Donderdag 21/10/2021

AchtergrondEK voetbal

Romelu Lukaku maakt indruk op vriend en vijand: ‘Zo’n goalgetter zorgt voor rust en vertrouwen in een ploeg’

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Romelu Lukaku (28), angstgegner van zowat elk land op het komende EK. De focus, de drive, de goals: zestig (!) al voor de Rode Duivels. “Of ik onder de indruk ben? Neen, zijn prestaties verrassen me al lang niet meer.”

In minuut 38 was het zo ver gisteravond.

Mertens zette een afgeweerde hoekschop voor doel, Vertonghen en Denayer gingen het duel aan, de bal kwam voor de voeten van Lukaku en die trapte binnen.

Zonder één moment te twijfelen. Livakovic grabbelde vergeefs.

Voor Lukaku was het nummer zestig voor de nationale ploeg. Zijn statistieken worden met de dag indrukwekkender. Hij had daar 93 interlands voor nodig. Dat zorgt ervoor dat hij die mijlpaal sneller bereikt heeft dan Neymar (95), Robert Lewandowski (109), Zlatan Ibrahimovic (110), Lionel Messi (121), Cristiano Ronaldo (129) of Didier Drogba (96), de speler naar wie hij altijd heeft opgekeken.

Daad en woord

Het was geen toeval dat het Lukaku was die de Rode Duivels op voorsprong bracht.

Even voordien was de Inter-aanvaller er al eens dichtbij.

Op controle, techniek en vooral kracht hield hij drie verdedigers van Kroatië aan de praat. De doelman had geen schijn van kans, de knal van Lukaku spatte uiteen op de lat.

Hij was degene die de ploeg op sleeptouw nam na een moeizaam begin van de Belgen, en van hemzelf.

Met daad en woord.

Toen Barisic even het veld moest verlaten voor een blessurebehandeling pompte hij de ploeg op. “Een man minder, een man minder, komaan.”

Veel zwijgen doet Lukaku niet. De aanwijzingen zijn constant daar.

Voorop in de strijd. Worstelend met Vida en Caleta-Car. Tegen zijn sterke lijf zijn er weinigen bestand.

“Of ik de beste spits ter wereld ben? Ik ben top-vijf”, zei hij vorige week nog in de VTM-talkshow Deviltime.

Zonder blozen, maar ook zonder arrogantie.

Vol zelfvertrouwen. Zelfverzekerd.

Eden, Eden

Lukaku verliest de focus niet. Lukaku verliest de drive niet. Lukaku gaat recht op zijn doel af.

Al zeker als hij tussen de lijnen staat. Enkel winnen telt. Ook in een oefenwedstrijd voorafgaand aan het EK. Hij wil altíjd beter zijn dan de anderen.

Na de rust droeg Lukaku de aanvoerdersband, niet voor het eerst, trouwens.

Lukaku droeg even de aanvoerdersband. Beeld Photo News
Lukaku droeg even de aanvoerdersband.Beeld Photo News

Maar het zal een rol zijn die hij met trots vervult.

Tien minuten voor tijd riep hij op de pas ingevallen Eden Hazard. “Eden, Eden.”

De aanvoerdersband ging uit en rond de arm van Hazard. Voor zij die eraan twijfelen: zijn ego is niet te groot.

In het slot kreeg hij nog een uitgelezen kans op de 2-0, Livakovic redde uitstekend op zijn kopbal na een prachtige voorzet van Vanaken. “Nochtans goed gekopt, hé”, lachte Lukaku. “We wilden met een ideaal gevoel afzakken naar Rusland. Nu gaan we er vol tegenaan.”

Cocktail

Hij lijkt met andere woorden klaar voor het EK. Om te schitteren tussen de sterren. Hij wordt een angstgegner voor zowat elk land dat ons straks tegenkomt. Dat vindt ook Davor Suker (53). De ex-aanvaller van onder meer Real Madrid is nu bondsvoorzitter van de Kroaten. En hij praatte een half uur na de wedstrijd vol lof over Lukaku. “Ik vind hem één van de beste spelers ter wereld. Zo’n goalgetter zorgt voor rust en vertrouwen bij een ploeg. Hij kan de bal bijhouden, scoren en hij speelt meestal gewoon goed. Of ik onder de indruk ben? Neen, ik wist dat hij dit kon. Zijn prestaties verrassen me niet meer. (Lacht) Het is goed voor België om zo’n krachtige spits in de ploeg te hebben.”

Kracht, snelheid, explosiviteit en scorend vermogen. Een gevaarlijke cocktail.

Zestig goals voor de Rode Duivels. Op hoeveel zal de teller staan op 11 juli?

Lukaku wisselde truitjes met Perisic, zijn ploegmaat bij Inter. Beeld BELGA
Lukaku wisselde truitjes met Perisic, zijn ploegmaat bij Inter.Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234