Zondag 22/09/2019

Wielrennen

‘Renners weten nu dat het zonder doping kan’

Geraint Thomas en Egan Bernal op La Planche des Belles Filles, vorige week. Zij zijn de favorieten voor de eindzege, meent Johan Bruyneel. Beeld BELGA

Het zijn ruwe jaren geweest voor Johan Bruyneel. Hij is levenslang geschorst, gescheiden en van zijn fortuin is een financiële puinhoop overgebleven. Uit het dal klimt hij weer naar boven. 'Ik ben content met de mens die ik nu ben.'

Rustdag in de Tour dinsdag, ook voor Johan Bruyneel (54). Hij werd niet gebeld uit de studio in Aspen, Colorado, voor zijn dagelijkse podcast waarin hij zijn licht laat schijnen over de voorbije Tour-etappe en met beangstigende precisie voorspelt hoe de volgende rit gaat verlopen. Bruyneel mag dan een outcast zijn sinds het vernietigende Usada-rapport uit 2012 over georganiseerd dopinggebruik binnen de wielerploegen van Lance Armstrong, zijn kennis en opinie over wielrennen worden nog erg gewaardeerd.

“Het gaat erg goed. Mensen zijn blijkbaar nog altijd geïnteresseerd in mijn mening. Ik ben er in de Giro mee begonnen, samen met Lance. Hij vroeg: ‘Doen we er nog een voor de Tour? Met mij of wil je liever alleen?’ ‘Alleen’, zei ik. Ik spreek graag over de technische kant van de koers, voor Lance is het meer een talkshow.”

Is het een comeback, een rehabilitatie?

Johan Bruyneel: “Het klopt dat ik de laatste jaren amper naar buiten ben gekomen. Nu kan niemand mij nog tegenhouden. Ik ben levenslang geschorst, ik mag zeggen wat ik wil. Deze podcast is voor mij een beetje therapeutisch. Ik ben verrast door de positieve reacties. Het is vele jaren anders geweest. Zodra ik mijn mond opendeed, was het shit. De negatieve reacties nu zijn miniem. Ik zou zeggen 5 procent.”

In de podcast bent u niet controversieel.

“Ik geef mijn opinie over de koers. Ik moet niet spreken over WADA of Usada, dat zijn geen onderwerpen voor de podcast.”

Journaliste Juliet Macur van The New York Times tweette haar verontwaardiging over Chris Horner, die nu commentator is bij NBC maar in zijn carrière als renner “alle vragen over doping vermeden heeft, behalve als het erom ging Armstrong te verdedigen”. U tweette: “Doe je oogkleppen af.”

“Ze gaat vol in de aanval op Horner. Oké, hij heeft de Vuelta gewonnen op zijn veertigste. Maar hij is nooit in opspraak gekomen. Daryl Impey won drie dagen geleden de rit. Niemand was verontwaardigd, zelfs al is Impey ook geschorst geweest (Impey werd in 2014 betrapt op een maskeringsmiddel, MG). Hetzelfde met Simon Yates (kreeg in 2016 een schorsing van vier maanden, MG). Ik hoor daar nooit iets over. Waarom moet Macur dan op Horner springen? Je kunt zo bezig blijven.”

Kunnen we zeggen dat u boos bent over een selectieve verontwaardiging?

“Natuurlijk. Het is klassenjustitie. Lance Armstrong, Ivan Basso en Jan Ullrich hebben alle drie hetzelfde gedaan. Je kunt nog debatteren over hoeveel bloedtransfusies de ene of de andere deed. Hoe kan het dan dat Armstrong levenslang geschorst is en dat Basso na een schorsing van twee jaar is teruggekeerd? En dan is Ullrich gestopt met koersen.”

U en Armstrong zijn afgerekend op attitude.

“Ik geef dat toe. Ik ben inmiddels vijftien jaar ouder. Als ik daar nu op terugkijk, dan denk ik: godverdomme, wat was ik voor een klootzak. Ik zat in een roes van succes: winnen, winnen, winnen, er bestond niets anders. Ik heb me daarin laten meeslepen. Ik voelde me onaantastbaar.”

