Maandag 19/08/2019

Voetbal

Romelu Lukaku verlaat Manchester United via achterpoortje

De Rode Duivel verlaat Engeland na acht seizoenen, zonder titel. Beeld BELGAIMAGE

Onder zijn topcijfers mag een streep: 252 matchen, 113 goals en in de top 20 van topschutters aller tijden. Toch zal Romelu Lukaku in de annalen van de Premier League nooit als een legende worden gezien. Hij gaat nu op zoek naar liefde bij Inter.

Antonio Conte twijfelt niet. Als hij de meesterlijke handen van Michelangelo had en hij mocht zijn ideale aanvaller beeldhouwen, dan kneedde hij een kopie van Romelu Lukaku. Zijn David. Een stormram met snelheid. Een doelpuntenmaker. Dat er af en toe een bal van de schoen springt, daar maalt de Italiaanse trainer niet om. Die kijkt in eerste instantie naar de kwaliteiten, niet naar de gebreken. Voor Conte is Lukaku de hoeksteen van zijn nieuwe project bij Inter.

In Milaan krijgt Lukaku een loon dat inclusief tekenpremie, portretrechten en prestatiegerichte extra's niet moet onderdoen voor de meer dan 10 miljoen euro bruto die hij op Old Trafford verdiende. Bij Manchester United zijn ze blij dat ze van hem af zijn voor een initieel bedrag van 70 miljoen, dat met clausules kan oplopen tot ruim 80 miljoen. In de ranking van gecumuleerde transfersommen staat Lukaku (210 miljoen voor vier transfers) nu derde achter Neymar (310 miljoen voor twee transfers) en Cristiano Ronaldo (230 miljoen euro voor drie transfers).

Geen tweede viool

Het is een constante in zijn carrière: Lukaku rendeert alleen als hij met warmte wordt omringd. Ole Gunnar Solskjaer ruilde hem in voor Marcus Rashford. Vooral daarom wilde ‘Big Rom’ weg bij Manchester United. Drijvend op eergevoel wil hij straks in Italië weer excelleren, weg van de grond waar hij stilaan ook de vooroordelen voelde.

Het wordt straks wennen, een Premier League zonder Romelu Lukaku, Vincent Kompany, Eden Hazard en Simon Mignolet. Lukaku verlaat de competitie waar hij als kind van droomde, maar niet als de legende die hij toen voor ogen had. Genegeerd in zijn eerste jaar bij Chelsea wegens te groen. Als huurling op handen gedragen bij West Brom. Weggevlucht bij Chelsea wegens geen zicht op een basisstek onder José Mourinho. Aan de hand van Roberto Martínez bij Everton eerst uitgegroeid tot een populaire doelpuntenmachine en vervolgens verwenst toen hij voor 85 miljoen euro naar Man United trok.

Zijn start op Old Trafford was niettemin spectaculair: elf goals in zijn eerste tien matchen. Maar erna kwam de droogte. De verwijten dat hij een flat track bully was, een speler die alleen scoort tegen de kleintjes, waren nooit ver weg - ook al stond hij in de topmatchen vaak op een onbewoond eiland en miste hij aanvoer. Hij rondde zijn eerste seizoen bij United af met 28 goals in alle competities, een balans die weinigen het laatste decennium konden voorleggen.

De grote verwachtingen waarmee hij terugkwam van het WK in Rusland loste hij nooit in. Zijn overdreven spiermassa was een twistpunt, ook in het bureau van Mourinho. Onder een trainer die de weg kwijt was, liep zijn spits helemaal verloren.

In de film van die onvergetelijke ommekeer in het Parc des Princes heeft hij voor altijd een hoofdrol met twee spitsengoals. Zijn laatste shot in het United-shirt met opgeheven hoofd en brede glimlach.

Lukaku stapte in 2017 met grote ambities Old Trafford binnen om prijzen aan zijn lege palmares toe te voegen. Zonder vliegt hij naar Milaan. Wellicht staart hij onderweg nog eens met terechte trots naar zijn statistieken. Met 113 goals in 252 wedstrijden heeft hij zich in acht seizoenen Premier League in de top van beste schutters aller tijden getrapt. Aan zijn naam hangt echter niet de legendarische faam als bij Alan Shearer, Wayne Rooney, Thierry Henry, Ryan Giggs, Frank Lampard, Sergio Agüero of Steven Gerrard.

Lukaku verlaat United via een achterdeur en een verbanning naar de U23. Bij Inter is hij straks, na zijn trainer, de grootste naam. In Milaan wacht hem een sterrenonthaal. Als die last maar niet te zwaar weegt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden