Maandag 29/11/2021

NieuwsAutosport

‘Rode’ landen gooien formule 1-kalender weer overhoop

De start in Hongarije, net voor het zomerreces. Beeld Photo News
De start in Hongarije, net voor het zomerreces.Beeld Photo News

In België hervatten Max Verstappen en Lewis Hamilton zondag hun titelstrijd in de formule 1. Maar het vervolg van de tweede seizoenshelft is nog ongewis.

Met een combinatie van schaken, risk en flink wat gepoker puzzelen de formule 1-bazen nog volop aan de rest van de kalender. Het doel van die bazen is helder: met 23 races het langste F1-seizoen ooit afwerken. Onlangs werden ze er andermaal aan herinnerd hoe lastig dat is, in een door de pandemie gegijzelde wereld. Eerder dit jaar werden de races in Canada, Singapore en Australië al geschrapt. De Japanse overheid trok vorige week een streep door de GP van Suzuka, die in oktober zou worden verreden.

Daarmee ontstond direct een nieuw probleem. De race was gekoppeld aan die in Turkije, een week eerder. Dat land is aangemerkt als ‘rood’ door het Verenigd Koninkrijk, waar zeven van de tien teams hun fabrieken hebben staan. Volgens de Britse coronaregels zouden teamleden dan tien dagen in hotelquarantaine moeten bij terugkeer uit Turkije. De F1 wilde dat omzeilen met de lange reis naar Japan.

Er wachten soortgelijke problemen bij GP’s in de twee andere ‘rode’ landen die nog volgen: Brazilië en Mexico. Die werden in 2020 geschrapt en dit jaar staan er wederom vraagtekens achter. Hetzelfde geldt voor de wedstrijd in het Amerikaanse Austin, nu er nog nauwelijks ic-bedden zijn in de staat Texas door een toenemend aantal besmettingen.

Andere belangen

Het zijn onzekerheden die Bruno Famin, die namens racefederatie FIA de Covid-19-zaken onder zijn hoede heeft, al ruim een jaar hoofdbrekens bezorgen. “De situatie is nog steeds moeilijk”, zei hij twee maanden geleden in Oostenrijk. “Vooral vanwege alle reisbeperkingen. Aan de andere kant: vorig jaar had ook niemand verwacht dat we nog zeventien races konden organiseren.”

Een groot deel van 2020 zat de wereld nagenoeg op slot door de pandemie. Lang was het de vraag of er überhaupt een seizoen verreden kon worden. Vervolgens werd het halen van vijftien races cruciaal: daarmee zou de F1 het volledige tv-geld van naar verluidt zeker 500 miljoen euro ontvangen.

De klasse zag toen af van tientallen miljoenen euro’s die circuits normaliter betalen om een wedstrijd te mogen organiseren. Dit jaar is dat anders. Het halen van vijftien races is geen probleem; er zijn inmiddels al elf GP’s verreden. Daardoor zijn compromissen voor de formule 1 geen noodzaak.

De kans is groot dat de sport in de tweede seizoenshelft naar de landen trekt die de meeste miljoenen bieden. Niet voor niets werd het Losail-circuit in Qatar deze week al genoemd als vervanger voor de GP van Australië in november. Het steenrijke oliestaatje aast al jaren op een F1-race.

Daarna volgen races in Saudi-Arabië en Abu Dhabi, waarbij een extra GP op een van die circuits niet is uit te sluiten als daarmee het aantal van 23 races wordt gehaald. Kortom: Verstappen en Hamilton kunnen zich opmaken voor een apotheose in de woestijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234