Donderdag 22/10/2020

Wielrennen

Regen spoelt Van Avermaets zonnesteek weg: vertrouwen voor Sanremo groeit

Greg Van Avermaet neemt als eerste van Team CCC de bocht in de Gran Trittico Lombardo.Beeld Photo News

Total loss reed Greg Van Avermaet zaterdag over de aankomstlijn in Siena. Twee dagen na die snikhete Strade Bianche koerste hij weer, in de Trittico Lombardo. Daar was de temperatuur ruim twintig graden gezakt en viel de regen met bakken uit de hemel.

Greg Van Avermaet (35) werd gisteren derde. Gorka Izaguirre finishte 27 seconden eerder in Varese en Alexander Aranburu klopte Van Avermaet in de sprint voor de tweede plaats. Er zijn ongetwijfeld dagen waarop Van Avermaet Izaguirre en Aranburu ’s ochtends rauw tussen zijn boterhammen legt. Gisteren was niet zo'n dag. Onze landgenoot zei zich weer goed te voelen, maar zo'n Strade Bianche als die van afgelopen zaterdag, waar de temperaturen opliepen tot 40 graden, heeft erin gehakt.

"Ik denk dat ik een een kleine zonneslag had. Lang geleden dat ik zo ziek was na een koers, dat moet nog bij de U23 zijn geweest. Ik heb zaterdagavond ook niets meer gegeten. Mijn recuperatie was niet 100 procent", klonk het maandagochtend. Lees: Van Avermaet kwam zaterdag net niet kotsend over de meet. Hij moest nog naar de dopingcontrole, bleef daar enkele uren tot de plicht was vervuld en stapte dan, nog steeds kotsmisselijk, in een auto van de ploeg voor een lange rit van 400 kilometer tot Milaan.

"Ik voelde me zondagmorgen wel weer de oude", lacht hij. Hij besloot desondanks om zondag toch maar een dagje vrij te nemen.

Dat zal aan zijn geweten hebben geknaagd; hij slaat niet zomaar een training over. En hij moest eten, nietwaar? "Het was zaak om zondag genoeg koolhydraten binnen te krijgen."

In de regen

Dat hij wel zou zien wat het in de koers geeft, zei hij gisterenmorgen bij de start in Legnano. Van Avermaet was zo'n beetje de enige topper die voor de Trittico Lombardo koos, liever dan morgen te starten in Milaan-Turijn waar de meeste andere favorieten voor Milaan-Sanremo de laatste voorbereiding houden. "Ik ben nog in Varese geweest voor het WK van 2008 (Van Avermaet werd er zeventiende, MG). Ik wist dat het een mooi parcours was. Beter dan Milaan-Turijn, waar het helemaal vlak is."

En ja, Van Avermaet had graag gewonnen. In de regen. In de koelte. In de sprint als het kon. "Die verkoeling was welkom. Het was gelukkig niet koud." En nog wat de regen betreft: "Ik heb vooraan gekoerst. Dat was makkelijker en veiliger."

Alex Aranburu (midden) is net iets sneller dan Van Avermaet op de lijn. Kwiatkowski wordt vierde in de race.Beeld Photo News

Winnen lukte dus niet. "Het is spijtig, maar ik ben wel tevreden. Het was een mooie koers om erbij te pakken en competitieritme op te doen." Of hij niet beter nog een dagje had overgeslagen, kwestie van helemaal hersteld te zijn voor Milaan-Sanremo zaterdag? "Je moet alle koersen pakken die je kunt. Dit was er een van."

Morgen, terwijl zijn tegenstanders voor zaterdag van Milaan naar Turijn koersen, staat er een verkenning van het parcours van Milaan-Sanremo gepland. Dat is helemaal op zijn kop gezet, nadat dertien van zestien burgemeesters in Lombardije beslisten om geen wielerkoers te laten passeren. Alleen de laatste 38 kilometer van Milaan-Sanremo blijven dezelfde, voor de rest is alles nieuw.

Hoe zijn verkenning er zal uitzien, wist hij gisteren nog niet. "Het is een nieuw parcours, met meer kilometers en meer hoogtemeters. Het zal een waardige Milaan-Sanremo zijn. Ik zal de laatste 120 kilometer doen, denk ik, met de Cipressa en de Poggio erbij, tot aan de meet. Het is altijd goed om een keer op te frissen."

Hoe het ten slotte met zijn toekomst zit? Blijven waar hij is, als het kan. Op voorwaarde dat manager Jim Ochowicz een nieuwe sponsor vindt. Weggaan als het moet. Een contract bij AG2R ligt al klaar en misschien is hij voor Israel Start-Up Nation, de nieuwe ploeg van Chris Froome, nog steeds grof wild. Wat wordt het dan? Van Avermaet: "Ik geef Ochowicz nog een paar weken de tijd. Hij weet dat ik niet te lang meer zal wachten. Ik denk dat we redelijk snel gaan horen wat de beslissing is. Het zijn rare tijden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234