesse van AC Milan in de defensieve middenvelder, al kon dat met een korrel zout genomen worden. Dat deed Sambi zelf ook. “Op een bepaald moment las ik dat de transfer rond was en kreeg ik zelfs berichtjes met felicitaties. Ik heb er eens goed mee gelachen.”

Marktwaarde

Niet dat het jeugdproduct zichzelf op termijn niet voor zulke clubs ziet spelen, maar het is logisch dat Anderlecht afwacht. Doku vertrok als Rode Duivel, Sambi heeft die status nog niet. Een kwestie van tijd. Roberto Martínez volgt zijn prestaties nauwgezet, zeker na de blessure van Axel Witsel. Een (EK-)selectie zou Sambi’s marktwaarde flink opdrijven.

“Ik weet dat er clubs kijken. (denkt na) Goed voor Anderlecht. Maar het slechtste wat ik kan doen, is daar aan denken. Of een transfer wel in de zomer kan? Dat moet je aan Verbeke (sportmanager Peter Verbeke, TLB) vragen. (grijnst) Misschien wil hij me nog een jaar houden om Europees te spelen. Je suis prêt à tout. Als ik vertrek, dan is het naar een club waar ik zal spelen. Dat is de belangrijkste parameter.”

In het seizoensbegin was dat niet het geval bij Anderlecht. Sambi verloor zijn plek, maar pikte de boodschap snel op. “Ze zeiden dat ik defensief en in duel beter kon doen en daarom ging ik uit de ploeg. Het is een mentale switch geweest, want ik heb de fysieke kwaliteiten om hard te zijn in duel. Dat toon ik nu ook.”

Het toptalent is een volwassen leider geworden. De aanvoerdersband als trigger. “Ik moet het goeie voorbeeld geven, want in deze groep ben ik al een ancien. Ik kijk veel docu’s over grote leiders. Om te leren hoe zij zich gedragen als hun ploeg het moeilijk heeft. De reeks over Michael Jordan op Netflix (The Last Dance) heeft me geïnspireerd.”

Sambi doet nu dingen die hij “vroeger minder leuk vond”, geeft hij toe. Aan de bal was hij altijd sierlijk, zonder werd hij dit seizoen veel nuttiger. Dat valt op. “Misschien... (lachje) Ach, ik moet nu nog niet in mijn hoofd stoppen dat ik deze zomer Rode Duivel zal zijn of een transfer maak. Ik ben 21 en kapitein van Anderlecht, dáár wil ik vooral van genieten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234