Zaterdag 23/10/2021

Tour de FranceTadej Pogacar

Pogacar geeft geen krimp in de Pyreneeën

Tadej Pogacar ging zelf op kop rijden. Beeld Photo News
Tadej Pogacar ging zelf op kop rijden.Beeld Photo News

Tegenstanders probeerden, maar ze mislukten allemaal. Zelf weet de Sloveense geletruidrager wel beter dan zich nu al uit te roepen tot nieuwe eindwinnaar van de Tour. Maar wie gaat hem nog kraken? Een ding maakt hem nog ongerust. ‘Ik heb geen vertrouwen in de hitte.’

Halfweg de beklimming van de Col de Beixalis, de slotklim van de vijftiende Tour-rit, vergat Tadej Pogacar plots alle pijn. Toeschouwers stonden rijen dik, het lawaai was oorverdovend en de chaos heerste alom. En in het gejoel en het gewoel zag Pogacar zijn ouders staan. Zijn mama Marjeta en zijn papa Mirko zijn naar Andorra gereisd om hun zoon aan te moedigen, die elke dag een beetje dichter bij een nieuwe eindzege in de Tour komt.

“Ze stonden in het midden van de beklimming. Het was erg druk. Maar ik heb ze gezien. Het lukt niet altijd om mensen te herkennen langs de kant van de weg. Toen ik ze zag kreeg ik een grote glimlach op mijn gezicht. Ik vergat voor even hoe ik aan het afzien was. Plots ging het allemaal veel gemakkelijker”, zei de Sloveen.

Hij is geen kleine jongen meer, want hij heeft al een keer de Tour de France gewonnen. Hij woont in Andorra en hij heeft bij Team UAE een miljoenencontract tot het einde van 2026. Hij koerst met een duur Richard Mille uurwerk van meer dan 100.000 euro rond zijn pols, zoals Mark Cavendish, Julian Alaphilippe en de Italiaanse bondscoach Mancini er ook een dragen. Maar plots voelde hij zich weer de jonge jongeman van 22 die blij is om eindelijk nog een keer zijn ouders te zien. Al was het maar drie weken geleden dat hij in Slovenië was voor de nationale kampioenschappen.

Tadej Pogacar was zondagmorgen bij de start van de eerste grote Pyreneeën-rit de soevereine leider van de Tour de France en dat was hij zondagavond in Andorra nog steeds. Sterker. Er ging weer een rivaal overboord. De Franse klimmer Guillaume Martin sloop zaterdag naar plek twee in het klassement, op 4:04 van Pogacar. Maar viel zondag even fel terug naar plek negen. Martin staat nu negende op 7:58.

En verder kwamen Pogacar, Rigoberto Uran, Jonas Vingegaard, Richard Carapaz en Ben O’Connor in Andorra-la-Veille haast hand in hand over de streep. Zij zijn in volgorde de top vijf in het klassement. Daar is niets aan veranderd. Maar dat was niet omdat niemand het heeft geprobeerd.

Demarrages

Tadej Pogacar kon al van ver onraad ruiken. Bij de beklimming van de Col de Puymorens en de Port d’Envalira, op weg naar het hoogste punt in deze Tour (2.408 meter), verzamelden de Ineos Grenadiers nog een keer ouderwets de troepen. Jonathan Castroviejo en Dylan van Baarle lieten zich uit een groep van vroege vluchters terugzakken. Ondertussen, in opdracht van de enige overblijvende kopman Richard Carapaz, jaagden Richie Porte en Geraint Thomas het tempo met een ruk de hoogte in.

We zijn op het einde van de tweede week in de Tour en bij Ineos leggen ze zich nog niet neer bij een zekere eindzege van Pogacar. Algemeen manager Dave Brailsford, die het goede voorbeeld gaf en in de voormiddag zelf de Port d’Envalira naar boven fietste, heeft niet voor niets zeven keer de Tour, drie keer de Giro en twee keer de Vuelta gewonnen.

Carapaz, Vingegaard (twee keer), Uran en dan Carapaz weer, vielen dus aan. En om te tonen dat dat allemaal vergeefse moeite was, zette Tadej Pogacar zich dan zelf maar aan de kop om voor de top van de Beixalis het tempo naar boven te regelen.

Vandaag is het rustdag, dinsdag begint week drie en de helden worden moe. Pogacar rijdt nu al acht dagen, sinds zijn raid naar Le Grand Bornand, in de gele trui en de grote vraag is wie daar nog iets kan aan veranderen. “We zullen zien hoe het verder gaat in de Pyreneeën”, zei Tadej Pogacar. “Ik voelde me goed vandaag en dat is jammer voor mijn concurrenten.”

Dat hij het zonder ploegmaats moest stellen, en dinsdag en woensdag misschien weer, maakte hem niet ongerust. “Ze hebben de hele dag op kop gereden, zoals ze dat de voorbije dagen hebben gedaan. Ik sprak in het begin van de rit met Rafal Majka. Hij zei dat hij zich niet goed voelde, dat hij na zijn val problemen had met zijn ademhaling. Ik zei dat het niet zo erg was. Dat ik me veel beter voelde dan woensdag op de Mont Ventoux. Ik kon het tempo van Ineos gemakkelijk aan.”

Als hij dan toch een manco heeft, zal het niet zijn ploeg zijn. “Ik heb geen vertrouwen in de hitte”, zei Pogacar. “Het was erg heet op de Mont Ventoux. Zaterdag was ook erg warm. Dat was een dag om mij te kraken. Dat heeft niemand gedaan. Zondag was ook erg warm, het was een van de hardste dagen tot nu. Voor de start van de Tour maakte ik me daar zorgen over. Nu zijn we twee weken verder en voel ik me meer op mijn gemak. Je weet nooit wat er nog gebeurt, maar ik heb er wel vertrouwen in voor de slotweek. Iedereen is moe. De aanvallen zullen minder kracht uitstralen en veel renners zullen kraken. Zo gaat het altijd als het einde nadert.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234