Zaterdag 14/12/2019

Mourinho

Radicale koerswijziging bij Tottenham: ‘Special One’ Mourinho volgt Pochettino op

Beeld REUTERS

Na een sabbatical van bijna een jaar heeft The Special One een nieuwe club: José Mourinho gaat aan de slag bij Tottenham Hotspur. Hij volgt Mauricio Pochettino op, die dinsdagavond is ontslagen. De aan­stelling van de Portugees is een grote verandering bij de Londense club.

Het ontslag van de Argentijn zat er aan te komen. Vorige week kreeg hij van voorzitter Daniel Levy het verzoek vrijwillig te vertrekken. Pochettino weigerde, waarna Levy geen ander keuze had. De Argentijn krijgt omgerekend 14 miljoen euro als compensatie mee.

Een half jaar geleden stond Tottenham – de club van Rode Duivels Jan Vertonghen en Toby Alderweireld – nog in de finale van de Champions League, na de bizarre zege op Ajax (de Spurs maakten 3-2 in de slotseconde) in de halve finales. In de eindstrijd verloor de ploeg in Madrid van Liverpool (2-0). De nederlaag kwam hard aan bij de 47-jarige Pochettino, die sinds 2014 aan het roer stond op White Hart Lane.

Onder leiding van de Argentijn beleefde Tottenham een tijd van hoogte- en dieptepunten, maar vooral ook een tijd zonder felbegeerde prijzen. Voor het eerst in decennia wonnen de Spurs uit bij aartsrivaal Chelsea. En op Wembley, het tijdelijke onderkomen voor de duur van de bouw van het nieuwe stadion, speelde de ploeg Real Madrid inclusief Cristiano Ronaldo twee jaar geleden weg.

Bayern als dieptepunt

Dit seizoen ging het mis. Het dieptepunt was de 2-7-thuisnederlaag begin oktober tegen Bayern München. Als een totale verrassing kwam deze blamage niet. Eerder was de formatie voor de beker uitgeschakeld door Colchester. Geen ander team in de Premier League leed in 2019 zoveel nederlagen als de Spurs: achttien. De ploeg staat nu op de 14de plek.

Over vijf jaar bekeken heeft Tottenham het goed gedaan onder Pochettino. De ploeg eindigde steevast in de top 4 en in 2016 had de club lang zicht op de eerste titel sinds 1961. Lof kreeg ‘Poch’ ook voor zijn duurzame beleid: hij deed geen grote aankopen en smeedde een hecht team, met ruimte voor jonge spelers uit de eigen opleiding.

Mauricio Pochettino werd na vijf jaar ontslagen bij Tottenham. Beeld EPA

Wat dat betreft is de keuze voor Mourinho een radicale koerswijziging. De Portugees staat bekend als een succescoach die strooit met geld. Bij Porto, Internazionale en Chelsea (zeker in de eerste periode) heeft hij belangrijke prijzen gewonnen, maar de laatste jaren lijkt hij zijn aura te hebben verloren.

Zijn tweede termijn bij Chelsea eindigde op miserabele wijze en aan zijn tijd op Old Trafford wordt hij liever niet herinnerd, ook al won hij met Manchester United de Europa League. Dat hij bijna een jaar zonder club heeft gezeten, is geen toeval. Voor Mourinho is het een kans op eerherstel. Hij is onder de indruk van de kwaliteit in de selectie.

Wat met de Belgen?

De nationaliteit maakt Mourinho weinig uit. Zolang zijn spelers maar in dienst spelen van zijn genie. Ook bij Tottenham zitten alweer enkele Belgen onder zijn vleugels. Wat zijn hun kansen onder de nieuwe coach?

Onverwacht heeft Toby Alderweireld er nu een optie bij. Zijn verhaal bij Tottenham leek geschreven. Aflopend contract, nog steeds basisspeler maar uitkijkend naar een nieuwe werkgever en een laatste lucratieve transfer komende zomer, na het EK. Alleen: met Mourinho arriveert nu een trainer die hem erg hoog inschat. Op Chelsea voegde hij zijn naam toe op een lijstje. Bij Man United was hij anderhalf jaar geleden een van de targets voor de trainer – alleen dacht de directie er anders over. De komende zes maanden mogen ze met uitstel dan toch samenwerken. Het valt zelfs niet uit te sluiten dat ­Mourinho in de besprekingen met voorzitter ­Daniel Levy heeft gepleit voor een nieuwe deal. ­Alderweirelds vrouw en gezin zijn content met het leven in de groene rand rond Londen. Mourinho en Spurs zijn nu aan zet.

En wat met Jan Vertonghen? Al in 2013 liet Mourinho, toen Chelsea-coach, verstaan dat hij Vertonghen een fantastische speler vond. Een type dat hij graag in zijn ploeg heeft. Ervaren, intelligente en meedogenloze strijders die alle middelen aanwenden om een tegenstander uit balans te brengen. Op dat vlak zijn ze alvast een match. 

Onze landgenoten Toby Alderweireld en Jan Vertonghen spelen bij Tottenham. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234