Maandag 14/10/2019

Rode Duivels

Roberto Martínez opgetogen over terugkeer van Rode Duivels naar Belgische competitie

Roberto Martínez: 'Ik beweer niet dat je er automatisch niet bij bent op het EK als je te weinig minuten gemaakt hebt, maar je neemt wel een risico.' Beeld GMAX AGENCY

Kompany, Mignolet en nu Chadli: België lijkt opnieuw aantrekkelijk voor de Rode Duivels. Bondscoach Roberto Martínez juicht die trend toe.

Roberto Martínez geniet dezer dagen even fel van de Jupiler Pro League als van pakweg de Premier League. "Al die mooie projecten, in Brugge, Anderlecht en Standard. Dan is er met Racing Genk nog de regerende kampioen en met Antwerp een interessante nieuwkomer aan de top. En ik heb het nog niet eens over al die fantastische spelers gehad."

Onder hen vele (voormalige) Rode Duivels: Vincent Kompany, Simon Mignolet, Laurent Depoitre, Anthony Limbombe en sinds afgelopen weekend Nacer Chadli. "Hun terugkeer is het gevolg van een combinatie van factoren", zoekt Martínez een verklaring. "Enerzijds zijn de Rode Duivels al maanden nummer één van de wereld. Dat zorgt ervoor dat het voetbalmilieu op een meer respectvolle manier naar België en zijn competitie kijkt. Het is evident geworden om minstens 15 miljoen euro te betalen voor een speler hier. Dat genereert meer middelen die de clubs op hun beurt kunnen gebruiken om onze internationals aan te trekken."

Aan de andere kant heeft het nakende EK een impact, zegt Martínez. "Mijn jongens moeten spelen. Zeker dit seizoen. Pas op, ik beweer niet dat je er automatisch niet bij bent op het EK als je te weinig minuten gemaakt hebt, maar je neemt wel een risico. Het is maar logisch dat spelers die belangrijk zijn voor hun club meer kans maken op een selectie. Ook als dat in België is."

Vandaar dat Martínez positief geantwoord heeft toen Chadli en Mignolet hem zijn mening vroegen over een transfer naar Anderlecht en Club Brugge. "Tuurlijk hebben we contact gehad. In de opbouw naar het EK is het cruciaal dat we ideeën uitwisselen. Net zoals ze raad inwinnen bij hun omgeving of collega's. Nadien nemen de spelers zelf een beslissing. Ik denk dat het de juiste is."

Martínez vindt het geen gemakkelijkheidsoplossing. "In eigen land verwacht iedere waarnemer en supporter dat die sterren, want zo worden ze gepercipieerd, wekelijks het verschil zullen maken. De aandacht zal enorm groot zijn, wat maakt dat de uitdaging dat ook is. Het is bewonderenswaardig dat ze in die context toch terugkeren."

Het parcours van de Mignolets en Kompany's van deze wereld is trouwens hoe Martínez het voor ogen heeft voor de Duivels van de toekomst. "De jeugdspelers trekken veel te snel naar het buitenland, dat is een tendens die zich doorzet", zucht Martínez. "Terwijl ik net vind dat je eerst moet slagen in je eigen omgeving alvorens de stap te zetten. Zoals Kompany dat deed, of onlangs Tielemans en Dendoncker. Zij zijn bij Anderlecht uitgegroeid tot steunpilaren, ze zijn er matuur geworden. Als je met die bagage vertrekt, slaag je. Ze zijn het beste voorbeeld."

Vertrouwen in Lukaku

Chadli maakt de omgekeerde beweging om, in navolging van Mignolet bij Club, weer een basisplek te veroveren. "De laatste twee jaar heeft Chadli nauwelijks gespeeld (906 minuten in de competitie, PJC). Dat heeft weliswaar nooit een negatieve invloed gehad op zijn prestaties bij de nationale ploeg, maar het is toch niet ideaal. Bij Anderlecht kan hij weer een sleutelspeler worden in wat een bewonderenswaardig project is. De jongeren kunnen veel van hem leren, net zoals van Kompany. Wat hij met Anderlecht probeert, is moeilijk maar knap. Ik was in het stadion tegen KV Mechelen. Wel, ik zag bemoedigende signalen. Het komt wel goed met die club."

Hetzelfde vertelt Martínez over Romelu Lukaku, die vorige week Manchester United inruilde voor Inter Milaan. Verstandig, vindt de Spanjaard de overgang. "Het huwelijk tussen Man United en Lukaku was simpelweg op. Hij had een frisse wind nodig. Die vindt hij nu bij Inter, waar hij in een ambitieuze omgeving terechtkomt. De coach (Antonio Conte, PJC), die ik hoog inschat, kent hem ook al jaren, dat zal alleen maar helpen. Ach, ik ben er gerust op. Lukaku zal in Italië opnieuw zijn niveau bereiken dat hij bij de Rode Duivels elke keer haalt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234