Zondag 20/09/2020

Tour de France

Pogacar knokt zich terug in strijd om eindzege Tour de France

Pogacar (l.) was op de meet in Laruns net te snel voor Roglic (r.) en Hirschi.Beeld ANP

Fransen noemen het 'culot'. Lef, branie, bravoure, heten de Vlaamse varianten. Het is wat Tadej Pogacar tot koning van het Pyreneeën-weekend kroonde. Jongste winnaar van een rit in de Tour sinds Lance Armstrong in 1993. Jongste winnaar van een bergrit in de Tour sinds Georges Pintens in 1968. Maar vooral, de 21-jarige Sloveen doet weer helemaal mee voor de eindzege.

Vrijdagavond zag het er nog somber uit: 1:21 na de favorietengroep, liep hij binnen in Lavaur. Na dubbele pech. Lekke band en een valpartij pal voor zijn neus. "Alles gebeurde binnen de tien kilometer", zegt UAE-ploegleider Allan Peiper, die ook streng was voor zijn troepen. "We waren niet wakker, niet alert. Het was goed fout. Waardoor Tadej niet in de juiste positie zat."

Dat Peiper het zich maar niet te veel moest aantrekken, vond Pogacar. "Vervelend, niet ideaal", vond hij het tijdsverlies. "Maar voor de rest: no stress. Zo was het ook al na de tweede rit in de Dauphiné, waar hij een minuut verloor. 'Ontgoocheld?', vroeg ik hem. 'Goh, klein beetje maar, komt wel goed', haalde hij de schouders op. (lacht) Geen pose, hoor, die positieve, strijdvaardige attitude. Tadej is zo. Een strijder. Weet je wat het eerste was dat hij er uitflapte, toen hij uitfietste op de rollen? 'Morgen val ik aan!'"

Peiper moest er zich even in de haren bij krabben. "Het strookte niet meteen met het plan dat we in gedachten hadden", geeft hij toe. "Liever zag ik Tadej zichzelf nog wat koest houden." Moet je net Pogacar vragen. Vijf kilometer voor de top van de Peyresourde brak hij zaterdag helemaal los. "Gezichten 'faken' niet, ik zag iedereen op de limiet zitten. Dus rook ik mijn kans", verklaarde hij.

Pogacar ging zó fel tekeer dat zowaar het oude Peyresourde-record van Mayo en Vinokourov uit 2003 er bij sneuvelde: 9,8 kilometer in 24:35. Een verpulvering met liefst driekwart minuut. Sneller ook dan Armstrong het in zijn topdagen heeft gekund. De Sloveen trapte over die afstand gemiddeld 6,8 watt per kilogram lichaamsgewicht (hooguit 66 kg) en klom met een gemiddelde snelheid van bijna 24 km/u. Indrukwekkend. Het zet vooral ook de woorden van Marc Lamberts kracht bij: dat de 6,4 watt/kilo van Wout van Aert over 2 kilometer op Orcières-Merlette best bewonderenswaardig was, maar wel in het juiste (klimmers)perspectief moet worden geplaatst.

Trots deelde hij de waarden op Strava met de wereld. "Had hij niet moeten doen", vond Peiper. "Mensen zouden die info verkeerd kunnen interpreteren en er dingen bij insinueren die er niet zijn. Maar bon. Sterk, natuurlijk. Ik schrik er niet meer van. Het geheim, hoe goed hij wel is in deze Tour, is nu wel volledig ontsluierd. Ik ga hem toch wat proberen in te tomen. Want ik vrees dat hij niet zoveel vrijheid meer zal krijgen."

Terechte vrees, zo bleek in de tweede Pyreneeën-etappe. Waar Roglic zaterdag na drie keer beuken nog brak, bleef hij op de Marie-Blanque aan zijn landgenoot vastkleven. Letterlijk, haast. Op de top haakten beide renners in een hilarisch moment ei zo na in elkaar. "Mijn fout", verontschuldigde Pogacar zich. "Ik dacht dat mijn versnelling wel wat schade had veroorzaakt en keek links om me heen om ze op te meten. Maar Primoz zat me blijkbaar rechts op de hielen. We reden allebei rechtdoor. Gelukkig zonder erg."

De verhoopte kloof kwam er niet. Maar met zulke situaties weet Pogacar wel raad op zijn 21ste. In de straten van Laruns haalde hij in het elitegroepje van vijf, dat in de slotfase de ongelukkige Marc Hirschi nog te grazen nam, een ander belangrijk wapen boven: zijn spurt. Goed voor de ritzege en tien bonificatieseconden. Roglic pakte er als tweede zes, wat het verschil tussen de twee landgenoten in het klassement reduceerde tot 0:44.

Klimtijdrit

"Leuk. Maar ik heb nog tijd goed te maken. Daar ga ik voor vechten de komende dagen. Ik wil zo hoog mogelijk eindigen in Parijs. En ja, ik geloof in de eindzege. We staan met zijn allen dicht op elkaar. Terwijl het zwaarste in deze Tour nog moet komen. In die optiek betekent die schade van vrijdag niets. In de derde week zal met minuten worden gegoocheld."

Peiper refereert graag aan Pogacars slotweek vorig jaar in de Vuelta, die hij afsloot als derde. "Hij was er op zijn best op de allersteilste beklimmingen. Als ik die theorie toepas op deze Tour, kijk ik vooral naar rit 17. Over de Madeleine, met finish op de verschrikkelijk lastige Col de la Loze in Méribel. Dat zou zijn etappe moeten worden. En dan is er uiteraard de klimtijdrit op La Planche des Belles Filles. Moest die vandaag worden gereden, zouden er weinig renners zijn die hij in het klassement niet kan remonteren. Op Roglic na, misschien."

Na de finish had Pogacar het in Laruns nog over "een nieuwe, aanstormende generatie", waar hij zelf natuurlijk ook deel van uitmaakt. Daarbij vielen de namen Egan Bernal en... Remco Evenepoel.

"Ik heb nog nooit met Remco samen in koers gezeten. Maar wat ik van hem zie, is werkelijk geweldig. Hij is een heel sterke renner, die in de toekomst ongetwijfeld een van de big guys wordt. Of hij ook kan scoren in het groterondewerk? Dat is afwachten. Ik wens hem nu in eerste instantie een spoedig herstel toe."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234