Maandag 18/10/2021

AchtergrondRode Duivels

Romelu Lukaku komt op zijn 28ste in de ‘Club van 100'

Romelu Lukaku viert zijn doelpunten tegen Estland. Beeld Photo News
Romelu Lukaku viert zijn doelpunten tegen Estland.Beeld Photo News

Bij zijn indrukwekkende statistieken komt zondagavond nog een klinkend cijfer: honderd interlands. Romelu Lukaku is hét gezicht van deze generatie. ‘Een van de vijf beste spitsen ter wereld.’

Plaats van afspraak diende eigenlijk Wembley te zijn, op 11 juli. Niet het Koning Boudewijnstadion, zondag om kwart voor negen ’s avonds. Zijn ideaalbeeld spatte evenwel uiteen in de EK-kwartfinale tegen Italië. Geen honderdste interland in Londen. Dan maar in Brussel, tegen Tsjechië.

Ruim twee jaar geleden, tegen Schotland, bracht een haast volgepakte Heizel al een eerbetoon aan Romelu Lukaku, als goedmakertje omdat hij enkele maanden eerder in een interview zijn ongenoegen had laten blijken over een gebrek aan appreciatie. Al te lang hebben sommige volgers Lukaku niet serieus genomen.

Er is zelfs een tijd geweest dat hij werd uitgefloten ondanks twee goals en een assist in een 8-1-zege tegen Estland. “Dat was zo’n moment waarop ik tegen mezelf zei: ‘De nationale ploeg en ik zal altijd haat/liefde blijven. Die match gaf me een walgelijk gevoel”, sprak Lukaku in 2019 in een openhartig interview met voetbalplatform OTRO.

Het spandoek tegen Schotland verleidde hem tot het werpen van kushandjes plus een opgestoken duim en een buiging voor het zwart-geel-rode legioen.

Zondagavond wacht hem weer een hulde als nieuwste lid van de ‘Club van 100', na Jan Vertonghen, Axel Witsel, Eden Hazard, Toby Alderweireld en Dries Mertens. Naar het beeld van die rode vlaggenzee, met op elk daarvan zijn afbeelding.

Enorme liefhebber

Thuis tegen San Marino, in 2017, rondde hij de kaap van vijftig interlanddoelpunten. Anno 2021 krijgt de spits vragen of hij het mogelijk acht om ooit het record van Cristiano Ronaldo (111 goals) te breken. “We zullen zien", glimlachte Lukaku donderdagavond in Tallinn.

De snelste is hij niet; Hazard had anderhalve maand minder nodig om aan honderd caps te geraken. Maar de machtigste is hij sowieso, met 66 goals in 99 interlands. Dodelijk in de zestien. Zeker als hij er de bal met zijn rug naar doel mag aannemen. Hoelang gaat het duren vooraleer we nog zó een genadeloze, imposante aanvaller hebben?

Lukaku in zijn allereerste interland, op 3 maart 2010 tegen Kroatië. Beeld BELGA
Lukaku in zijn allereerste interland, op 3 maart 2010 tegen Kroatië.Beeld BELGA

“Een van de vijf beste spitsen ter wereld”, vindt Dick Advocaat, de man die Lukaku in 2010 liet debuteren voor de Duivels en bijgevolg zijn leven deed veranderen. “Plots herkende iedereen me.”

Advocaat zal Lukaku altijd blijven herinneren als een enorme liefhebber. Net dat is wat Lukaku volgens de Nederlander onderscheidt. “Hij wilde alles weten, was bereidwillig om te luisteren én om hard te werken.”

Georges Leekens, die andere bondscoach van wie Lukaku het volste vertrouwen kreeg, vult aan: “Lukaku was nooit echt tevreden. Het moest altijd beter. Door zo streng te zijn op zichzelf is hij een spits van wereldniveau geworden.”

Eén kanttekening daarbij: in de tien knock-outwedstrijden die Lukaku tot dusver speelde op een groot toernooi wist hij amper twee keer te scoren, waarvan één strafschop dan nog (in de EK-kwartfinale tegen Italië). Een cijfer dat haaks staat op het gemak waarmee hij België door die vele groepswedstrijden in de aanloop naar dergelijke cruciale matchen loodst.

Toch dwingt Lukaku tonnen respect af. “Hij is een geweldig voorbeeld voor de jeugd”, vindt huidig bondscoach Roberto Martínez. “Topschutter aller tijden van je land worden is al een ongelooflijke prestatie, je honderdste interland op je 28ste spelen ook. Maar dat cijfer zegt nog niet genoeg over Lukaku en hoe hij zich inzet voor de nationale ploeg, hoe hij andere spelers meetrekt in zijn verhaal. Ik hoop echt dat het zondag tegen Tsjechië een mooi feest wordt.”

In rol van Kompany

Lukaku is na het pensioen van Vincent Kompany het gezicht en het uithangbord van deze generatie geworden. De aanvoerdersband heeft hij daar niet voor nodig. Lukaku neemt al enkele jaren het woord voor aanvang van een interland. En geen maatschappelijk thema waar hij geen mening over heeft. “Ik vecht tegen elke vorm van ongelijkheid.”

Leekens vindt ‘Baloetje’ – “ik ben hem zo beginnen te noemen omdat hij zo aimabel is en hij in die tijd wat steun nodig had” – ook uniek, als spits en als mens. “Hij dwingt zowel op als naast het veld respect af. Een fantastische ambassadeur voor België. Kijk, Kompany was destijds de vaandeldrager. Lukaku heeft die rol sinds enkele jaren overgenomen. Hij heeft qua attitude trouwens veel opgestoken van Kompany.”

Lukaku is op zijn 28ste een persoonlijkheid. Alleen zijn prijzenkast wil voorlopig niet mee – ondanks die scudetto met Inter, in mei. Vandaar zijn keuze om opnieuw voor Chelsea FC te spelen. Een Champions League-trofee moet volgen, liefst zo snel mogelijk.

Terug naar Milaan

Over een maand hoopt hij terug te keren naar ‘zijn’ Milaan. Dat heb je met wereldsterren. Lukaku is van Brussel, van Londen, maar evenzeer van Milaan, de stad waar hij zijn shirt met behulp van een hoekschopvlag de lucht instak en een gevecht met Zlatan Ibrahimovic om de kroon won. In die modestad wordt in oktober de finale van de Final Four van de Nations League gespeeld tegen Italië of Spanje. Drie dagen eerder wacht Frankrijk in Turijn. Wees maar zeker dat Lukaku de datums kent. “Het ultieme doel is winnen.”

Interland nummer 103 – op voorwaarde dat hij straks meereist naar Rusland – moet een trofee opleveren, ook al is het slechts die van de Nations League. “Na de titel met Inter heb ik gemerkt dat je meer respect afdwingt als je scoort én wint.”

Maar eerst Tsjechië, zondagavond, in ‘zijn’ Brussel.

Romelu Lukaku

28 jaar, 3 maanden en 23 dagen

Eerste selectie
3 maart 2010, België - Kroatië (0-1)

Sindsdien
114 selecties (op 133 interlands)
99 matchen
74x basisspeler
25x invaller
66 goals (eerste 50 caps 17 goals, laatste 49 caps 49 goals)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234