Zaterdag 21/09/2019

Hockey

Premie van 0 euro voor Europese hockeytitel

Cédric Charlier probeert te scoren tegen Wales in de laatste groepsmatch op het EK hockey in Antwerpen. Beeld Photo News

Nog twee keer winnen en de Red Lions kunnen de EK-titel afvinken. Financieel houden ze daar geen extraatje aan over want in Antwerpen valt geen prijzengeld of premie te verdienen. Bij de internationals geldt wel: hoe meer caps, hoe hoger het basisloon van de hockeybond.

Van het grote geld – zoals op het EK voetbal in 2020, waar de UEFA in totaal liefst 371 miljoen euro aan prijzengeld zal uitreiken – mogen de Belgische hockeyinternationals alleen maar dromen. Zo kregen de Red Lions voor hun historische WK-titel in India vorig jaar 0 euro prijzengeld. Wel mochten ze dankzij een Belgische sponsor op dat WK voor het eerst een premie verdelen.

Een verhaal met een staartje. Verzekeringsmaatschappij Tolrip, commerciële partner van de hockeybond, had toen voor het WK 100.000 euro beloofd in het geval de Red Lions zouden winnen. Tolrip had die som zelf als risicomanagement belegd: voor een premie van 15.000 euro zou de verzekeraar 100.000 uitbetalen – de kosten voor Tolrip bedroegen dus slechts 15.000 euro. De keerzijde van de medaille is nu wel dat de verzekeraar voor dit EK niet geneigd was om zo’n deal aan te gaan, de kans dat de Lions het EK winnen ligt ook veel hoger.

Zo zijn de Red Lions dus een beetje het slachtoffer van hun eigen succes. Niet dat de spelers klagen dat ze op dit EK geen prijzengeld of premie krijgen. “Zonder premie zijn we even gemotiveerd om het EK te winnen. Een olympisch ticket is ons veel meer waard dan een paar duizend euro”, zegt speler Arthur De Sloover. Ook Alexander Hendrickx ziet de EK-eer los van geld. “We beoefenen onze sport voor medailles, bekers en titels. Het is wel jammer dat hockey niet zo vaak in de media komt als voetbal of wielrennen, maar het is al veel beter dan tien jaar geleden. De bond honoreert onze inspanningen bij de Red Lions ook met een basisloon.”

Vrouwen verdienen minder

Die maandelijkse verloning van de internationals was een van de cruciale stappen in het proces om het Belgische hockey vooruit te stuwen, naast het uitzetten van een betere (infra)structuur, omkadering en opleiding onder de Be Gold-noemer. Dat plan is in het vorige decennium onder toenmalig directeur Bert Wentink uitgetekend. De bond ziet het salaris als de beste wijze om de Red Lions voor hun beschikbaarheid en prestaties te belonen.

Niet dat we over een vetpot praten. Het salaris ligt hoger voor spelers vanaf 25 jaar en hangt af van het aantal interlands. Per 50 caps en met een maximum van 250 caps volgt een hogere loonschaal. De best verdienende international ziet zich rond 1.800 à 1.900 euro bruto per maand vergoed, het minste contract schommelt rond 1.000 euro. De salarissen liggen ook iets hoger bij de Lions dan bij de Panthers, omdat de mannen een oudere groep vormen en meer interlands spelen.

Victor Wegnez, Florent Van Aubel, Arthur De Sloover en Emmanuel Stockbroekx vieren de 6-0-zege tegen Wales, dinsdagavond. Beeld BELGA

De hockeybond gaat die geïndexeerde contracten per toernooicyclus aan. Zo loopt nu een tijdelijk contract van 1 januari tot 31 augustus, dat de nieuwe Pro League en het EK omvat. Het volgende contract loopt tot na Tokio 2020.

Individuele sponsordeals

Met dat bondsloon alleen valt niet rond te komen. Maar samen met hun contract bij hun hockeyclub en dankzij individuele sponsordeals verdienen de Red Lions wel degelijk tot goed hun brood. Stel u daar ook geen monsterbedragen bij voor zoals in het voetbal. Navraag leert dat de beste hockeyers in de Belgische competitie tussen 2.000 en 3.000 euro netto per maand rapen – in Nederland verdienen de toppers nog net iets meer. Een gemiddelde speler in België kan rekenen op enkele honderden euro’s tot 1.000 euro bij hun club.

De sponsorcontracten verschillen van speler tot speler. Veel internationals rijden rond met een gesponsorde auto, ze krijgen hun materiaal gratis of zien zich vergoed voor commerciële activiteiten. “Ik heb Osaka Hockey en Red Bull als sponsor, dat helpt om te doen wat ik doe”, zegt Felix Denayer. “Na de Spelen van Rio ben ik ook beginnen werken (bij Deloitte, red.). Gelukkig zijn zij flexibel: voor het WK en met het oog op Tokio ben ik weer voltijds bezig met hockey. Dan is dat loon van de federatie een goede steun. Dat is het grote verschil met vroeger. De oudere generatie moest werk combineren met hockey. Cédric De Greve bijvoorbeeld deed zijn praktijk dicht om overdag te trainen bij de nationale ploeg. Met dezelfde kansen als wij nu zou de vorige generatie ook beter gepresteerd hebben.”

EK hockey: halve finale
België - Duitsland om 20.30 uur op Canvas

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234