U had een boek aangekondigd, Pokerface. Dat had er moeten liggen voor de Tour.

“Het boek komt er nog. Het is niet mijn bedoeling dat ik mijn gal uitspuw. Ik wil mijn verhaal brengen, met heel veel context. Ik praat niemand aan de galg, zo zit ik niet in elkaar. Het is mijn verhaal. Al wordt er maar één exemplaar van verkocht, ik wil dat die periode gedocumenteerd is. Dat is voor mij de enige manier om de pagina om te slaan.”

Nooit is iemand van uw renners op doping betrapt. Nadat ze bij u weggingen, vlogen Roberto Heras, Tyler Hamilton en Floyd Landis wel tegen de lamp.

“Dat klopt. Wat wil je daarmee zeggen?”

Usada gebruikte het woord 'gesofisticeerd'. Het dopingsysteem bij US Postal was op zijn minst erg goed georganiseerd.

“Het was vooral gebaseerd op voorzichtigheid. Toen de hematocrietgrens op 50 lag, hanteerde ik de grens van 48. We hebben Tom Danielson uit de Ronde van Catalonië naar huis gestuurd omdat hij 48,5 had. Officieel werd hij naar huis gestuurd omdat hij kniepijn had. Wat moesten we zeggen? ‘Danielson mag niet starten omdat zijn hematocriet te hoog is?’ Dat kon niet.”

“Gesofisticeerd, dat is bullshit. We hadden het systeem onder controle. Ik wist hoe dan ook dat renners epo zouden gebruiken. Ik heb genoeg renners gezien die het deden buiten de ploeg om en het was altijd shit. Daarom hadden wij nooit een fucked-up. Hamilton is op zijn eentje begonnen en hij is betrapt. Landis, zelfde verhaal. Bij ons was er nooit een risico dat mijn renners positief zouden testen. Als je mij ergens van kunt beschuldigen, is het dat ik doping heb toegelaten en dat de lijnen waarbinnen doping kon strakker waren.”

Is het huidige wielrennen clean?

“Ik denk dat het een van de cleanste uithoudingssporten is. Er is een grote mentaliteitsverandering gekomen, dat is het belangrijkste. Nu hebben we een generatie wielrenners die niet met doping is opgegroeid. Renners hebben een heel andere kijk op de sport. Ze weten en hebben ervaren dat het zonder doping ook kan.”

“Als ik naar mijn generatie kijk, was er medische assistentie, doping. Dat hoorde er gewoon bij. Je had zelfs geen dokter nodig. Soigneurs waren goeroes. Er was niets wetenschappelijk.”

“Doping er helemaal uit krijgen, dat bestaat niet. Wel is het zo: als doping nog bestaat, moet hij erg verfijnd zijn. De kwestie is: hoe houd je iets tegen wat verboden is, maar niet opspoorbaar? Het zou naïef zijn om te denken dat het niet kan. Of het circuleert, weet ik niet. Ik hoor natuurlijk de geruchten. Er wordt gepraat in het peloton over renners en ploegen die enorm sterk zijn. Dat kan aan alles liggen. Het is een utopie om te denken dat er niets gebeurt.”

Wie wint deze Tour?

“Ik dacht eerst Egan Bernal, nu zeg ik Geraint Thomas. Bernal is een supertalent. Maar hij is jong, hij mist ervaring en in alle koersen die hij reed, was hij op topniveau. Zoals de Ronde van Frankrijk nu verloopt, zal de laatste week doorslaggevend zijn. Daar zou Bernal frisheid kunnen missen tegenover Thomas. Verder is Ineos niet zo sterk. Ik vrees, als er maar twee man meer overschieten, dat Bernal zal moeten helpen. Ik heb al twee keer een indrukwekkende Thomas gezien, op La Planche des Belles Filles en hoe hij terugkeerde na zijn val. Het enige wat Thomas de nek kan omdraaien, is een slechte dag. En dat kan.”

'Zoals de Tour nu verloopt, zal de laatste week doorslaggevend zijn. Daar zou Bernal frisheid kunnen missen tegenover Thomas' Johan Bruyneel Beeld Jacobo Medrano
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234