Zaterdag 21/05/2022

AchtergrondTennis

Roland Garros en US Open verboden terrein zonder vaccinatie, en dus rest voor Djokovic alleen nog Wimbledon

Djokovic in betere tijden, na zijn overwinning op Roland Garros, afgelopen zomer. Beeld AFP
Djokovic in betere tijden, na zijn overwinning op Roland Garros, afgelopen zomer.Beeld AFP

Zoals de kaarten nu liggen zou Novak Djokovic enkel op Wimbledon zonder vaccin kunnen spelen. In Parijs is hij sinds gisteren niet meer welkom, in New York mag het niet van de staat. Djokovic gaat zich bezinnen in Belgrado.

FDW

Heel wat media en enkele fans troepten gisteren samen voor de luchthaven van Belgrado, waar Novak Djokovic rond de middag landde vanuit Dubai. Zondagavond was de negenvoudige Australian Open-winnaar tot in de First Class van een Emirates-vliegtuig geëscorteerd door de Australische grenspolitie nadat zijn tweede beroep tegen zijn uitwijzing door het federale hof van tafel was geveegd. Op de foto’s die onderweg van de gevallen kampioen gemaakt werden, bleek hij telkens breedglimlachend, achter zijn mondmasker, recht in de lens te staren.

Nochtans heeft de 34-jarige Serviër toch wel stof om over na te denken. Zo bleek gisteren immers dat de drie jaar verbanning uit Australië, automatisch verbonden aan het intrekken van een visum, wel degelijk geactiveerd was. Al was premier Scott Morrison er als de kippen bij om de zaak te duiden. “Hij heeft een kans om onder de juiste omstandigheden terug te keren en dat wordt op dat moment dan beslist”, zei hij op de Australische radio.

Moeilijker ligt zijn nabije toekomst. Djokovic zou eventueel wel in februari kunnen hernemen in het Midden-Oosten, waar hij in Dubai en Doha altijd graag gezien is geweest, maar wat de grandslamtoernooien betreft doemen er grotere problemen op. Waar de Franse minister van Sport Roxana Maracineanu eerder in deze sage nog de poorten van Roland Garros leek open te zetten voor de 20-voudige grandslamkampioen, moest ze gisteren terugkrabbelen. De invoering van de coronapas in heel Frankrijk maakt dat ook Djokovic zo’n vaccinatiebewijs zou moeten kunnen voorleggen als hij een zaal, theater of sportarena betreedt.

“Mr. Djokovic zal niet kunnen spelen als hij niet dezelfde regels respecteert als de toeschouwers, de ballenjongens en de medewerkers op Roland Garros”, zei een Frans parlementslid. “Daar is geen twijfel over mogelijk: sportmannen krijgen geen uitzondering.”

Ook voor de US Open lijken op dit moment de kansen klein dat Djokovic toegang zou krijgen. In de staat New York mogen ongevaccineerde atleten geen competitiesport beoefenen (kijk naar NBA-basketter Kyrie Irving die niet kan uitkomen voor de Brooklyn Nets). Zo zou enkel Wimbledon overblijven voor de nummer een van de wereld om zijn grandslamtotaal uit te breiden.

Vanzelfsprekend heeft Djokovic nog wat tijd om zich te bezinnen en kunnen regels in de tussentijd nog aangepast worden maar ondertussen kan hij er niet naast kijken dat zijn imago flink wat blikschade heeft opgelopen. En dat is ook zijn sponsors niet ontgaan. Kledingmerk Lacoste ging alvast zo snel mogelijk contact opnemen met hun uithangbord omdat hij misschien (onbewust) een rol op zich kreeg geplakt die niet past bij de waarden van het bedrijf. Maar ook omdat het groene krokodilletje maar wat graag door de beste tennisser ter wereld geshowd wil worden op de gravelbanen van Roland Garros. Als die dat weigert op basis van zijn principes, zou dat weleens een nieuw uitje naar de rechtbank kunnen opleveren of een aardige duit kunnen kosten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234