Zondag 17/01/2021

Voetbal

Racing Genk neemt afscheid van verongelukte Anele: ‘Een strijder en een lolbroek’

Anele Ngongca in actie tegen Zulte Waregem, oktober 2014.Beeld BELGA

België was zijn tweede vaderland, Genk de stad van zijn hart. Racing Genk rouwt om Anele Ngcongca (33), de Zuid-Afrikaan liet maandag het leven bij een auto-ongeluk in Durban. 

“Hij had me vorige maand nog een berichtje gestuurd”, zegt Pierre Denier, teammanager van Racing Genk. “Dat hij zijn leven helemaal op orde had en dat hij zich inzette om Zuid-Afrikaanse jongeren met een drugsverleden weer op het rechte pad te helpen. Het werk gaat me vandaag helemaal niet af.” Het regende gisteren op alle kanalen van Racing Genk rouwberichten voor Anele Ngcongca, de ex-rechtsachter van de Limburgers. Anele liet maandagochtend in Zuid-Afrika het leven bij een auto-ongeluk. Hij was nog steeds actief op het hoogste niveau in Zuid-Afrika, hij werd dit seizoen door Mamelodi Sundowns uitgeleend aan AmaZulu.

Thibaut Courtois, Kevin De Bruyne, Jelle Vossen, Timothy Castagne, Christian Kabasele, allemaal ex-ploegmakkers van Anele die diep bedroefd waren toen ze het nieuws vernamen. Zoveel spelers die warme herinneringen koesteren aan hem. Hoe kan het ook anders, de Zuid-Afrikaan verdedigde acht seizoenen de kleuren van KRC Genk. Van 2007 tot 2015 speelde hij 279 wedstrijden voor de Limburgers. Geen enkele buitenlander verzamelde meer caps voor KRC, op de eeuwige ranglijst doet enkel Thomas Buffel beter met 388 wedstrijden. 

“Ik kreeg koude rillingen toen ik het nieuws via een vriend vernam”, zegt Buffel. “Ik word er emotioneel van. We vormden een fantastisch duo op rechts, we voelden elkaar blindelings aan. Maar ook naast het veld, we hadden dezelfde karakters. Op het veld gingen we tot het uiterste, ernaast konden we altijd grappen en grollen.” 

In de zomer van 2019 stond Anele nog op het veld tijdens de ‘Thomas Buffel Charity Legend Game’, het officiële afscheid van Buffel in Genk. “Hij is toen speciaal overgevlogen uit Zuid-Afrika. Hij zei me dat hij die wedstrijd voor geen geld wilde missen, ik vond dat een prachtig gebaar.” 

Buffel en Anele veroverden in 2011 samen de landstitel bij Racing Genk. Anele zou naast het kampioenschap ook twee bekers pakken met Genk. “Dat kampioenenjaar heeft hij op één minuut na alles gespeeld”, herinnert Pierre Denier zich. “Een straffe prestatie voor een verdediger. Hij was snel, wendbaar. Hij heeft veel betekend voor Racing Genk, maar Genk ook voor hem. Ik weet nog hoe gelukkig hij was dat hij zijn land mocht verdedigen op het WK 2010 in Zuid-Afrika. Ik had hem nog nooit zo trots gezien.” 

Anele stond op 22 juni 2010 in de basis bij Zuid-Afrika in de 2-1-overwinning tegen Frankrijk. Uiteindelijk verzamelde hij 53 caps voor Bafana Bafana.

Mario Been kende hem ook goed, geen coach die Anele vaker opstelde dan Been, 118 keer in totaal. “Ik had een prima relatie met hem, precies omdat hij zo loyaal was”, zegt de Rotterdammer die drie seizoenen aan de slag was bij Genk. “Vaak kwam hij na een interlandperiode oververmoeid terug van Zuid-Afrika, dan stuurde ik hem meteen naar huis. “Ga lekker slapen, want ik heb je nodig in het weekend. En dan stond hij er ook.” 

Een krijger die ook wist wat het was om lol te maken. “Kwam hij een keer aan op training in het pak van een garagist”, vervolgt Buffel. “Hij vond hem dat goed staan, zei hij. Of dan droeg hij twee verschillende schoenen of hij had zijn teennagels gelakt. Als er moest gelachen worden, stond hij altijd op de eerste rij.” (KDZ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234