Dinsdag 26/10/2021

AnalyseRode Duivels

Rode Duivels beginnen aan volgend hoofdstuk

Eden Hazard op training met de Duivels in Tallinn. Beeld Photo News
Eden Hazard op training met de Duivels in Tallinn.Beeld Photo News

Vergeet het EK – er valt toch niets meer aan te veranderen. De Rode Duivels staan voor nieuwe targets: zo snel mogelijk Qatar halen en vol vertrouwen richting de Final Four van de Nations League toeleven. Tijd om de natie weer te verblijden.

De Rode Duivels zijn in Tallinn – waar een jasje dezer dagen geen overbodige luxe is – zonder Kevin De Bruyne. Zonder Thorgan Hazard. Zonder Jérémy Doku. Zonder Thomas Vermaelen – stuck in Japan (again).

En nu blijkt ook nog eens dat Thomas Meunier en Jan Vertonghen onvoldoende fit zijn.

Da’s dus meer dan de helft van de basisploeg (en van de verdediging) tegen Italië die er straks niet bij loopt. Zo gaan we snel zien wat er achter de Gouden Generatie zit aan te komen.

Twee maanden heeft de natie gekregen om de EK-ontgoocheling te verwerken. Om de moed en vooral het geloof weer bij elkaar te rapen en vooruit te kijken. De Final Four van de Nations League wacht volgende maand al. En over minder dan anderhalf jaar begint het WK in Qatar. “We kunnen zeker nog een groot toernooi winnen”, meent Eden Hazard, die tegelijk steeds luider nadenkt over zijn pensioen als international. “In Qatar ga ik bijna 32 zijn.”

Drie jaar geleden was heel het land ook al in de ban van de toekomst van een Rode Duivel. Romelu Lukaku dacht toen openlijk aan stoppen na het EK 2020. Gelukkig zijn die geluiden intussen al lang verstomd. ‘Rom’ moet ons vanavond voorbij Estland zien te trappen. Zoals destijds in IJsland (0-3), net na het WK en middenin zijn veroveringstocht door Europa. Toen schuilde er nog decompressiegevaar in het elftal. De Grote Markt in Brussel had hen die zonnige zomer massaal aanbeden, het brons in Rusland hen in extase gebracht.

Dit keer zijn er evenwel geen excuses. De Rode Duivels dienen het land weer te verblijden, na die mistroostige avond in München. “To get rid of the pain”, weet ook de bondscoach. “We waren droevig na de uitschakeling, hebben ervan afgezien. Maar we kunnen niet blijven treuren of iets de schuld geven. We moeten reageren op het veld. En de strijd voor de plaatsen openen.”

It’s time to move on.

Roberto Martínez is – en dat zal u niet verbazen – een optimist. Hij kijkt niet achteruit. Martínez wil in oktober maar wat graag de Nations League winnen. En zich nu zo snel mogelijk kwalificeren voor Qatar. “Het is wel een beetje ingewikkeld, met al die competities door elkaar.”

De opdracht is niettemin simpel. Estland, Tsjechië, Wit-Rusland: zelfs zonder De Bruyne en co. moeten de Rode Duivels in staat zijn om 9 op 9 te halen en zo al zeker te zijn van hun ticket voor het volgende WK.

Tussendoor is het aan het jeugdige talent in de rangen om zich zo nadrukkelijk mogelijk te manifesteren. “Iedereen is bekend met de manier waarop we werken. Zinho is ready. Alexis ook, Sambi idem, Dodi... Toen we een jaar geleden begonnen zijn met die jonge gasten enkele oefenwedstrijden te laten spelen, was dat met dit idee.”

Gaat u vanavond om kwart voor negen toch maar weer zitten in uw zetel. Kijkend naar VTM. Want hoezeer u ook gevloekt moge hebben na die kwartfinale tegen de Italianen, het is alweer tijd voor een volgend hoofdstuk. Missie Qatar en de laatste rechte lijn richting de Nations League. Tegen de Fransen en wie weet een finale versus Italië.

Romelu zal in afwachting wel opnieuw zijn verantwoordelijkheid nemen. Samen met Eden, die aan zijn afscheidstournee lijkt begonnen. Allez-y. (NP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234