Zaterdag 21/09/2019

Voetbal

Ritchie De Laet: ‘Onze supporters gaan er een hel van maken’

Ritchie De Laet aan de bal in de heenmatch tegen AZ. ‘AZ is een goed voetballend geheel. We geloven in onze kansen, maar makkelijk wordt het niet.’ Beeld BELGA

Op je dertigste Europees debuteren met de club van je hart: Ritchie De Laet beleeft momenteel een droom. Maar De Laet en Antwerp willen meer. ‘Mijn vader en bompa zaten op de Bosuil tijdens het Vitosha-mirakel. Voor dat soort anekdotes willen wij nu ook zorgen.’

In de afgelopen jaren was Ritchie De Laet vooral actief in de Engelse tweede klasse en in Australië en dus was de Europacup een ver-van-zijn-bedshow. Maar nu staat de bij Antwerp opgeleide verdediger plots voor het eerst op het Europese toneel. Als oer-Antwerpenaar kan De Laet perfect inschatten wat deze Europese campagne – Antwerps eerste in 22 jaar – losmaakt in de stad. “Het is duidelijk dat het enorm leeft”, vertelt De Laet. “Dat er vorige week vijfduizend man op de Bosuil naar een groot scherm kwam kijken, zegt eigenlijk genoeg. Supporters, club, spelers, iedereen snakt naar de poulefase.”

Vandaag kan de Great Old de poort naar de poules openduwen, mits men de gunstige 1-1-uitslag uit de heenmatch tegen AZ kan verzilveren. “Onze supporters gaan er voor de tegenstander een hel van maken”, voorspelt De Laet. “Ook al zitten ze in het Koning Boudewijnstadion bij wijze van spreken op een kilometer van het veld: ze gaan zich laten horen. Ik ken onze fans. Die gaan nog harder roepen dan anders, want ze zijn gebeten. Die mensen hebben het gevoel dat hen iets is afgepakt omdat ze tegen AZ niet mee mochten op verplaatsing.”

Hoewel de burgemeester van Enschede, waar de heenmatch plaatsvond, bezoekende supporters wou weren, werd er in het stadion toch aardig gejuicht toen Antwerp scoorde. “Een man of twintig van ons was er toch zeker”, schat De Laet. “Toen we van het veld stapten, riep er iemand: ‘Beirematch, gasten.’ Da’s niet echt een Hollandse uitdrukking (lacht). Onze supporters kan je gewoon niet buitenhouden. Daarvoor zijn ze te creatief. Zo was er iemand die uren op voorhand naar het stadion was gereden, door een openstaande poort stapte en zich verstopte tot de match bijna begon. Schitterend, toch?”

Te jong

De Laet voelt de passie van de Antwerp-aanhang als geen ander, want hij stond er als kleine jongen zelf tussen. “Herinneringen aan Europese avonden heb ik spijtig genoeg niet. Bij de vorige campagnes was ik nog iets te jong. Maar mijn vader en bompa maakten wel een paar legendarische matchen mee. Zo zaten ze op de tribune tijdens het Vitosha-mirakel (in 1989 boog Antwerp in de absolute slotfase, met 3 goals in 5 minuten, tegen het Bulgaarse Vitosha Sofia een 1-3-achterstand om in een 4-3-zege en kwalificatie, KDC). Dat zijn verhalen die jaren blijven meegaan. Zulke anekdotes willen wij nu ook heel graag schrijven.”

Misschien wordt de return tegen AZ vanavond er al eentje voor de geschiedenisboeken. Antwerp zal in elk geval top moeten zijn om de Nederlanders uit te schakelen. “De 1-1 van vorige week biedt perspectieven, maar we zijn er nog lang niet”, beseft De Laet. “AZ is een goed voetballend geheel, dat de bal liever tweehonderd keer rondtikt dan hem blind diep te trappen. In de heenmatch hadden we het bij momenten knap lastig met hun vele positiewissels. We geloven in onze kansen, maar makkelijk wordt het niet.”

Rechts of centraal

Hoe dan ook: als Antwerp de nul houdt, gaat het door. De Laet en zijn collega-verdedigers weten dus wat gedaan. In Enschede was De Laet trouwens 75 minuten lang uitstekend als centrale pion, maar kende hij tegen de vinnige Idrissi nog een lastig kwartiertje als rechtsback. Vermoedelijk zal De Laet, door de schorsing van Aurélio Buta, nu starten op rechts.

“Met het ouder worden zie ik mezelf alsmaar meer evolueren tot centrale verdediger. Ik voel me daar comfortabel en kan er mijn ervaring beter doorgeven aan de anderen. Maar als ik op rechts moet spelen, is dat ook geen probleem. Ik heb daar jarenlang gestaan. Het is trouwens anders als ik daar aan de wedstrijd kan beginnen. Die omschakeling in het slot van de match was vorige week niet evident. Het is toch heel anders spelen dan in het centrum en bovendien had ik op het moment van de switch al redelijk veel krachten verbruikt. En dan trapte ik zelf nog eens op mijn adem door meteen mee naar voren te spurten bij een tegenaanval. Ik was een beetje overenthousiast, want ik was eigenlijk naar nergens aan het lopen. Had ik beter niet gedaan. (lacht)

Bölöni: ‘Druk is mijn softdrug’

Coach Laszlo Bölöni staat voor misschien wel het belangrijkste duel uit zijn periode bij Antwerp. Als de Great Old doorstoot naar de groepsfase van de Europa League, zet de hele club een enorme stap. “Dit wordt een heel belangrijke avond”, zegt de Roemeen. “Deze match kan de poort naar Europa helemaal openen. Ik hoop dat er nog belangrijkere volgen. Het gaat op details aankomen en vooral mentaal wordt het voor beide teams erg lastig. Naarmate de minuten wegtikken, gaat de druk aan beide kanten alleen maar toenemen.”

Op zijn 66ste is Laszlo Bölöni allesbehalve aan zijn proefstuk toe. Ondanks zijn leeftijd is hij toch nog enigszins vatbaar voor de druk. “Nerveus ben ik niet, maar de druk is wel nog een beetje mijn softdrug, in de goede zin van het woord. Mijn broer is net als ik tandarts. Als ik met hem over die dingen praat, zegt hij het volgende: ‘Ik betaal net als al die duizenden mensen in een stadion om een heel klein beetje van de druk te proeven die jij meedraagt.’ Het is voor mij een voorrecht om voor die bank te staan.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234