Maandag 21/10/2019

Havik

Rufus, de levende Hawk-Eye die boven Wimbledon patrouilleert

Rufus the Hawk is meer dan een mascotte voor Wimbledon, hij houdt ook de duiven weg van het terrein. Beeld Photo News

Op de tennisbanen van Wimbledon is er niet enkel de Hawk-Eye-technologie die het heilige gras bewaakt, ook Rufus the Hawk houdt traditiegetrouw een oogje in het zeil vanuit het luchtruim. De roofvogel verjaagt duiven die het spel willen onderbreken en krijgt daar heel wat liefde voor terug van het publiek.

“Wimbledon zou Wimbledon niet zijn zonder Rufus.” Wie het hoort op de BBC denkt wellicht eerder aan een gepensioneerde tenniskampioen of een knokige concierge die vergroeid is met de grasbaan, maar het gaat wel degelijk over een roofvogel. En het moet gezegd: er zijn er weinigen – behalve dan misschien oude rotten Rafael Nadal en Roger Federer – die al langer de show stelen op het Britse tennistoernooi Wimbledon dan de levende mascotte. Voor trouwe supporters is de vogel, een woestijnbuizerd – in het Engels Harris hawk – een deel van het toernooi geworden.

Al elf seizoenen is Rufus the Hawk ‘lid’ van de beroemde All England Lawn Tennis and Croquet Club, hij heeft er zelfs zijn eigen identiteitspasje. Mascotte dekt trouwens niet de volledige lading, want de roofvogel doet veel meer dan alleen T-shirts met zijn naam erop verkopen in de officiële Wimbledon-shop – al moet gezegd dat hij ook dat vrij geweldig doet.

Duivennesten

Terwijl de spelers heersen op het gras, bewaakt Rufus het luchtruim. Voor groepjes kraaien en duiven durft het heilige gras namelijk al eens een populaire reisbestemming te zijn – de duiven komen onder meer af op het graszaad en etensresten die bezoekers achterlaten – en dus patrouilleert Rufus tijdens Wimbledon dagelijks van vijf tot acht in de ochtend, als er nog geen publiek is. Centercourt is daarbij zijn voornaamste werkterrein, van op het dak houdt hij minutieus de wacht over het Londense domein van 43 are.

Met zijn brede vleugels en topsnelheid van 55 kilometer per uur is zijn aanwezigheid voldoende om af te schrikken. “Duiven herkennen hem als roofdier en weten dat Rufus het luchtruim hier bewaakt”, zegt zijn trainster Imogen Davis op het officiële Wimbledon-kanaal. “Op die manier kunnen ze het spel niet onderbreken. Er zijn al genoeg andere afleidingen voor de spelers en die duiven gaan echt niet uit de weg voor mensen.”

Prettige chaos

Rufus is eigendom en pronkstuk van haar vader, valkenier Wayne Davis, die met zijn familiebedrijfje in Northamptonshire al sinds 1999 een officiële ‘bird scarer’ levert aan Wimbledon, eerst Hamish en nu Rufus. Toen zorgden de vele vogelnesten voor heel wat stoorzenders tijdens het toernooi, vandaag heeft de roofvogel vooral een preventieve taak: voorkomen dat vogels zich nestelen in de dakconstructies van de twee grote stadions en er eieren leggen.

Een halve klus overigens, want zodra de poorten zijn geopend, komt Rufus uit veiligheidsoverwegingen niet in actie. Dat er in de eerste week enkele duiven of andere vogels wisten in te breken tijdens een wedstrijd, kon hij dan ook niet voorkomen. Al kan je dat als commentator natuurlijk ook als ‘prettige chaos’ verpakken.

Ontvoering

De tijd die vrijkomt besteedt Rufus dan maar aan zijn fans, ‘#teamrufus’. De organisatie van Wimbledon voert hem maar al te graag op tijdens televisieoptredens of voor gesponsorde filmpjes, en ook zijn eigen accounts zijn best populair: onder meer op Twitter (10.000 volgers) en Instagram (2.000) gaat Rufus  of eerder Imogen Davis – in dialoog met de vele fans die op het terrein met Rufus-shirts rondlopen.

Om maar te zeggen: toen Rufus in 2012 plots drie dagen verdween tijdens het toernooi werd die ‘birdnapping’ in de Britse pers bijna als nationale ramp opgevoerd. Rufus werd uiteindelijk drie dagen later teruggevonden in zijn zwarte reisbox in een park in de buurt van Wimbledon, tot grote opluchting van het publiek.

Wanneer het toernooi is afgelopen, zoekt Rufus overigens andere oorden op: naast twee keer per week boven de grasbanen van Wimbledon, valt hij ook te spotten aan Westminster Abbey, Lord’s Cricket Ground of voetbalclub Fulham. De duiven zijn gewaarschuwd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234