Woensdag 15/07/2020

VoetbalLa Liga

Rijpere Carrasco smacht naar het veld

Yannick Carrasco keerde afgelopen winter terug naar Atlético Madrid.Beeld AFP

Eerst gevangen in een gouden kooi, daarna in de tijd. Met minder dan drie uur voetbal in zes maanden snakt Yannick Carrasco naar de herstart van La Liga. Atlético Madrid vecht nog voor een Champions League-ticket.

Het veld heeft hij hard moeten missen, de geliefden niet. Vier maanden lang al heeft Yannick Carrasco (26) hen dicht bij zich, in zijn villa met zwembad in het residentiële Pozuelo d’Alarcón – Eden Hazard woont tien minuten verderop. Zijn vrouw Noémie poseerde voor enkele promoshots op Instagram. De twee honden waren nooit ver uit de buurt.

Ongewild veroorzaakte een wandeling met zijn herdershond tijdens de strenge lockdown in Spanje commotie. Carrasco zwierde een filmpje online waarop hij zijn huisdier enkele spurtjes van 75 meter liet trekken in een park, zelf holde hij hijgend mee. Per wet verboden.

Via Atlético Madrid moest hij de gemoederen sussen. Zijn club fluisterde de plaatselijke pers in dat hij nooit persoonlijk fysiek voordeel wilde halen uit het rennen, maar dat hij het voor zijn hond deed. Brandje geblust voor het de headlines haalde. Zijn filmpjes waren snel weer offline. “Ik ben blij dat ik terug in Madrid woon met mijn vrouw”, zegt hij. “Met het uurverschil in China zou het veel ingewikkelder zijn geweest.”

Sinds een maand traint Carrasco weer. Eerst individueel, nu elf dagen met de groep. Hij is content dat de figuurlijke enkelband af is, nu de coronarichtlijnen zijn versoepeld. In China vertoefde hij in een gouden kooi: royaal betaald, maar sportief en familiaal kwijnde hij er helemaal weg. 

Vaak invaller

Aan zijn herstart bij Atlético beleefde hij amper genot. Na minder dan vijftig dagen zat hij thuis opgesloten na de corona-uitbraak in Madrid. Hij voelde zich gevangen in de tijd. De laatste zes maanden heeft hij amper 158 minuten gespeeld, in 80 procent van de gevallen als invaller. De kans om zich volwaardig te bewijzen in zijn oude nest, na twee jaren in China, heeft hij niet gekregen.

“Misschien is deze periode niet eens zo slecht geweest voor hem”, fluisteren ze op zijn club. “Zo heeft hij voldoende tijd gehad om zijn ploegmaats bij te benen.” Coach Diego Simeone speelt met het idee om Carrasco zondag in Bilbao vanaf links te laten starten. Een tactisch plan dat ze de voorbije weken meermaals hebben uitgeprobeerd. Zijn snelheid en dribbel moeten in de race naar een Champions League-ticket belangrijke wapens worden.

Yannick Carrasco op training. "Ik heb rust gevonden."Beeld Photo News

Op training zien ze een andere Carrasco. Een slechte verliezer is hij nog altijd, wel is hij rustiger geworden. Minder nukkig. IJveriger. Ambitie heeft hij nog. Zoals Axel Witsel, die in Dortmund uitgroeide tot een topper na zijn periode in China, hoopt hij zich te herlanceren. In zijn hoofd heeft hij een klik gemaakt.

“De helft van mijn carrière ligt nu achter mij”, vertelde Carrasco onlangs in een uitgebreid interview met El País. “Ik heb rust gevonden. Heb meer ervaring. Heb geleerd om beter met de druk om te gaan. Heb mijn momenten beter leren kiezen. Als je jong bent, maak je jezelf weleens wijs: wauw, ik hoef er niet alles voor te doen, mijn talent volstaat wel. Naarmate je ouder wordt, leer je het lichaam beter te verzorgen. Het is als een motor en die moet goed onderhouden worden.” In China liet hij met gerichte oefeningen een knagende kniekwaal achter zich.

“Ik heb vaak moeten horen dat China een makkelijke competitie is. Een drafje, omdat de mensen het niet kennen. Ik liep er ook tussen 10 en 12 kilometer per match, hoor. Er zijn misschien mensen die denken dat je er gewoon op je oude dag naartoe trekt, er uitbolt en geld schept. Die optie had ik niet. Ik moest blijven presteren om mijn plaats bij de nationale ploeg te houden en vooral om ooit te kunnen terugkeren naar Europa. Het was alles behalve vakantie.”

Zijn loon van meer dan 10 miljoen euro per jaar heeft de pijn verzacht. Toch heeft het geknaagd. Meer dan eens is hij pissig geweest, maar spijt heeft hij naar eigen zeggen niet. “Het aanbod is gekomen. Ik moest snel beslissen, binnen een paar uur zelf. Als je jong bent, spring je op zaken. Ik durf vandaag niet te zeggen of het een slechte move was of niet. Elke ervaring maakt je rijper als mens. De levensomstandigheden waren er heel anders dan in Europa. Het heeft me alles meer doen relativeren.”

Nog 110 matchen

Liever gaat Carrasco niet meer weg uit Madrid. Atlético heeft zijn zegen gegeven voor een verlengd verblijf. De speler heeft toegezegd voor een extra seizoen op huurbasis. Alleen de belangrijkste stem ontbreekt nog: de toezegging van Dalian Yifang, nog altijd baas. “Ik ben Rafa Benítez (trainer van Dalian, red.) en de voorzitter dankbaar dat ze mij, de ster van hun team, deze winter hebben laten gaan.” Nu roept het veld. Hij heeft wat verloren tijd in te halen. 

La Liga hoopt in 35 dagen 110 wedstrijden af te werken, te beginnen vanavond met de stadsderby tussen Sevilla FC en Betis (22 uur). Het wordt vooral uitkijken naar de titelrace tussen koploper Barça en Real Madrid, dat met elf speeldagen voor de boeg op twee punten volgt.

Tijdens de lockdown had de voorzitter van La Liga, Javier Tebas, er alles aan gedaan om duidelijk te maken dat voetbal een zaak van nationaal belang is. Tebas maakte ook de rekensom dat het 1 miljard euro zou kosten als de competitie niet werd uitgespeeld. Bij een hervatting achter gesloten deuren zouden de verliezen beperkt blijven tot 300 miljoen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234