Zaterdag 19/09/2020
Kim Clijsters op het World TeamTennis toernooi in de VS - dag 6 - 17/07/2020

Tennis

Power van Clijsters boezemt tegenstand weer angst in

Kim Clijsters op het World TeamTennis toernooi in de VS - dag 6 - 17/07/2020Beeld WTT

Ook Olga Govortsova kon Kim Clijsters niet van een perfect rapport (vijf wedstrijden, vijf zeges) houden in het World TeamTennis-toernooi in West Virginia. De onmacht bij de tegenstanders groeit.

Na overwinningen tegen Bernarda Pera, Sofia Kenin, Danielle Collins en Sloane Stephens voegde Clijsters (37) daar zaterdagavond een eenvoudige triomf (5-1) tegen de Wit-Russische Govortsova aan toe. De Limburgse blijft ongeslagen in het Greenbrier-resort en leidt de New York Empire zo naar de derde plaats in deze competitie met negen teams. Vannacht tegen de Orange County Breakers – Clijsters zou kunnen uitkomen tegen Jennifer Brady – kan ze haar franchise nog wat steviger in die toppositie verankeren.

Sowieso is deze aanloop naar de herstart van het WTA-circuit al geslaagd. Clijsters kreeg veel korte wedstrijden, waarbij opviel dat haar tennis nog steeds moeilijk te counteren is voor de huidige generatie. Uit haar entourage viel te horen dat speelsters als Kenin (Australian Open-winnares) en Stephens (US Open-winnares) onmacht uitstraalden tegen het flexibele krachttennis van Clijsters, ex-nummer één van de wereld.

De combinatie van power en plaatsing is niet veel tennissters gegeven. Serena Williams, Naomi Osaka, Bianca Andreescu en Petra Kvitova hebben ook die kwaliteit, wat maakt dat tegenstandsters weinig of niets kunnen aanvatten met de bal. Dan mag Clijsters nog niet topfit staan, als zij het spel dicteert en de klappen uitdeelt kan de oppositie alleen maar achter de feiten aanlopen.

Clijsters lijkt mooi op kruissnelheid te komen, op een maand van haar hervatting in Cincinnati (gespeeld in New York). “Ik moet echt mijn best doen om haar geweldige tennis te evenaren”, zei haar teamgenoot Jack Sock. “Zij brengt de meeste ervaring in onze ploeg. Haar kennis van het spelletje is ongelooflijk. Ze is een tennislegende. Maar dat mag je niet zeggen want ze slaat nog altijd tegen het balletje.”

World TeamTennis is geen echt toernooi en partijtjes naar vijf winnende games staan veraf van echte werk. Maar met elke zege breidt haar reputatie en dus haar macht uit. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234