Woensdag 12/05/2021

NieuwsVoetbal

Revolutie op komst in voetbalwereld? Topclubs duwen door voor Super League

Real-doelman Thibaut Courtois in de Champions League-match tegen Liverpool. Beeld AFP
Real-doelman Thibaut Courtois in de Champions League-match tegen Liverpool.Beeld AFP

Meerdere Europese topclubs hebben volgens The New York Times een principeakkoord over het opzetten van een afgesloten competitie voor de allerrijksten: de Super League. De Europese voetbalbond UEFA overweegt zware sancties.

Krachtmeting van jewelste in voetballand. De avond voor de UEFA haar vernieuwde Champions League, de hoogst aangeschreven competitie voor clubs, zou voorstellen, liet The New York Times weten dat de allerbeste clubs uit verschillende landen waarschijnlijk niet zullen meedoen.

Het gevreesde initiatief van de rijkste topclubs in Europa om zich af te scheuren van nationale en Europese voetbalcompetities krijgt steeds meer vorm. Volgens de Amerikaanse krant hebben minstens twaalf Europese clubs een principeakkoord om een afgesloten competitie op te starten. Het gaat om de Engelse clubs Manchester United, Arsenal, Liverpool, Tottenham en Chelsea, de Italiaanse clubs Juventus, Inter, AC Milan en het Spaanse FC Barcelona, Real en Atlético Madrid.

De bedoeling is om een gesloten competitie op te starten waar twintig Europese clubs aan kunnen deelnemen. Vijftien of zestien clubs zouden elk jaar zeker zijn van startrecht in de zogenaamde Super League. Voor de overige vier of vijf plaatsen zouden er kwalificaties gehouden worden.

5 miljard euro

De UEFA vreest al langer voor het initiatief. De coronapandemie heeft die vrees alleen maar groter gemaakt. De grote Europese clubs, die vanwege de pandemie veel inkomsten missen, zijn dringend op zoek naar andere geldbronnen. En volgens de voorzitters van clubs als Manchester United en Juventus valt dat geld te rapen met een competitie waar enkel de Europese grootmachten aan kunnen deelnemen.

Die voetbalreuzen halen hun neus op voor een bezoek van Club Brugge of Anderlecht. Zowel sportief als commercieel zijn dergelijke duels niet interessant. De groep hoopt de komende tijd meer draagvlak te vinden, onder meer in Duitsland bij Bayern München en Borussia Dortmund.

Het Juventus van Cristiano Ronaldo zou deel uitmaken van de Super League. Beeld Photo News
Het Juventus van Cristiano Ronaldo zou deel uitmaken van de Super League.Beeld Photo News

De Super League is begroot op 5 miljard euro, een bedrag waarvoor al financiers gevonden zijn. In de voorlopige opzet liggen de startpremies per club op circa 350 miljoen, met prestatiebonussen tot 240 miljoen per seizoen. Ter vergelijking: Liverpool, in 2019 winnaar van de Champions League, incasseerde ‘slechts’ 110 miljoen aan prijzengeld van de UEFA.

Met de hervorming van de Champions League, zoals die vandaag zal worden aangekondigd, wil de UEFA de topclubs tegemoet komen: een uitbreiding van 32 naar 36 clubs, het verdwijnen van de acht poules in de eerste ronde ten voordele van een minikampioenschap dat geleend werd uit de schaakwereld en tien extra wedstrijden voor de teams. De omzet zou door die ingreep stijgen tot 5 miljard euro en er zouden meer topwedstrijden op de affiche komen.

Cynisch project

Bij de UEFA voelen ze de druk. In een statement noemde de Europese voetbalbond het een cynisch project. UEFA-voorzitter Aleksander Ceferin sprak zich eerder al kritisch uit over de Super League: “Het is een idee, een wens van mensen die niet geven om de rest van de voetbalclubs. Zij kijken alleen naar vandaag en niet naar morgen.”

Ook nu schuwt ze de harde taal niet. Uit een gezamenlijk statement met de Italiaanse, Spaanse en Engelse voetbalbond blijkt dat de UEFA het dreigement heel serieus neemt. “We zijn verenigd in onze poging om dit cynische project te stoppen, een project dat is opgestart zuiver uit zelfbelang van een paar clubs – net nu solidariteit in de maatschappij meer nodig is dan ooit. We zullen alle beschikbare middelen overwegen om dit te voorkomen.”

Dat zou concreet kunnen betekenen dat de clubs en hun spelers uitgesloten worden van alle nationale en internationale competities die onder de UEFA en FIFA vallen. Opvallend is wel dat de wereldbond FIFA nog niet van zich liet horen.

Politici in Duitsland en Frankrijk en supportersgroepen sloten zich dan weer aan bij het protest tegen een Super League.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234