Dinsdag 22/10/2019

Volleybal

Red Dragons-coach Van Kerckhove: ‘Medaille kan met steun van thuispubliek’

Sam Deroo, Pieter Verhees en Bram Van den Dries proberen de smash van de Nederlander Abdel-Aziz te blokken tijdens het olympisch kwalificatietoernooi, deze zomer. Beeld ANP

Met een licht verteerbaar voorgerecht (Oostenrijk) starten de Red Dragons vanavond het EK volleybal in eigen land. Na de vierde plek op het vorige EK liggen de verwachtingen hoog. Wij schotelen bondscoach Brecht Van Kerckhove tien scherpe vragen voor.

1. Is het EK pas geslaagd als België een medaille haalt?

Brecht Van Kerckhove: “Top acht is een must. In 2017 hebben we op het EK de vierde plaats gehaald, dan moeten we in eigen land iets extra’s ambiëren. Een medaille kan, alles moet dan meezitten en ons niveau top zijn. Een stunt tegen Duitsland of Servië in de groep lijkt nodig. In vergelijking met het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) vorige maand heeft de groep fysiek en op de opslagreceptie stappen gezet. Het thuispubliek kan ons ook vooruitstuwen.”

2. Vreest u voor uw positie als bondscoach als EK mislukt?

“Ik ben daar niet mee bezig. Ik geloof nog altijd dat ik de juiste man op de juiste plaats ben. De ontgoocheling na het OKT was heel groot, maar nu gaan we met volle moed voor het EK en we gaan ervan uit dat het goed afloopt. En wat heet mislukt? De Yellow Tigers hebben hun topachtdoel niet gehaald, maar was hun EK slecht? Neen toch. Ik ben me wel bewust dat de resultaten op dit niveau voor elke coach wegen op een evaluatie.”

3. Is het lastig om wereldtoppers als Vital Heynen en Andrea Anastasi op te volgen?

“Voor mij maakt dat het niet moeilijker. Ik brei voort aan hun verhaal en merk dat de groep dat aangenaam vindt. Omdat ik veel langer met Heynen gewerkt heb, neem ik meer van hem over, met een sausje van Anastasi erbij. Anastasi was op het veld heel strikt en vrij hard, ernaast meer laissez-passer, misschien iets te los. Heynen werkte heel doelgericht en individueel. Ik heb ook geleerd van coaches als Erwin Croes en Dominique Baeyens.”

4. Staat u als ex-assistent nu voldoende boven de groep?

“Ik ga nog met de spelers om zoals vroeger, maar ben niet meer de vrolijke, olijke Brecht die jokes tussen de spelers maakt. Zij mogen denken: ‘Oei, wat is er met Brecht? Lacht hij nog?' De speelvogel vliegt nu alleen thuis nog. Ik ben wel zeker niet de trainer die iedereen bij elkaar schreeuwt. De spelers krijgen verantwoordelijkheid. Ik sta voor open communicatie, niet achter de rug om praten.”

Red Dragons-coach Brecht Van Kerckhove: “De olympische droom moet er nog zijn, maar ligt nu even in de koelkast.” Beeld BELGA

5. Is deze generatie stilaan over haar top?

“Neen. Dat zag je ook tegen een wereldtopland als Amerika op het OKT. Sommigen vonden het een van de beste wedstrijden ooit. Hendrik Tuerlinckx is wel al over de dertig en Simon Van De Voorde bijna, maar ik voel bij hen nog altijd de drive en goesting. Bij de Yellow Tigers verliep de aansluiting van de nieuwe talenten wel vlotter. Wij hebben in de Golden League wat spelers ontdekt, maar ze halen nog niet het niveau van een Deroo of Rousseaux.”

6. Is de ploeg te afhankelijk van een goede Sam Deroo?

“Dat denk ik niet. Hij is wel iemand die het verschil maakt. Deroo gaat het nooit alleen doen; bij de dames kan Britt Herbots het ook niet alleen. Op het vorige EK zagen we ook niet altijd de beste Deroo. Maar als we een medaille willen halen, zullen we iedereen nodig hebben. Met zijn lange armen vindt Deroo zo makkelijk aanvallende oplossingen en hij leest het spel ongelooflijk goed.”

7. Is WK-revelatie Igor Grobelny wat blijven hangen?

“Grobelny heeft op dat WK in de groepsfase niet zoveel gespeeld, hij was vooral in de knock-outfase tegen Brazilië uitmuntend. Grobelny heeft enorme stappen gezet. Ik vind dat hij in de receptie veel aan stabiliteit won en in de aanval was hij altijd al top. Maar hij heeft hij wat ongeluk met zijn knie gehad. Dat hij op het OKT niet veel aan bod kwam, komt gewoon omdat de concurrentie met Deroo en Rousseaux op zijn positie niet de minste is.”

8. Is de sfeer nog goed na het mislukte OKT?

“Alles stond of viel toen met het duel tegen de VS. We waren goed, maar niet goed genoeg en dan volgde die kutwedstrijd tegen Nederland. We toonden niet de veerkracht van een topploeg. We hebben toen open gepraat over onze waarden: waar willen we voor staan, op en naast het veld? We hebben veel stoere mannen, maar die gesprekken waren best emotioneel. Als iedereen nu zijn verantwoordelijkheid neemt, kunnen we daar sterker uitkomen.”

9. Wat kan de federatie doen om nationale ploeg nog beter te maken?

“Tegenover andere landen mogen we niet klagen. We hebben alle knowhow en genoeg kwaliteit. Ik ga niet zeuren over de kleine dagvergoedingen want in sommige landen zien de spelers zich níét vergoed. De meeste nationale ploegen hebben wel een geldsponsor die wij niet hebben. We genieten nu redelijk wat steun van Sport Vlaanderen en het BOIC, maar daar zijn resultaten aan gekoppeld. Ik vrees de dag dat de steun afneemt, dan zou de bond ons privé moeten steunen.”

10. Ligt de olympische droom voor deze groep helemaal aan diggelen?

“Die kreeg op het OTK een ferme knauw, maar in januari hebben we nog het continentaal toernooi in Berlijn. We weten dat dat verhaal nog moeilijker is. We moeten met Duitsland, Frankrijk, Servië, Bulgarije, Nederland, Finland en Slovenië vechten voor één ticket. De olympische droom moet er nog zijn, maar ligt nu even in de koelkast. Als we op het EK goed presteren tegen Duitsland en Servië kan dat wel hoop geven richting januari.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234