Vrijdag 09/06/2023

NieuwsRode Duivels

Rode Duivels kennen pad richting EK 2024, maar met welke bondscoach?

Roberto Martínez geeft aanwijzingen tijdens de Nations League. “België moet de komende twintig jaar in de top tien staan, wie ook de bondscoach is.” Beeld Photo News
Roberto Martínez geeft aanwijzingen tijdens de Nations League. “België moet de komende twintig jaar in de top tien staan, wie ook de bondscoach is.”Beeld Photo News

Het vraagstuk blijft beroeren. Wat met Roberto Martínez, die na het WK in Qatar einde contract is? De Belgische voetbalbond sluit een verlengde samenwerking niet uit. ‘Hij heeft hier een winnaarscultuur geïntroduceerd.’

NP

Het Festhalle-expositiecentrum in Frankfurt, zondagmiddag, drie kwartier na de loting. De mixed zone van groep F was nagenoeg leeg. Roberto Martínez (49) moest er eens om lachen. Dat krijg je, met zo’n overvolle kalender. Het WK en zelfs de final four van de Nations League moeten nog plaatsvinden, en daar is het parcours richting het EK in 2024 al. Dat loopt via Oostenrijk, Zweden, Azerbeidzjan en nog maar eens Estland. Zorgen voor later.

Veel belangrijker is wat er de komende weken en maanden gebeurt. Hoe de Rode Duivels zich straks in Qatar melden, wat het WK zelf brengt en wie nadien de bondscoach is.

Toenemende kritiek

Dat het contract van Martínez eind dit jaar afloopt is intussen genoegzaam bekend. Dat de kritiek op zijn keuzes – mede door de nederlagen het voorbije anderhalf jaar tegen Italië (2x), Frankrijk en Nederland (2x) – steeds luider klinkt ook. Zijn populariteit is tanend.

“Daar moeten we doorkijken”, zegt CEO Peter Bossaert van de Belgische voetbalbond KBVB. “Het mag geen populariteitspoll worden, want dan ga je in het voetbal nooit lang overleven. Je weet hoe het gaat: twee goede wedstrijden en een coach is ontzettend populair; twee slechte en hij kan er zogezegd niets van. We moeten door die moeheid kijken, die wellicht bestaat, en een objectieve beslissing nemen. De bond moet zich afvragen: wie is voor ons de beste bondscoach en de beste technisch directeur?”

Bossaert is daarbij geneigd om Martínez te antwoorden. De twee houden er niet alleen een uitstekende relatie op na, de appreciatie en het respect is evenzeer groot.

CEO Peter Bossaert noemt de bondscoach een goede ambassadeur voor het Belgische voetbal.
CEO Peter Bossaert noemt de bondscoach een goede ambassadeur voor het Belgische voetbal."Beeld Photo News

“Wat de buitenwereld niet ziet, is het werk dat Martínez elke dag met zijn team verzet. Dan heb ik het niet alleen over de Rode Duivels maar ook over de toekomst van ons voetbal. Kijk, Martínez is een fantastische bondscoach en daarnaast een onwaarschijnlijk goede langetermijndenker. Dat is wat je nodig hebt als technisch directeur. Natuurlijk beoordeelt hij zichzelf niet, dat is niet de bedoeling. Daar gaat het ook niet over. Wel dat hij heel veel deuren voor ons opent, overal ter wereld. Dat hij een goede structuur heeft neergezet en een winnaarscultuur heeft geïntroduceerd. Martínez weet ook heel goed welke spelers in de toekomst in aanmerking komen. En hij is een goede ambassadeur voor het Belgische voetbal. Martínez en de KBVB hebben een klik.”

Waarna Bossaert fijntjes opmerkte: “Je moet goed nadenken over wat je, zonder elkaar, kwijt zou zijn.”

Volgende generatie

Ook Martínez sluit een verlengd verblijf allesbehalve uit. “Als ik voel dat ik het verschil kan maken en kan blijven groeien in deze job, dan zal ik de eerste zijn om te luisteren naar wat de federatie wil.”

Om maar te zeggen: het hoeft niet bij zes jaar te blijven voor de Spanjaard. Martínez heeft het zowel professioneel als privé naar zijn zin in België. De doorstroming van een volgende generatie bezorgt hem naar eigen zeggen nieuwe uitdagingen.

“We werken nu al twee jaar met die nieuwe jongens. Ik heb een goede kijk op hun kwaliteiten en veel informatie. Je raakt bovendien gehecht aan hen. Net zoals je begint te zien wat er mogelijk is op volgende EK’s en WK’s”, stelde Martínez.

“Weet je, ik ben echt blij dat we niet met één generatie aan de slag zijn. Doku, De Ketelaere, Debast… Allemaal spelers met wie iedereen al vertrouwd is, terwijl we nog geen afscheid hebben genomen van de initiële generatie. Wel, dat zorgt ervoor dat er straks géén grote kloof zal ontstaan en we niet een scenario zullen meemaken zoals in 2009, toen België 66ste stond op de wereldranglijst. België moet de komende twintig jaar in de top tien staan, wie ook de bondscoach is.”

Martínez herhaalde nog maar eens dat hij naar Qatar trekt met het idee dat er “no tomorrow after that” is. En dat hij steeds met de ingesteldheid werkt alsof hij nog vijftig jaar bondscoach van België zal zijn.

Bossaert: “We zullen de volgende weken en maanden beslissen welke kant we opgaan. Dat kan met Martínez zijn. En als het zonder hem is, zijn we goed voorbereid.”

België ontloopt Frankrijk en Engeland

Wederom heeft België een haalbare groep geloot om zich te kwalificeren voor een groot toernooi: Oostenrijk, Zweden, Azerbeidzjan en Estland. Geen klepper à la Frankrijk of Engeland, zelfs niet het Noorwegen van sensatie Erling Braut Haaland. Roberto Martínez erkende dat het een goede loting was, waarbij hij vooral blij bleek dat de Rode Duivels in een poule van slechts vier tegenstanders zijn terechtgekomen. “Dat geeft ons ruimte om tussendoor twee oefeninterlands te spelen, die we kunnen gebruiken om jonge spelers met minder ervaring een kans te geven. Voorts is zowel Oostenrijk als Zweden in staat om tegen elk land een resultaat neer te zetten. Dat dit niet mag misgaan? Zo mogen we niet redeneren. Kijk naar Italië dat het EK won maar zich niet wist te plaatsen voor het WK.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234