Zondag 12/07/2020

EK 2021

Rode Duivels met extra roest naar Euro 2021: uitstel door coronavirus is tegenvaller voor oudere generatie

Beeld Photo News

Euro 2020 wordt Euro 2021. De UEFA heeft besloten om het EK voetbal een jaar uit te stellen in verband met het coronavirus. Het toernooi is dan van 11 juni tot 11 juli, net als dit jaar de bedoeling was in twaalf stadions in twaalf landen.

Het uitstel biedt ruimte aan het voltooien van de clubcompetities, in nationaal en internationaal verband. De bedoeling is op zaterdag 27 juni de finale van de Champions League te spelen in Istanbul en eerder de eindstrijd van de Europa League. De UEFA zet daarop in vanwege het financiële belang van met name de Champions League. Bij tijdnood is het zelfs een optie om de kwart- en halve finales over één wedstrijd te laten gaan. Werkgroepen zullen zich buigen over de voltooiing van de competities en de financiële gevolgen. Ook tal van andere wijzigingen in de agenda worden doorgevoerd.

De UEFA vergaderde met de 55 aangesloten bonden en met de besturen van de European Club Association (ECA) en de Europese liga's. Voorzitter Aleksander Ceferin van de UEFA leidde het overleg vanuit Nyon, Zwitserland. De bondsvertegenwoordigers waren ingelogd via een speciale code. Ceferin na afloop: "De voetbalgemeenschap heeft behoefte aan verantwoordelijkheidsgevoel, eenheid, solidariteit en altruïsme."

De wereldbond FIFA had in de zomer van 2021 zijn WK voor clubs geprogrammeerd. De Zuid-Amerikaanse bond Conmebol stelde de Copa América eveneens uit tot 2021, zodat de Zuid-Amerikaanse spelers beschikbaar zijn voor de afronding van de nationale competities in Europa, tot mogelijk eind juni.

Rigoureuze besluiten waren nodig, waarbij onzeker is wanneer het voetbal weer kan beginnen en of dit seizoen überhaupt nog kan worden hervat. Daarvan gaan ze vooralsnog wel uit bij de UEFA. Duidelijk is dat ook het voetbal is verrast door de snelle verspreiding van het virus.

Twee weken geleden, tijdens het congres van de UEFA in Amsterdam, was het nog vooral feest. De UEFA tuigde toen een commissie op die zich zou bezighouden met de invloed van het virus op de kalender van het voetbal, maar aan de lancering van die commissie werden niet veel woorden vuil gemaakt.

De bonden willen dat hun onderbroken nationale competities zo veel mogelijk worden uitgespeeld, om zo tot kampioenen en degradanten te komen en om te voldoen aan verplichtingen jegens supporters, sponsoren en tv-maatschappijen. De UEFA op zijn beurt had vanaf 12 juni van dit jaar een EK in de aanbieding, gespeeld in twaalf stadions in twaalf landen, plus de ontknoping van de Europese clubcompetities Champions League en Europa League. Als verwacht was alles uitspelen onmogelijk nu het voetbal tot minimaal begin april stilligt. Ook de trainingsaccommodaties zijn gesloten, zodat spelers zich alleen nog thuis fit kunnen houden.

Het uitstel van het EK kost sowieso geld. Geruchten gingen dat de UEFA aan de clubs 300 miljoen euro compensatie wilde vragen, maar die zijn niet waar gebleken, al gaat een van de werkgroepen zich over de financiën buigen. De UEFA is een van de rijkste sportorganisaties ter wereld met een omzet over alleen 2019 van 4 miljard euro. Met name de inkomsten uit tv-contracten voor de Champions League en het EK zijn exorbitant.

De UEFA wil het EK voor vrouwen, voorzien voor 2021 in Engeland, verplaatsen naar 2022 om de toernooien voor mannen en vrouwen niet met elkaar te laten concurreren. De toernooien zouden anders vlak na elkaar zijn gehouden: eerst mannen, dan vrouwen.

Herstel voor Hazard

Het Nederlandse elftal is in sportieve zin vermoedelijk het meest gebaat bij het uitstellen van het EK. Drie geblesseerde aanvallers (Depay, Malen en Promes) kunnen hun race tegen de klok staken, voor zover ze dat nog niet hadden gedaan.

De Rode Duivels zullen het uitstel dan weer betreuren. Na het brons op het WK 2018 had EK-goud moeten volgen in de zomer van 2020, als bekroning voor een generatie die wordt aangemerkt als België's beste ooit. Vooral in de achterhoede zullen er in 2021 meer roestplekken zijn.

Grote leider Vincent Kompany (dan 35) loopt op zijn laatste benen die al zo vaak geblesseerd waren. Jan Vertonghen (dan 34) lijkt niet meer in de plannen van José Mourinho voor te komen, hoewel hij in 2018 nog werd verkozen tot Spurs-speler van het jaar. Vriend en oud-ploeggenoot bij Ajax Thomas Vermaelen (dan 35) zit in de nadagen van zijn loopbaan bij het Japanse Vissel Kobe.

Jason Denayer (nu 24) is aanvoerder bij Olympique Lyon en Hertha's Dedryck Boyata (29) deed het behoorlijk op het WK, maar zij zijn geen leiderstypes zoals Kompany, Vertonghen en Vermaelen. Dat zou Toby Alderweireld wel moeten zijn. 'Mega Toby' is over een jaar 32. Maar hij kampt geregeld met spierklachten, net als de uitstekende 28-jarige doelman Thibaut Courtois.

In de linies ervoor gaat van de gouden generatie alleen Dries Mertens (nu 33) richting pensioen. De toppers op het middenveld - Axel Witsel (31), Kevin De Bruyne (29) en Eden Hazard (29) - kunnen nog wel even door. Voor Hazard is uitstel gezien het blessureleed in zijn eerste seizoen bij Real Madrid zelfs een geschenk uit de hemel.

In Tielemans, Dendoncker, Praet, Lukaku, Carrasco, Origi en Batshuayi zit nog meer dan voldoende rek. Maar ja, zij spelen niet achterin.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234