Zondag 20/09/2020

AnalyseGareth Bale

Return to sender voor Gareth Bale: hoe man van 100 miljoen euro bij Real Madrid werd buiten gepest

Een beeld uit 2012: Gareth Bale viert een doelpunt in loondienst bij Tottenham.Beeld REUTERS

De laatste ‘La Liga’-trofee raakte Gareth Bale (31) met geen vinger aan. De eerste man van 100 miljoen euro druipt af bij Real ­Madrid. Buitengepest en return to sender: hij is op weg naar ex-club Tottenham. Hoe het toch zo ver is kunnen komen met een van de beste spelers ter wereld. 

Tijdens de confrontatie tegen Granada, in juli, amuseerde hij zich op de bank door een papiertje op te rollen en er, verrekijkergewijs, door te staren. Ophef in de Madrileense pers. Tegen Alaves legde hij, lachend met de ploegmaats, de beentjes omhoog, leunde hij achterover en trok hij enkele seconden zijn mondmasker over zijn gezicht. Alsof hij ingedommeld was. Verbijstering in de Madrileense media.

Tijdens de kampioenenviering keek hij met de armen over elkaar toe hoe zijn ploeggenoten uitbundig vierden. Bale hield zich afzijdig. Liet zich geen enkele keer met de trofee fotograferen. Raakte hem zelfs niet aan en zette zich op een van de foto’s netjes van achteren. Waar hij anderen het voetje probeerde te lichten. Het zag er allemaal nogal onhandig uit. Alsof er één zijn punt wilde maken.

Met Florentino Perez in 2013, bij zijn voorstelling bij Real.Beeld REUTERS

De laatste beelden van Gareth Bale bij Real Madrid zijn die van een outcast. Perfecte captatie van een liefdeloos eind van zeven jaar bij een van de grootste clubs ter wereld. Zinédine Zidane duwde hem brutaal in een hoekje. Een uitleg voor zijn verbanning kwam er zelden.

Over Bale, in 2013 de eerste speler die voor meer dan 100 miljoen euro werd getransfereerd, is er in Spanje veel gezegd en geschreven. Meer onterecht dan terecht. Dat hij nooit de goesting voelde om Spaans te leren – binnen de groep trok hij nochtans zijn plan. Dat hij meer geïnteresseerd was in golf dan in voetbal. Dat hij meer geblesseerd was dan fit.

Misvattingen genoeg. Bale heeft zichzelf ook niet altijd geholpen. De afgesprongen transfer naar China vorige zomer zette de machinerie in gang. Toen hij na een interland met Wales vorig jaar giechelend achter een vlag poseerde met als opschrift ‘Wales. Golf. Madrid. In that order’ kreeg hij half Madrid over zich heen.

De humor zagen ze er niet van in. Niet het minst Reals huiskrant MARCA, die de provocatie niet pikte. Columnisten en journalisten rekenden met hem af. Nergens is voetbal zo politiek als in Spanje. Dat had iemand zwaar onderschat. Vanaf dan konden ze zijn rug zien. Het was die die hij ook toonde in zijn laatste maanden. De pesterijen gleden van hem af. Hij voelde het misprijzen als een gebrek aan respect. Alsof hij nooit iets had betekend voor Real. He begs to differ.

Met een gevulde prijzenkast zwaait Bale eerstdaags Madrid uit: vier Champions Leaguetrofeeën, twee belangrijke goals in die finales, twee La Liga’s, vier WK’s voor clubs en een Copa del Rey. Met 105 goals in 251 matchen. Met de zon in het hart, de miljoenen op de bankrekening – hij verdiende er bijna 30 miljoen euro per jaar.

Met José Mourinho, met wie hij naar alle waarschijnlijkheid zal gaan samenwerken.Beeld Action Images via Reuters

De gesprekken met ex-club Tottenham over een verhuur zijn vergevorderd. Er wordt nog bekeken hoe de Spurs zijn salaris zullen subsidiëren. Harry Kane is momenteel de best verdienende speler met 200.000 euro per week, Toby Alderweireld zit er niet ver af. Het loonplafond zal moeten worden doorbroken.

“Spurs is altijd zijn ploeg gebleven”, zei makelaar Jonathan Barnett. Zelf had Bale de deur opengezet voor Man United, maar een goed telefonisch gesprek met José Mourinho effende het pad.

Nu de punten en de komma’s nog. The Special One moet Bale nu op zijn éénendertigste herlanceren in Engeland. Bij de club waar alles voor hem begon, moet hij nu zijn gedeukt imago zien uit te blutsen.

Belangrijkste vraag luidt: hoe hard is Bale uit op eerherstel? In Madrid denken ze het antwoord te weten: volgevreten.

Hun media kunnen bij deze op zoek naar een nieuwe boksbal. Ene Eden Hazard past best op zijn tellen. 

Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234