Zondag 19/01/2020

Belgisch voetbal

Refealov (Antwerp): ‘Anderlecht is momenteel geen concurrent’

Lior Refaelov is al heel het seizoen een spelbepalende speler voor Antwerp. Beeld Photo News

Hij is, op Mbokani na natuurlijk, de belangrijkste speler bij Antwerp. Lior Refaelov (33), stille stilist, met negen goals en twee assists onmisbaar voor de Great Old. Op de grens tussen 2019 en 2020 kijkt hij naar het Belgische voetbal.

Jullie verloren thuis nog niet dit seizoen.

“Ik praat er liever niet luidop over (klopt op tafel), maar het is geen toeval. Thuis spelen geeft ons heel veel vertrouwen.”

Wat vind je van Club Brugge?

“Ik weet hoe hard ze ginds werken. Hoe hard ze pushen om de perfectie te bereiken. Ik weet wat Vincent (Mannaert) en Bart (Verhaeghe) allemaal doen.”

Doen jullie nog mee voor de titel?

“Ik denk dat Club Brugge te veel voorsprong heeft. Maar het is nog lang, helemaal kansloos zijn we niet. In voetbal kan je altijd iets doen. Weet je dat wij het enige team zijn dat nog niet verloor van een G5-ploeg? Dat geeft ons heel veel vertrouwen richting de play-offs. Maar om tegen dan goed te staan, moet je ook winnen van Zulte Waregem, Cercle Brugge of Eupen. Ik merk dat die wedstrijden tegen kleinere teams steeds moeilijker worden. Everybody wants to beat Antwerp. Zij geven hun leven voor elk punt, spelen allemaal met een heel laag blok, zeker in ons stadion.

“Dan moeten we creatief zijn om die lijnen te breken. Hoe sneller je scoort, hoe gemakkelijker het nadien wordt. Soms lukt het goed, soms duurt het tot in de blessuretijd. Tegen de grotere teams hebben we meer ruimte. In die optiek kijk ik dus wel uit naar vrijdag. Het wordt interessant. Anderlecht zal er alles aan willen doen om te winnen, wij willen dan weer het jaar mooi afsluiten en met de glimlach op reis vertrekken. Het wordt een grote test.”

Boezemt Anderlecht nog angst in?

“Angst? Tsss... Crazy word. Ik heb nooit angst. Van niemand. Dit Anderlecht is niet te verge­lijken met het beste Anderlecht van jaren geleden. Club Brugge en Gent zijn veel dominanter. Dat zie je in de competitie, in Europa. Zij zijn de leiders van ons voetbal. Anderlecht zie ik niet als een concurrent. Toch niet op dit moment. Een ploeg met zoveel nieuwe spelers bouwen kost tijd. Dat doe je niet met magie. Al zijn ze wel op goede weg. Ik zag de hoogtepunten van hun zege tegen Genk. Goede combinaties, mooie kansen. Ze hebben een positieve vibe.

“Ik was niet verrast door die overwinning, al verwondert het me ergens toch wel dat ze nog niet zoveel punten pakten. De match tegen ons wordt een superbelangrijke voor hen. Als ze verliezen, is het voor Anderlecht mission impossible om nog play-off 1 te halen, vrees ik. Maar dat is hun probleem, wij moeten op onszelf focussen.”

Is het een voordeel dat Antwerp, in tegenstelling tot Club en Gent, geen Europees meer speelt na Nieuwjaar?

“Brugge en Gent zijn dat gewend, die doen het bijna elk jaar. Hun kern is er dus op afgestemd en hun spelers zullen op elk front fris genoeg zijn. Ik denk niet dat dat de competitie zal bepalen.”

Weet je van wie Club Brugge verloor dit seizoen?

“Van Real Madrid en Paris Saint-Germain. En van Antwerp. (lacht) Not bad, hé?”

Jullie staan acht punten achter. Stel dat het zo blijft, dan worden dat er vier in play-off 1. Als je één keer wint, kom je op een puntje...

“Je hebt helemaal gelijk. Je moet in je beste vorm zijn in de play-offs en hopen dat de rest net een beetje minder is. De reguliere competitie in de best mogelijke positie beëindigen en dan een nieuw doel zetten: da tis het plan. Maar eerst is er eind januari nog de halve finale van de beker. Heel belangrijk. Opnieuw de bekerfinale spelen, zou wonderbaarlijk zijn. Europees spelen volgend seizoen is voor Antwerp het belangrijkste doel.”

Wat kies je? Als bekerwinnaar de groepsfase van de Europa League spelen of als tweede in de competitie de derde kwalificatieronde van de Champions League?

(blaast) “Dat is echt een lastige. Want als je die kwalificatieronde verliest, moet je je ook nog plaatsen voor de Europa League. Ik maakte het al eens mee bij Brugge, toen we de beker wonnen. Achteraf wisten we niet goed wat we moesten doen. Gewoon voor de tweede plaats gaan? Of vol meestrijden voor de titel om dan vooral niet tweede te eindigen? We werden natuurlijk tweede, waarna we gelukkig wel wonnen van Panathinaikos. Stel dat je die match verliest: lastig. Maar laat ons eerst maar eens die finale proberen te bereiken.”

Jij weet hoe dat voelt.

“Het zou mijn derde zijn. Ik won al één keer eerder met Club en scoorde ook al twee keer. Hopelijk stopt het daar niet bij.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234