Donderdag 16/07/2020

Wielrennen

Renners bluffen elkaar af op sportapp Strava: leuke uitdaging of pure waanzin?

Annemiek van Vleuten, hier op het WK 2019 in Harrogate, is een notoir trainingsbeest.Beeld ANP

Het is populair onder wielrenners van alle niveaus: trainingsritten van honderden kilometers. Uitdagend? Zeker. Maar is het ook verstandig?

Trainen en uitdagingen aangaan, voor de Nederlandse wielrenster Annemiek van Vleuten is er weinig mooier. Dus toen haar buurman, baanrenner Jan-Willem van Schip, begin juni voorstelde om van het centraal gelegen Wageningen naar het noordelijke Assen te fietsen en terug was de wereldkampioene daar meteen voor te porren.

De 37-jarige renster van Mitchelton-Scott postte na afloop de gegevens op de prestatie-app Strava. Voor de 400,1 kilometer had ze 11 uur en 13 minuten nodig. Bij een gemiddelde snelheid van 35,7 kilometer per uur trapte ze 191 watt. De indrukwekkende cijfers gingen meteen viraal op internet en een trend leek geboren. Wielrenners van welk niveau dan ook doen er bijna niet meer toe zonder monsterrit achter de naam.

Vorige week diende concurrent Ellen van Dijk haar van repliek. Onder de veelzeggende noemer ‘Mee in de gekte’ toonde ze een rit van 414,8 kilometer. Beweegtijd: 11 uur en 33 minuten, moyenne: 35,9 kilometer per uur. “Humor”, noemt Van Vleuten dat.

Het ver, verder, verst is vooral een rage onder liefhebbers, zo signaleert ze. “Wielertoeristen denken in kilometers, professionals rekenen in trainingsuren.” De wereldkampioene heeft dan ook geen flauw benul welke totaalafstand er op haar teller staat. “Het interesseert me geen klap.”

Van Vleuten had die training van boven de 400 kilometer ook niet per se nodig. Het leek haar gewoon leuk. Ze reed ooit samen Simon Yates, haar Engelse ploeggenoot van Mitchelton-Scott, een rit van 250 kilometer. Verder was ze nooit gekomen. “Al zaten daar wel 4.000 of 5.000 hoogtemeters in.”

Nu ging ze daar bewust ruimschoots overheen. “Ik had gewoon even die mentale boost nodig om mezelf een doel te stellen. Dat is namelijk wat ik het meest mis in deze lange periode zonder wedstrijden. Het heeft me uiteindelijk meer energie opgeleverd dan gekost.”

Van Aerts gravelexpeditie

Het fietsen van extreme afstanden is typisch zo'n trend in coronatijd, zegt topsportfysioloog Jos Geijsel. “Nu er geen wedstrijden zijn, heeft de koers zich verplaatst van de weg naar Strava. Renners proberen elkaar daar te imponeren met hun trainingen. Het lijkt op een wedstrijdje wie het verst kan plassen.”

Haantjesgedrag wil Mathieu Heijboer, head of performance van Jumbo-Visma, het niet noemen. Het is in zijn optiek voor renners noodzakelijk om af en toe uit de band te springen.

Hij gaf Wout van Aert uit zijn ploeg bewust toestemming om te starten in een gravelrace over 324 kilometer. “Je kunt je afvragen of een renner daar fysiek beter van wordt, maar het gaat mij om de mentale component. Wielrenners missen de wedstrijden. In zo’n ultralange rit kunnen ze eindelijk weer hun ei kwijt. Zoiets is goed voor de moraal.”

“Je moet niet te vaak zulke stunts doen, omdat er een grens zit aan wat een mens lichamelijk aankan”, waarschuwt Louis Delahaije, trainer van Van Vleuten. Normaliter schrijft hij zijn pupil duurtrainingen van zes tot zeven uur voor, waarbij 200 kilometer de limiet is. Toch is hij geen tegenstander van het rijden van de dubbele afstand.

“Bij elke spiersamentrekking komt er, op moleculair niveau, calcium vrij. Dat is voor het lichaam een signaal om mitochondriën aan te maken, de energiefabriekjes in de cel die nodig zijn om goed te functioneren. Dat is de reden waarom ik voorstander ben van volume in de training. Al moet daar te allen tijde kwaliteit bij.”

Staat er in de aanloop naar de herstart van het wielerseizoen, begin september, voor Van Vleuten nog zo'n extreme trainingstocht op het programma? Aan de renster zal het niet liggen. “Dit smaakt naar meer. Bij de gedachte aan een rit van 500 kilometer alleen al begint het meteen te kriebelen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234