Donderdag 02/12/2021

NieuwsBarçagate

Politie valt binnen bij ‘modelclub’ Barcelona

Een veiligheidsagent bewaakt de ingang van Camp Nou, het stadion van Barcelona. Beeld AFP
Een veiligheidsagent bewaakt de ingang van Camp Nou, het stadion van Barcelona.Beeld AFP

Het docudrama rond FC Barcelona heeft er een episode bij. Ex-voorzitter Josep Bartomeu is opgepakt op verdenking van oneerlijk bestuur, speurders doorzochten de kantoren.

Johan Cruijff, zijn overleden inspirator, zag het al in 2015: “Barcelona heeft zijn waarden overboord gegooid. Principes en waarden eerst, dan pas de centen.”

Onderweg is een voorbeeldclub, met La Masia als talentenfabriek en het voetbal als maatstaf, de weg kwijtgeraakt. De voorzitter tussen 2010 en 2014, Sandro Rosell, zat een celstraf van twee jaar uit wegens fiscale fraude en witwaspraktijken. Zijn opvolger, de vorig jaar afgezette Josep Bartomeu, werd gisteren opgepakt, samen met drie medewerkers die dicht bij hem stonden: algemeen directeur Oscar Grau, jurist Román Gómez Pontí en stafchef Jaume Masferrer.

De arrestaties kaderen in de zogenaamde Barçagate. Bartomeu had pr-bedrijf I3 Ventures aangezocht om zijn naam te zuiveren. Via anonieme accounts op sociale media startte I3 Ventures een smeercampagne tegen kritische stemmen als Lionel Messi, Gerard Piqué en Pep Guardiola. De politie verdenkt Bartomeu van oneerlijk bestuur en gesjoemel. Speurders willen die aantijgingen nu hard maken.

Voorzitter Josep Bartomeu bij de aanstelling van coach Ronald Koeman in augustus 2020. Beeld AFP
Voorzitter Josep Bartomeu bij de aanstelling van coach Ronald Koeman in augustus 2020.Beeld AFP

Sinds 2020 is het nooit meer stil geweest op Camp Nou. Komend weekend staan er presidentsverkiezingen op het programma. Advocaat Joan Laporta is een van de kandidaten. Hij transformeerde de club tijdens zijn bewind tussen 2003 en 2010. Hij bracht Cruijff terug als adviseur en benoemde hem tot erevoorzitter. Hij investeerde zwaar in de jeugdacademie en geloofde in het voetbalevangelie dat Cruijff uitdroeg.

Gedurende die gouden periode charmeerde Barcelona de wereld op en naast het veld. Een sociaal geëngageerd instituut dat stond voor sexy voetbal en succes. Meer dan een club. Tot zijn opvolgers meegingen in de wedloop om de duurste en beste talenten in de wereld.

Laporta noemde Barcelona vorig jaar de club van 1 miljard inkomsten, 1 miljard uitgaven en 1 miljard schulden, doelend op de penibele financiële situatie waarin Barça door een casinobeleid is beland. De coronapandemie zou de club volgens prognoses in twee jaar 500 miljoen euro aan inkomsten kosten, maar een faillissement is niet aan de orde.

De nieuwe voorzitter wacht sowieso een zware taak: besparen, met schuldeisers herstelplannen onderhandelen en tegelijk supporters die succes gewend zijn tevreden houden. Een vertrek van Messi, straks einde contract, zou Barcelona financieel de nodige ademruimte geven. Zijn gegarandeerde salaris van 100 miljoen euro bruto per jaar weegt zwaar op de begroting. Toch lijkt geen enkele van de kandidaten voorlopig die weg in te slaan. In de laatste rechte lijn van hun campagne wil niemand harten breken. Dat is de afgelopen jaren al voldoende gebeurd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234