Donderdag 19/09/2019

Voetbal

Real Madrid wint openingsmatch dankzij beresterke Courtois

Iago Aspas (r.) hijgt uit nadat Courtois zijn doelpoging redde toen hij alleen voor de keeper kwam. Beeld AFP

Zou één andere doelman die ene bal gepakt hebben die Thibaut Courtois pakte zaterdagnamiddag tegen Celta? Kopbal van vlakbij, als een kat sprong Courtois naar het leer, en met een flukse armbeweging sloeg-ie de bal weg. Real Madrid won. En pers en socio’s liggen opnieuw aan de voeten van Courtois.

Voetbal laat zich niet voorspellen - gelukkig maar. Drie weekjes geleden werd Thibaut Courtois (27) in een American Football-stadion in New Jersey door een paar tienduizend voetballiefhebbers stevig uitgejouwd. Zijn ex van lang geleden, Atlético Madrid, vernederde hem die avond. Net toen Courtois in een interview had gezegd: “Het is nu wel duidelijk wie dit seizoen de nummer één in doel is.”

Courtois kwam zwaar onder vuur te liggen bij de Madrileense pers, die een slachtoffer zocht om het debacle in NY een uitleg te geven. En omdat zijn concurrent Keylor Navas niet veel later in München een uitstekende match keepte tegen Tottenham, kwam de politieke machinerie – eigen aan een club als Real Madrid – weer op gang.

Maar kijk, zaterdagmiddag heette de grote uitblinker in de openingswedstrijd van Madrid in het nieuwe seizoen gewoon Thibaut Courtois. Real won, vooral omdat de Rode Duivel bij een 0-1-voorsprong en nadat Luka Modric was uitgesloten, met een wonderbaarlijke save een kopbal van vlakbij met zijn rechterhand over de deklat sloeg.

“Courtoooooois”, kraaiden de Spaanse radiostations op de perstribune van ‘Balaídos’, het gezellige stadion in Vigo. “Nu ben je wél de nummer één”, kopte de huiskrant Marca zondagochtend.

Opwarming met Navas

De dynamiek van een opwarming van twee doelmannen die azen op één positie heeft iets dramatisch. Toen Courtois vijftig minuten voor de aftrap aan zijn opwarming begon in het gezelschap van de derde doelman en de keeperstrainer, kon het drietal even niet voortmaken omdat Keylor Navas vrij lang op zich liet wachten in de kleedkamer. De Costa Ricaan kwam vervolgens op zijn dooie gemakje afgestapt en straalde opvallend weinig goesting uit.

Toen de keeperstrainer vanop de rand van het strafschopgebied verraderlijke ballen trapte in de lage hoeken, keek Navas geamuseerd toe met de armen gekruist. Courtois bleef stoïcijns kalm, en pakte alles, toen al kon je zien dat hij snel en lenig bewoog. Courtois is in vorm, zijn hele lichaamshouding straalt vertrouwen uit. In galop begaf hij zich om twintig voor vijf naar binnen. Navas slenterde erachter aan.

Nadat Benzema Real Madrid voor de rust op voorsprong had gebracht, leunde de ploeg op zijn doelman. Courtois redde eerst oog in oog met Spaans international Iago Aspas. Toen Aspas opkeek om zijn keuze te maken bij de afwerking, lag Courtois al aan zijn voeten. Wat later sloeg hij ‘Balaídos’ met verstomming met eerder aangehaalde save. Thibaut klopte de handschoenen uit, Sergio Ramos gaf hem een high five.

Kort daarop besliste Toni Kroos de partij met een schicht vanop bijna dertig meter. Courtois kon zijn gage gaan opstrijken. Job done.

Aanpassingsperiode

Het is traditie bij de persdienst van Real Madrid dat de uitblinkers van een zege achteraf naar de media komen. Zo ook zaterdag. Bezweet en met vuile kleren stond Courtois  de  pers te woord. “Onze voorbereiding was niet goed, maar de kleedkamer is nooit nerveus geworden. Wij wisten zelf ook wel: de ene keer voelden de benen zwaar aan na enkele lastige trainingen, de andere keer was de tegenstander gemotiveerder of gewoon beter.”

Hij heeft na een carrière van tien jaar op het hoogste niveau leren leven met kritiek: “Vorig seizoen was er veel commentaar maar ik vind dat ik ook toen heel vaak de ploeg heb geholpen. Ik was bovendien een keertje geblesseerd, en hoe dan ook had ik een aanpassingsperiode nodig: nieuwe club, nieuwe competitie. Ik heb nooit getwijfeld aan mezelf. Deze zomer voel ik me heel goed. Echt waar. Op training, in de wedstrijden: ik ben belangrijk voor de ploeg. Iedereen is tevreden.”

Toni Kroos beslist de wedstrijd met een snoeiharde knal in de bovenhoek. Beeld AP

En hoe zat dat nu ook weer met zijn uitspraak: “Het is duidelijk wie eerste doelman is?” “Ach, dat is fout geïnterpreteerd. Ik ga daar niet op terugkomen, natuurlijk moet ik mij bewijzen.”

“Maak er geen polemiek van”, susten wij onze collega’s van de Spaanse pers. “Courtois is nog een van de weinige voetballers die niet in clichés praat, toch?”

In Madrid is het vrij eenvoudig. Als Real wint, mag alleman een hoge borst opzetten, maar verliest de ploeg, dan houd je beter je mond.

De scorebordcultuur zit veel meer in het DNA van deze club dan in dat van FC Barcelona. Zo pakte ‘De Koninklijke’ haar eerste uitzege onder Zinédine Zidane sinds april. En dat zonder één aanwinst op het veld, want ook zonder de geblesseerde Eden Hazard.

“Ik had niet eens door dat Eden geblesseerd was”, vertelde Courtois nog snel. Dat kan kloppen, want Hazard werkte vrijdag ondanks zijn spierblessure de hele training af. “Ineens zag ik dat hij niet op de lijst stond. Ach, Eden zal ook wel blij zijn met deze zege. Hopelijk is hij snel terug.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234