Zaterdag 24/10/2020

TennisRoland Garros

Poolse tiener maakt naam op Roland Garros

De Poolse Iga Swiatek staat in de finale van Roland Garros.Beeld AFP

Weinig sportliefhebbers hadden van Iga Swiatek gehoord voordat Roland Garros begon. De Poolse is de verrassende finalist op het grandslamtoernooi in Parijs.

Swiatek plaatste zich met speels gemak (6-2, 6-1) ten koste van de Argentijnse Nadia Podoroska voor de finale. Daarin neemt ze het op tegen Sofia Kenin, die in twee sets (6-4, 7-5) van Petra Kvitova won.

Uitrusten voor haar eerste grandslamfinale is er niet bij voor Swiatek, want ook in het dubbelspel gaat het beter dan ooit. Vandaag strijdt ze aan de zijde van Nicole Melichar voor een plek in de finale van het dubbelspel.

De pas negentienjarige Swiatek speelt aanvallend, slim en lijkt niet gebukt te gaan onder zenuwen. Ze hoefde ook geen veelvoud aan topspeelsters te verslaan op Roland Garros. Enkele grote sterren ontbraken vanwege het coronavirus. De ervaren speelsters die wel kwamen verloren vroegtijdig omdat ze niet goed om konden met de weersomstandigheden of de lange tennispauze.

Halep verpletterd

Deze weken lijkt alles goed te gaan voor de Poolse, die in 2019 al een keer de vierde ronde op Roland Garros en de derde ronde op de US Open haalde. In de vierde ronde gunde Swiatek topspeelster Simona Halep slechts drie games. 

“Aan de ene kant weet ik dat ik goed kan tennissen, aan de andere kant verbaast dit me. Ik had nooit gedacht dat ik in de finale zou staan. Het is gestoord. Ik denk dat ik het me pas echt realiseer na het toernooi.”

Swiatek staat morgen tegenover Kenin, die dit jaar haar grote doorbraak beleefde met haar eerste grandslamtitel op de Australian Open. Daarna won ze nog het toernooi van Lyon. De 21-jarige Amerikaanse maakte dit jaar haar debuut in de mondiale top tien.

De overstap van hardcourt naar gravel verliep niet zo soepel voor Kenin, die in Rome een zeldzame nederlaag leed tegen de US Open-finaliste Victoria Azarenka. De Amerikaanse verloor met twee keer 6-0. Ook Swiatek had in Italië nog niet het juiste gevoel te pakken. Ze verloor in de eerste ronde van Arantxa Rus.

Het geheim voor haar recente overwinningen schuilt volgens de Poolse tiener in haar mentale kracht. Ze werkt al jaren met een sportpsycholoog. Maar een eerste finale brengt andere spanningen met zich mee. “Ik zal tegen iemand spelen die meer ervaring heeft. Dat gaat zwaar worden, ik zal nog beter moeten spelen, ook al win ik tot nu toe makkelijk.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234