Maandag 06/04/2020

Wielrennen

Roemloos einde dreigt voor ‘oude’ renners

Maarten Wynants (Jumbo-Visma) is met zijn 37 jaar en 234 dagen de oudste Belg in het profpeloton.Beeld BELGA

37 jaar en einde contract. Dan vervloek je die coronacrisis nog meer. Iljo Keisse en Maarten Wynants geven niet zomaar op.

“Normaal ben ik fulltimerenner en spendeer ik de weinige tijd die overblijft aan mijn gezin. Nu ben ik driekwart huisman en één kwart coureur, zonder koersen en buitenlandse verplaatsingen", zegt Iljo Keisse (Deceuninck-QuickStep). “Een doel is er altijd. In dit geval: mijn conditie onderhouden, fit en gezond blijven, niet te veel bijkomen.”

Hetzelfde verhaal bij Maarten Wynants (Jumbo-Visma). “De eerste dagen was het zoeken naar het juiste ritme. Van een trainingsweek van dertig uur viel ik terug op niks. Het vergt naast een fysieke aanpassing vooral veel mentale energie. We zijn topsporters. Als het doel wegvalt, ben je verloren.”

Allebei worden ze dit jaar 38 en loopt hun eenjarig contract af. Keisse: "De klassieke lente is míjn periode waarin ik een nieuw contract moet versieren. Dat kan nu niet. Misschien krijg ik straks wel te horen: 'Bedankt kameraad, het is mooi geweest.' Het zou pijnlijk zijn."

Wynants: "Dit kan voor ons het einde betekenen." Was hij hoe dan ook niet aan zijn laatste jaar bezig? "In principe wel, ja. Al krijg ik nu van alle kanten te horen: 'Zo kun je toch niet stoppen?’ Nog voor het uitbreken van de coronacrisis waren er voorzichtige gesprekken met de ploeg met het oog op één extra voorjaar in 2021. Mijn koershonger is nog niet gestild. Maar met de economische impact die Covid-19 onvermijdelijk zal teweegbrengen vraag ik me af of daar nog budget voor zal zijn. Ik vrees dat jongere renners voorrang zullen krijgen."

Keisse zegt er zich nog niet echt zorgen in te maken. "Ik heb al diepere watertjes doorzwommen dan deze coronacrisis.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234