Zondag 20/10/2019

Tour de France

‘Ritzege is belangrijker dan de bolletjestrui’

Greg Van Avermaet geniet van de aandacht die hij krijgt voor zijn bolletjestrui. Beeld Photo News

Greg Van Avermaet (34) heeft sinds zaterdag een nieuwe bijnaam bij CCC: 'Bolleke'. Heel blij is hij daar niet mee, maar met zijn trui uiteraard wel.

Van Avermaet heeft het roadbook goed bestudeerd. Van de 21 ritten past die van vandaag hem het beste. 215 kilometer met in de laatste 42 kilometer vier klimmetjes van derde en vierde categorie om te eindigen op een stuk van 500 meter aan 8 procent. Het heeft iets weg van de finale van een klassieker.

“Dat ligt mij”, zei hij. Maar of het ook echt zijn beste kans is op een ritzege, weet hij niet. “Misschien heb ik later, in de overgangsritten, meer kans vanuit de ontsnapping.”

Van Avermaet is een taaie, het type renner dat niet kapot gaat en daardoor sterker lijkt te worden naarmate een grote ronde vordert, in werkelijkheid is het de concurrentie die verzwakt. Vandaag staat iedereen nog fris aan de start. En probeer dan maar eens mannen als Sagan, Trentin, Valverde en Alaphilippe te kloppen in de sprint.

Van Avermaet: “Ik ga dat wel proberen. Ik ga wachten: me zo lang mogelijk sparen, hopen dat ik in een goede positie aan de laatste strook kan beginnen en dan alles geven.”

Bijkomende moeilijkheid: de finale van de etappe is technisch, met veel draaien en keren. Dat betekent dus wringen, iets wat hij niet graag doet. Ook zaterdag was dat een bezorgdheid. Van Avermaet wist dat hij meteen mee moest zijn met de vroege vlucht, wilde hij kans maken op de bollentrui. “Ik had het geluk dat ik handjes moest schudden met koning Filip. Daardoor mocht ik vooraan starten. Het was daarna nog wringen achter de auto, maar ik wilde me niet laten doen, al is dat niet van mijn gewoonte.”

Van Avermaet vond dat het absoluut een Belg moest zijn die de bergtrui pakte op de Muur van Geraardsbergen en daar had hij zelfs een leugentje voor over. Hij zei dat die trui hem niet interesseerde. “Soms mag je eens liegen”, grijnsde hij. “Eigenlijk wist ik al van in oktober, toen het Tour-parcours gepresenteerd werd in Parijs, dat ik voor die trui wilde gaan. Hoe meer je dat zegt, hoe meer mensen dat overnemen en het was zeker niet de bedoeling om slapende honden wakker te maken.”

Van Avermaet is niet van plan zijn bergtrui te verdedigen. “Dat is geen doel, en dat is niet gelogen. Ik wil vooral proberen een rit te winnen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234